2016年,为什么群视频聊天会异军突起?

2016年,为什么群视频聊天会异军突起?

编者按:随着通讯技术的高速发展,群视频聊天这项功能也越来越受到人们的关注,本文作者 Paul Sawers 将为大家解释为什么群视频聊天能在今年成为一种发展趋势。

2016年涌现出了一大波重大的科技趋势,比如 VR 和自动驾驶。但是在过去的一周里,有一项功能闯入了大家的视野——群视频聊天。

近日,Facebook宣布将在其聊天app Messenger中加入群视频聊天功能,虽然屏幕上最多只显示6个人但其群组成员数最高可达50人。专注于青少年市场的社交软件Kik也在同一天推出了视频群聊功能,最多允许六人通话。

上周,Slack宣布其视频通话人数上限提高到15人,但是只有桌面端支持此项新功能。随后,移动即时通讯app巨头Line也宣布最多支持200人视频聊天,但是屏幕上最多只显示4名用户。

2 月份,Skype宣布其安卓和iOS端视频聊天最高可支持25人,这项功能在两年前就出现在了其桌面端,并且一年前就在智能电视端出现了。

一对一视频聊天很合理,和所爱之人虽相隔万里但还是可以“面对面”聊天,这是非常棒的一种体验。Facebook的数据显示平均每月有2450千万用户使用Messenger进行一对一视频聊天。

但是,市场对视频群聊的需求真的有这么高吗?

Line 的200人视频通话功能看起来实在有点儿蠢。手机屏幕大小是群视频聊天无法越过的阻碍,为解决这一问题,Line的做法是默认显示最先加入通话的四个人的视频,其他成员将以头像的形式显示在下面,用户可以通过拖拽头像自由选择想要显示的视频对象。

在消费移动通讯领域,很难想象在什么场景下才可能需要那么多人一起视频。没有人会强迫你和199个人视频,所以到底能不能实现,其实也不是很重要。

其实更重要的是,为什么通讯app都纷纷开始增加群视频聊天功能,我认为最起码有以下两个原因。

融合

第一个,也许也是最相关的原因就是通讯app在功能上有融合的趋势。

现在我们的交流方式越来越多了,有短信、语音通话、视频通话、移动讯息、电子邮件等,不同的方式用不同的app。但是科技公司要的是人们全部的注意力,因此他们需要将所有功能合为一体。这样的结果是所有的社交通讯app将会同质化,它们的差别将会越来越小。

Facebook意识到了通讯app的巨大规模和潜力,这也是该公司发布Messenger并将其作为一个独立的app运营的原因。Facebook还斥资数十亿收购了whatsapp。Facebook曾经想要收购Snapchat,但是Snapchat并无意向,于是Facebook采取了模仿Snapchat的策略。

Facebook毫不掩饰自己对传统通讯方式如短信(SMS)的鄙视(要发送短信,必须要有对方的手机号码)。通讯产品副总监David Marcus在今年1月发表了如下言论,我们可从中窥见Facebook的整体想法:

短信是翻盖手机时代的产物。现在我们的电话具备了更多的功能,已经从只能打电话发短信过度到了现在的“口袋电脑”了。就像翻盖手机已经消失在历史的浪潮中一样,传统的通讯方式也将被历史淘汰。

Messenger具备短信的一切功能,同时又配备了更多功能。Messenger可以发送文本消息,同时还可以发送表情、照片、视频、音频、GIF以及地理位置,同时它还具有转账功能。在不需要对方手机号码的情况下,就可以与对方进行音频或视频通话。同时,Messenger也不是必须使用Facebook账号才能登陆。现在已经可以在各个平台上使用Messenger了,因此无论是在电脑上还是在平板亦或是手机上都可以随时随地使用,并且不会出现对话中断的情况。

相比于Facebook等必须依赖网络的软件,短信仍然有很多优势。首先,只要有电话号码就可以使用了。而蜂窝数据的覆盖面更广,相较于3G或4G网络,蜂窝数据的盲点更少。因此,短信在短时间内还不会走向灭亡,这也是为什么在今年6月Facebook允许用户将Messenger设置为默认短信app,这样一来用户就可以在Messenger内查看所有的短信。用户的注意力和时间都集中在Messenger里了。

那这些和群视频通话有什么关系呢?移动通讯app已经快速实现了融合,开放语音通话、群语音通话、视频通话以及群视频通话都是必然趋势。要想在竞争中脱颖而出,必须有和别人不一样的功能,但是一旦一家增加了某功能,其他app也会跟风添加该功能。

上个月whatsapp推出了视频通话功能,但是还不支持群视频。我相信在可以预见的未来,whatsapp会增添群视频功能的。他们有什么理由不这么做呢?苹果的FaceTime还不支持群视频功能,它受到了其他功能齐全的app的夹击,但我们相信苹果迟早也会上线群视频功能加入这场“视频大战”。

先不说用户是想一对一的视频聊天还是想在一个200人的群组里视频聊天,但最起码群视频聊天的急剧上涨暗示了数码领域中一个更宽广的增长趋势。

2016年:视频年

Facebook在1月对美国所有的iOS用户开放了Facebook Live,一个月以后该功能也登陆其安卓客户端。Facebook Live允许用户在Facebook的app内进行直播。

本月初,Twitter也学起了这招,Periscope用户可以直接在 Twitter 上进行直播。Twitter 的视频功能不仅仅限于 Twitter 用户,同时它还与第三方合作,拓展其专业内容领域。Twitter 和迪士尼合作播放了《星球大战外传:侠盗一号》的片段。Twitter还与专供大屏使用的 app 合作实时转播NFL的比赛以及政治新闻。

Meerkat 走向衰落之后,其团队 Life On Air 发布了名为 Houseparty 的群视频聊天app,在安卓平台和iOS都可以使用该app。Google推出了名为Duo的全新一对一视频通话app,同时计划发布一款可以在YouTube上做直播的app。

随着带宽和互联网的改善,各家公司都开始尝试新的高带宽通讯方式。实时视频——无论是单向直播还是朋友间双向聊天——是2016年的主要趋势,而群视频聊天是这个趋势里最重要的一部分。

翻译来自:虫洞翻翻  译者ID:YLS

原文 

http://36kr.com/p/5060711.html

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