彼得·泰尔花了1000万美元,只为让曝光他同性恋身份的网站关门

彼得·泰尔花了1000万美元,只为让曝光他同性恋身份的网站关门

  多年前,一家媒体曝光了硅谷一名亿万富翁的同性恋者身份。他的一些朋友也同样深受这家八卦网站之苦。差不多十年之后,这名亿万富翁暗中资助了一宗针对这家媒体的诉讼案件,想要让它关门停业。

  这个案子可能你也有所闻:摔跤手浩克·霍根(Hulk Hogan)告 Gawker 媒体侵犯隐私,未经同意发布了他的性爱视频,佛罗里达州的一个陪审团判这名摔跤手胜诉,获赔 1.4 亿美元。

  当然浩克·霍根只是一个“艺名”,这名摔跤手的真名叫作特里·基恩·波利(Terry Gene Bollea)但是陪审团和公众不知道的是,波利有一个秘密的赞助者,花费了 1000 万美元帮他打这场官司。此人就是 PayPal 的联合创始人Facebook 的早期投资者彼得·泰尔(Peter Thiel)。

  2007 年,Gawker 的 Valleywag 博客上发表了一篇文章标题为《彼得·泰尔是同性恋者》,然后又刊发了一系列关于他的朋友和其他人的文章。泰尔说 Gawker“无缘无故地就毁掉了别人的生活”,所以他发起了一场针对这家媒体的秘密战争。他出资聘请的律师团,寻找该公司报道的“受害者”,帮助他们把 Gawker 告上法庭。

  不是复仇,而是反击

  “与其说这是在复仇,不如说它关乎于威慑力,”本周三,他在幕后推手身份被曝光之后,他第一次接受了采访。 “即便事情和公众利益没有任何关系,Gawker 为了吸引公众的注意力,还是会以一种极具破坏性的方式来欺压人。”

  “我认为这事值得反击。”他说。

  泰尔说:“我倒是能捍卫自己的利益。 但他们攻击的大多数人都没有我这样的资源。他们通常攻击的那些名气和财富有限的人,根本无力抵抗他们的欺凌。”他说,“即使像波利这样,已经是个百万富翁,也是成功的名人,他也没有太多的资源能够独自做到这一点。”

  泰尔说,他几年前就决定开展这个行动。 “我其实不想做任何事情,”他说。“我认为这样做对我自己来说弊大于利。但一位朋友说服了我,他说,如果我不做点什么事,那就没有人会做了。”

  泰尔向保护记者委员会(Committee to Protect Journalists)捐过款,也经常谈到保护言论自由的重要性。他说自己的行为并不矛盾。 “我不认为新闻业一定就意味着肆无忌惮地侵犯别人的隐私,”他说。 “我觉得记者应该做的事比这强得多。恰恰是因为我尊重记者,我才不相信针对 Gawker 的反击会对记者构成威胁。”

  泰尔说,他没有针对任何其他媒体公司。

  法律界人士的看法

  但泰尔暗中支持波利一案的做法,也提出了一系列新的问题,它们涉及《第一修正案》,涉及大笔资金在法院体系中发挥的作用——特别是“诉讼融资”这个新兴领域,它指的是,对冲基金投资公司这样的第三方为其他人的诉讼案件承担费用。

  罗伊·D·西蒙(Roy D. Simon)是霍夫斯特拉大学法学院的法律职业道德教授,他认为,为人们提供资源,让他们有能力和机构对簿公堂,这种做法有助于创造“公平的竞争环境”。

  但他也说,如果一起诉讼是由单独某个人提供资金,而且这个人存有私心,风险就比较大了。 “泰尔的做法让我感到不安,”西蒙教授说。“我想,如果是单独某个人这么做,他的动机更有可能是复仇心、厌恶感,或者是想证明什么事情。”

  泰尔是一位著名的创业者,生于西德,在加利福尼亚州长大,曾是象棋界的神童,学术界的明星,前途光明的律师,后来他在海湾地区定居下来,开始创业

  在硅谷的商业领袖中,泰尔几乎是一个半人半神的存在,这在很大程度上是因为他是“PayPal 黑手党”事实上的老大。“PayPal 黑手党”的成员后来在硅谷大展宏图,成为特斯拉、YouTube、LinkedIn 和 Yelp 等公司的关键人物

  他说,几年前他聘请了律师团队,寻找他可以资助打官司的案件。他没有透露确切的数字,只是说迄今为止花费估计为 1000 万美元:“我想强调的是,我不指望从这件事中赚钱。这不是一个商业业务。”

  库克也是“受害者”

  泰尔不是硅谷中唯一被 Gawker“曝光”的同性恋者 ——苹果首席执行官蒂莫西·D·库克D(Timothy D. Cook)也遭遇了这种事。

  Gawker 媒体的创始人尼克·丹顿(Nick Denton)在一份声明中说:“不能就因为彼得·泰尔是硅谷亿万富翁,他的意见就胜过了我们数以百万计读者的意见。日常读者都知道我们在报道各种大新闻,比如希拉里·克林顿的秘密电邮帐户,汤姆·克鲁斯在山达基教会里的角色等等。”

  欧文·托马斯是 Valleywag 的前编辑,就是他写了关于泰尔的那篇文章。本周三在接受电话采访时,他表示 “我没有‘曝光’彼得·泰尔的性取向,我确实写了关于他性取向的文章,但是有一大帮人都知道这件事,他们只是感觉在圈子之外讨论这件事不合适。我觉得这种态度是种倒退,属于恐同症,我在报道中秉持了这个观点。我相信,那时候他本来就已经是出柜状态了。”

  泰尔说,他认为出资告倒 Gawker“是我做过的大型慈善事业之一”。他拒绝透露自己还资助其他什么案子,但表示,“可以肯定地说,这不是唯一的一个。”

  他说:“Gawker 的下场不是由我来决定的。如果美国人支持 Gawker,表示大家希望看到更多的人被出柜,看到更多未经同意就发布出来的性爱录影带,那么他们就会找出办法来救 Gawker,那不是我能阻止得了的。”

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