Google涂鸦首席设计师Ryan Germick:为什么世界需要Doodle?

  1998 年,Google 的两位创始人 Sergey Brin 和 Larry Page 将一个单线条人物图画放在 Google 标识的第二个字母“O”上,并通过这一方式向用户传达了一条有趣的信息:两位创始人“外出”了(参加在美国内华达沙漠举办的火人节)。这一突发奇想的举动诞生了 Doodle(涂鸦)的概念。尽管第一个 Doodle 相对简单,却开创了 Google 从此在 Logo 上做出设计变化,以庆祝重大事件的先河。

Google涂鸦首席设计师Ryan Germick:为什么世界需要Doodle?

  随着时间的推移,Google 涂鸦在题材选择、互动性、创意、设计水平等方面都有明显提高。2010 年,为了纪念艾萨克·牛顿诞辰 367 周年,Google 设计了一个用户点击,苹果就会依照万有引力落地的涂鸦;同年,Google 推出了纪念吃豆人游戏发布 30 周年的涂鸦,其中包括的 256 个关卡,每天吸引了很多用户的访问和体验;2012 年,为了纪念电子音乐之父罗伯特·穆格诞辰 78 周年,Google 推出了一个利用 HTML5 技术制作而成的涂鸦,它是一个允许用户弹奏、记录和播放的合成器,用户可以用它来创作自己想要的音乐,并和朋友分享。

Google涂鸦首席设计师Ryan Germick:为什么世界需要Doodle?

Google 涂鸦纪念牛顿诞辰 367 周年涂鸦作品

Google涂鸦首席设计师Ryan Germick:为什么世界需要Doodle?

Google 纪念吃豆人游戏发布 30 周年涂鸦作品

  在这些涂鸦创作中,中国元素的占比也越来越高,2012 年,为了纪念中国动画创始人万籁鸣、万古蟾兄弟 112 周年诞辰,Google 推出了“大闹天宫”的动画。孙悟空、蟠桃、风火轮、带尾巴的庙宇、如意金箍棒等元素,随着鼠标的点击还有惊喜,勾起了用户对童年的回忆;2013 年,为了纪念中国伟大的医学家、药物学家李时珍 495 周年诞辰,Google 推出了中国传统水墨色彩风格的 Doodle,点击图中的植物,还能出现菊、枸杞、忍冬、何首乌、百合等药材的名称。

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Google 涂鸦中的中国元素

  可以说,从第一款涂鸦开始,Google 涂鸦带给了用户无数惊喜,这背后是 Doodle 团队的不懈努力,目前,Doodle 团队为 Google 在世界各地的首页创作了 1000 多个 Doodle 作品。作为该团队的首席设计师,Ryan Germick 日前与我们分享了 Google Doodle 背后的故事,包括创作过程、设计思路,以及他对于 Doodle 创作的思考和理解。

  让天才发挥自己的才干

  在过去的 16 年中,Doodle 团队在创作中总结了一些创作原则,其中最重要的一点,就是把 Doodle 作为礼物送给用户。仅在 Google 内部,每年就能收到一千个 Doodle 的创意和申请,Doodle 团队会首先挑选合适的主题,如果是非常本土化的创意,他们会与各国本地的 Doodle 团队和专家进行协作,即便是看上去非常简单的 Doodle,背后都有着非常复杂的创作过程,通常都是多次修改之后才能正式上线。

  每周一,Doodle 团队会有固定的例会,在例会上,大家会对彼此的作品和创意进行评估。由于 Google 是一个从不缺乏天才的地方,因此,大家在评估中需要遵循一些原则,其中一个比较重要的原则就是尊重别人的创意。在某位成员讲解自己的创意时,其他成员不能只是简单地说喜欢或不喜欢,而是要给出理由,并且提供一些切实可行的建议。

  作为团队的 Leader,Ryan 在管理方面非常喜欢美国喜剧演员 Tina Fey(曾出演《周六夜现场》、《我为喜剧狂》)说过的一句话:好老板雇用天才,你放手让他们自己发挥才干。“有一次,我们跟 Jim Lee 合作,他是创造了超人和各个英雄人物的插画家”Ryan 回忆道:“在整个过程中,我都遵循上述原则,既没有插手也没有做出什么贡献,整个作品都是由 Jim 独立设计,我仅有的一点修改建议是在整个作品完成后,我注意到角色的色彩顺序与 Google Logo 蓝、红、黄、蓝、绿的顺序不一致,我仅仅是按照颜色的顺序做出了一点调整,最后上线的版本与 Jim 最初的设计基本一致。”

  当然,随着 Doodle 互动性的增加,Doodle 团队也引入了越来越多的工程师。一位著名的魔术师曾说过:简单的呈现效果要靠背后复杂的东西去承载。Ryan 认为这样才能给观众产生一种神秘的效果,就像魔术一样。“例如,在纪念电子音乐大师罗伯特·穆格的 Doodle 中,他们设计了一个真实的合成器,它包含 20 个旋钮、24 个钢琴键,以及真实合成器上所具备的录音系统。这个创意是我在公交车上想出来的,后来经过多次的修改,我们的五个工程师花了 4 个月的时间才把它做出来(这个 Doodle 有两个版本,一个用于 Chrome 浏览器,一个用于其他浏览器),复杂程度可想而知。但它最后真正呈现给用户的形态却是非常简单的。”

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Google 纪念罗伯特·穆格诞辰 78 周年涂鸦作品

  每个人都喜欢礼物

  在与 Ryan 的交流中,Ryan 提到最多的是“乐趣”、“惊喜”、“好玩”等词语,在他看来,尽管涂鸦在一定程度上具备一些商业属性,但最终的目的还是给用户带来更多的乐趣。在这方面 Doodle 团队可谓费尽心机,比如两年前的万圣节,如果人们在 Google 上搜索“怪物”这个关键词,就会出现很搞笑的搜索结果,他们自己“造”出了一些实际上并不存在的怪物来愉悦用户。

