最强烈宇宙爆炸事件回顾:摧毁整个星系团

  北京时间 11 月 13 日消息,这是一场发生在十年之前,跨度将近 200 万光年的大爆炸事件。天文学家认为,这是自宇宙大爆炸以来最强烈的一次爆炸,并且还在继续摧毁着一个遥远的星系团。这个星系团被命名为 MS 0735.6+7421,中心是一个超大质量黑洞,正是这个黑洞爆发出了巨大的、毁灭性的能量。

最强烈宇宙爆炸事件回顾:摧毁整个星系团

  上图为正在被超大质量黑洞撕裂的星系团 MS 0735.6+7421。在环绕星系团的高温气体(呈蓝色)中心,可以看到由黑洞爆发而释放出来的无线电波(呈粉红色)。

最强烈宇宙爆炸事件回顾:摧毁整个星系团

利用光学望远镜只能观察到微弱的星系团亮光。MS 0735.6+7421 星系团距离地球约 260 万光年,发现于鹿豹座。

  从天文学家公布的一张图片上,可以看到由超大质量黑洞喷发出来的大量无线电波,这场喷发也被形容为“科学家目前观测到的最大的爆炸事件”。这场巨大的能量爆发可能已经持续了超过 1 亿年,天文学家认为其来源于黑洞的大规模引力能释放。

  天文学家估计,这个超大质量黑洞吞噬了相当于 3 亿个太阳的物质,引发了令人震惊的巨大爆炸。这场爆炸的能量之大,产生了大量的无线电波和X射线,照亮了星系团周围的高温气体。

最强烈宇宙爆炸事件回顾:摧毁整个星系团

利用无线电波观测,科学家发现了黑洞喷发出来的巨大能量,并估计这些能量相当于数以亿计的伽马射线暴。

最强烈宇宙爆炸事件回顾:摧毁整个星系团

  NASA 公布了钱德拉X射线天文台 16 年来拍摄的一系列图片,包括 MS 0735.6+7421 星系团的新合成图片(第二行图片)。此外还有一系列超新星爆发的图像(第一行图片),但与 MS 0735.6+7421 星系团内的大爆炸相比就相形见绌。

最强烈宇宙爆炸事件回顾:摧毁整个星系团

2005 年,NASA 的钱德拉X射线天文台观测到来自黑洞的大量高温气体,首次揭示了 MS 0735.6+7421 星系团的强烈爆炸。图中可以看到X射线下的气体呈现蓝色。

  这场爆炸在 2005 年第一次被探测到,现在,NASA 钱德拉X射线天文台的科学家综合了一系列 MS 0735.6+7421 星系团的图片,显示出爆炸的巨大规模。钱德拉X射线天文台是一座环绕地球轨道运行的太空望远镜,已经进行了 16 年的数据采集和拍摄工作。

  新合成的图片中,可以看到围绕星系团周围的巨大高温气体球,以及由黑洞喷射出来的大量无线电波形成的巨大空洞。这些空洞的跨度在 652300 到 782800 光年之间。

  天文学家发现,星系团中心的黑洞似乎正以难以置信的速率在增大,这表明爆炸正在将星系团摧毁。他们还计算了爆炸之后形成空洞所需要的能量,得到的结果是,超大质量黑洞的引力能中有 10% 用于喷射无线电波流,相当于释放出数以亿计的伽马射线暴。

  参与此次研究的麻省理工学院天体物理学家迈克尔·怀斯(Michael Wise)说:“这场爆发的发现表明,在了解宇宙中最激烈的事件时,X射线望远镜是必不可少的。”

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