维基百科15岁:创始人身价仅仅100万美元

维基百科15岁:创始人身价仅仅100万美元

创始人吉米·威尔斯

  1 月 15 日,维基百科迎来 15 岁生日。这一免费的网络百科全书,现存超过 3800 万篇文章,有 290 种语言版本,是世界上最大的单一知识储存库。

  2015 年底,英文版维基百科的文章数量超过 500 万篇(维基百科 85% 的文章是非英语的),是全球访问量第七高的网站,吸引了 24% 与教育有关的网络流量。

  在维基百科之前,世界最大的百科全书据称是中国 1408 年成书的《永乐大典》,全书有 22937 卷手稿。

  每月平均 5 亿人次访问

  我们说某事“改变世界”,通常都是夸张。但对维基百科而言,这是个事实。

  2001 年,吉米·威尔斯创办这一网站的初衷是让用户分享、学习知识。维基百科诞生 15 年后,每月平均有 5 亿人次访问网站,8 万名志愿者定期编辑页面;每天增加 7000 篇新文章;每小时出现 1.5 万次编辑。

  维基百科集中了各国用户的集体智慧,是全球被链接次数最多的网站。教师、学者、记者和学生以它作为参考,研究人员还利用它的访问数据,预测票房、股市、流行病的前景。

  虽然一部分人在维基百科上编纂文章的动机不纯,比如政客和公务员倾向于修改真相,不过总体而言,多数用户是出于分享知识的无私动机。比如,一名前 IBM 员工对“com prised of”一词已经更正了 4 .7 万次,因为它语法不正确。

  在这 15 年中,维基百科无疑发展成人类历史上最大的合作项目。它实时、动态地记录历史,意味着什么都不会被遗忘。

  去年 11 月 13 日巴黎发生恐怖袭击时,一名伦敦用户马上撰写了概述事实的条目,两个小时内,这篇文章被其他用户编辑了上百次,引用了 10 个不同来源的消息。这就是开源、群策群力的力量。

  维基百科庆祝 15 周年之际,创始人吉米·威尔斯表示,维基百科的目标是成为“人类所有知识的集大成者”,为人类历史提供“高质量的记录”,“让地球上每个人都能免费获取所有知识”。

  拒绝广告靠捐款运营

  根据吉米·威尔斯在维基百科上的词条,他现年 49 岁,来自阿拉巴马,是一个无神论者,身家 100 万美元,结过 3 次婚。意外吗?这个举世闻名的互联网大腕并没有成为亿万富翁。

  与谷歌、脸谱或苹果公司不同,维基百科不是日进斗金的互联网巨头。其他公司通过高大上产品或服务赚取巨额利润,苹果 2015 年盈利高达 2337 亿美元。维基百科一直是简朴、廉价、基于文本的网站,其网站设计几乎一直未作改动。

  维基百科是由“维基媒体基金会”运营的非营利组织,依靠志愿者驱动,主要靠全球庞大社群的捐款维持运作。多数款项来自公众的小额捐款,而不是富豪的一掷千金。

  维基百科一直坚决反对在其页面上植入广告、赞助商页面或网站链接,以它的用户数量来看,接商业广告肯定会大赚特赚。但维基百科无论是过去还是将来,都坚持捐赠模式,尽管这条路并不好走,却也正是它身份认同的一部分。

  看看脸谱的马克·扎克伯格和微软的比尔·盖茨,会不会感到后悔?