  2012 年世界地球日,Doodle 的插画师们亲自种上 Google 字母形状的花朵,每 5 分钟拍照一次,连续两个星期,记录了它们从发芽、生长到开放的全过程,然后通过剪辑为用户们呈现了一个独特的 Doodle。

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2012 年世界地球日采用真实的鲜花来创作

  2011 年万圣节,Doodle 设计团队搬来 6 个超级大南瓜(最大的重达 1298 磅),亲自雕刻、切割,并装上发光装置。Doodle 设计师传承了万圣节精神,他们在制作这一涂鸦的过程中,有人采用了万圣节的装扮,搞怪频频,引起了不少的围观。

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把南瓜雕刻的过程记录下来的 Doodle 作品

  值得一提的是,2011 年 4 月,为了纪念喜剧大师查理·卓别林诞辰 122 周年,Google 发布了首次真人版 Doodle。该视频借鉴了卓别林早起经典《流浪汉》的情节,完全由 Doodle 设计师们扮演(Ryan 在影片的开头扮演了一位警官,其中还包括的很多有趣的细节,比如剧中的卓别林正在阅读一份名叫 Google 的报纸,报纸上的文章全是来自 Doodle 团队的虚构,头条的标题是:彩色电影正在流行),旨在通过创意唤起人们对卓别林优秀作品的探讨,以及对默片的种种美好回忆。

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2011 年 Google 推出的第一个真人版 Doodle

  那么,为什么 Doodle 团队有那么强的动力不断给用户带来乐趣?Ryan 认为有以下十个原因:

  • Robots can’t do anything;
  • You don’t need to be personality to have personality;
  • Users need more than just information;
  • Technology is more personal than ever;
  • Psychology matters
  • Everyone loves presents
  • Fun can’t be functional
  • Reward users for good behavior
  • Reinforce your values
  • Build a more delightful future

  最后,Ryan 以引为傲地说:“2014 年,我们纪念女性的 Doodle 作品和纪念男性的 Doodle 作品终于达到了平衡。如果你持续做这样有乐趣的事情,对人类的未来也会有所贡献,人类的未来会更加的有趣和愉悦,这也是我们所不断追求的目标,那就是使人们过得更幸福。”

  Ryan Germick采访实录

  CSDN:在 Doodle 的创意中如何摆脱惯性思维?

  Ryan:Doodle 的位置和空间决定了我们的创意不能超过这个范围,我们在设计音乐时也只有几分钟的时间,只能用一些简单的乐器,比如鼓等,所以我们还是会有一定的限制。可以说我们是在一定的局限范围内做最大程度的创意。

  CSDN:有没有一些情况,你们想到了某个创意,但实现过程中却发现无法实现?这样的情况你们一般如何解决?

  Ryan:确实会有这种情况,一般有两个办法。

  一是我们可以把它的复杂度降低,有时不需要那么复杂,或者做个更简单的版本才能让它更好地实现。比如虚拟现实和 3D 这样的东西是不可能在 Doodle 上实现的。我认为只要把创意本身的精神反应出来就可以了。

  第二,假如我们降低了复杂度,还是无法实现,那我们就只能等待,等待某一天时机成熟,或技术发展到一定的程度或我们有比较充足的时间去实现它。比如魔方的 Doodle 是我们几年前就有的创意,当时我觉得它和 Google 的颜色很像,当时没有办法实现,原因在于网络浏览器的技术还没有发展到那个程度,没有办法实现 3D 效果,所以一直等到几年后才做出了这个 Doodle。

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魔方的创意要等到几年后技术成熟才得以实现

  CSDN:你最喜欢的设计师是哪一位?

  Ryan:Chris Ware,他是位动漫卡通设计师。大力水手是我认为最棒的卡通形象,当然还有辛普森。

  CSDN:有些选题如果表现形式不当也许会引起“少数派”的不满,如何避免这一问题?

  Ryan:我们的宗旨始终是要给用户带来乐趣。有时碰到一些敏感的选题,我们会先与相关用户沟通,Google 是个非常大的公司,用户群体也非常多元化,因此我们总能找到某一种文化群体的人并且与他们交流,看是不是能做到在给他们带来乐趣的同时又不会触犯他们。这个过程中确实有一点风险,因为我们做的并不是一个简单的 Logo,而是有人性的设计在里面。

  CSDN:过去一年被否定的作品大概有多少?否定的原因是什么?

  Ryan:在所有方案中大约只有 20% 的方案能最终上线,基本上每 10 个创意中只有一个能被最终采纳。我们不去做某个创意的原因有很多,比如时机不对,有时也因为不够好玩或资源不够等问题,如果一位艺术家我们以前做过了,我们往往不会重复去做。还有些主题我们可能觉得做起来不是特别妥,比如某个地方发生了一场灾难,如果我们用这一事件来做 Doodle 的话,可能对这一悲剧中的牺牲者不太尊重,毕竟大多数情况下,Doodle 是要纪念或祝贺某个人物或事件的。

  CSDN:你认为到目前为止最受欢迎的 Doodle 和最难的 Doodle 分别是哪一个?

  Ryan:点击率最高的是为世界杯做的 Doodle。制作过程非常有意思,Doodle 团队在巴西待了 35 天,一边看球一边做,总共做出了 63 款 Doodle。这个作品很有意思,所有员工都在看球,只有打 Boss 在做工作,世界杯期间,他们公司的股票指数狂跌。最难的一个 Doodle 应该是魔方,它最复杂,做了很多测试才上线,还做了很多其他测试保证它在手机上可以正常显示。

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