  吉米·威尔斯说:“我不后悔。我的生活很有趣,可以见到形形色色的人,可以做任何我喜欢做的事。我一生中做的事情,比如游说政府官员,我都觉得非常有趣。我不是一个被金钱驱动的人。”但他也不反对人们赚钱。事实上,他非常欣赏好友扎克伯格,认为后者终将像比尔·盖茨一样有更大成就。

  谈及在维基百科的领导角色,吉米·威尔斯说:“我更多的是一个象征性角色,并不掌握多少实权。”他说维基百科“更像一个现代城市,而不是一个公司”。他目前已脱离网站的日常运营,一年有 150 天在路上,到处发表演讲,游说政府。

  冲击传统模式

  维基百科的核心非常简单:知识。它本身并不赚钱,但它的迅速崛起颠覆了一系列社会和商业模式。

  2012 年,《大英百科全书》停止印刷,时任出版社总裁乔治·高祖告诉记者:“《大英百科全书》与维基百科的体量相比,简直是微不足道。我们就做不到为每一个卡通人物、名人和运动员撰写词条。”

  当然,摧毁百科全书的印刷业务,电脑也起了至关重要的作用。

  但维基百科证明,它比门槛过高的传统百科全书更能造福数百万人的生活。

  以有关正规教育的条目为例,全球 70 个国家的师生贡献了 8 .8 万多篇新文章,许多学生编辑或创建新的维基百科条目,而不是做传统的家庭作业。

  主攻发展中国家

  如果维基百科想实现其远大目标,让世界上每一个人都能获取知识,当务之急是要适应移动技术的发展。

  由于移动设备的普及,搜索和学习已经从个人电脑转到移动客户端,我们希望知识在手机上垂手可得。

  维基百科下一波十亿用户将来自发展中国家,他们第一次上网将是用手机上网。吉米·威尔斯表示:“我们将投资移动技术,因为我们需要为他们服务。”

  最好还能提供产品扩展,比如将一个按钮集成到音乐或新闻 app,方便用户立即查询大卫·鲍伊的音乐或量子理论。维基百科将成为互联网的即时注释工具。

  吉米·威尔斯理应为他的成就感到骄傲,不过,他表示,在接下来的 15 年里还有更多的事情要做。

  “维基百科在发展中国家的拓展,是我个人的首要目标,因为我的梦想是惠及地球上的每一个人。”

  “那么,”他说,“我们还有很长的路要走。”

  维基百科的小秘密

  1 你用 16 年时间才能读完英文版维基百科上的所有内容,而且你要一刻不停,不眠不休。

  2 维基百科不只是百科全书,还有免费教科书、免费辞典、学习工具、旅游指南等,你知道吗?

  3 维基百科的机器人软件 bot 在幕后做重复性的工作,以减轻志愿者的工作量。

  4 2007 年,维基百科跻身全球十大网站,这是排名居前的唯一的非营利性网站。

  5 维基百科的作者被称为“维基人”。和来自全球各地的人合作,建立世界上最大的数据库信息,这一工作颇具挑战性。“维基人”撰写了规则、指导方针、论文,帮助新手了解如何做一个合格的“维基人”。

  6 英文版维基百科被编辑次数最多的条目是美国前总统小布什的,被编辑不下 4 .58 万次;WWE 职业摔跤选手紧随其后,被编辑超过 4.28 万次。

  7 英国“打不死的战士”AdrianCartondeWiart 爵士的维基百科条目是大热门,在推特上被转发超过 3500 次。

  8“维基人”为争议和骗局也撰写了条目。比如,一篇文章称拜伦勋爵养了鳄鱼和蜜獾当宠物,虽然他养了猫、狗、马、熊、狐狸、猴子、鹰、乌鸦、猎鹰、孔雀、獾、鹅、苍鹭和山羊,但经“维基人”查证,他养鳄鱼和蜜獾却是假新闻。

  9 通过研究近 3 年的维基百科搜索数据,洛斯阿拉莫斯国家实验室的研究人员能够对登革热在巴西的传播以及流感在美国、泰国、日本、波兰的传播,做出非常准确的预测。

  10 美国程序员沃德·康宁汉姆(见下图)设计了 wiki,全球首个允许多名用户同时编辑文档的互联网平台。wiki 来自夏威夷语,意为“快点快点”。

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纪录片《互联网时代》:全球最大的网络工具书维基百科

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