微软本应成为智能手机行业领袖但它为何没能如愿?

微软本应成为智能手机行业领袖但它为何没能如愿?

  TNW 中文站 12 月 30 日报道

  早些时候我在知名科技博客 ArsTechnica 上读到一篇关于微软年度股东大会的文章,从文章内容来看,与会的很多投资者向微软首席执行官萨特亚·纳德拉(Satya Nadella)明确表示,他们相信微软实际上已经将智能手机市场的控制权拱手让给了苹果谷歌,不想成为后者的竞争对手。

  其中一位名叫丹那·万斯(Dana Vance)的股东仍在使用 Windows Phone 手机,他的言辞之间明显流露着沮丧之情。他说,微软在发布 Windows 10 Mobile 之前已在 iOS 和 Android 平台上发布了数款应用。他还指出,微软已经终止了 Microsoft Band 的开发工作。

  另一位股东则表现得更不客气,直接质问纳德拉微软是否还会继续开发 Windows Mobile。

  缓慢但稳定地下滑

  那么,问题来了。曾几何时,从移动生产力的角度来说微软也是市场领袖厂商之一。当然这是在苹果推出 iPhone 之前。那时候逐鹿智能手机市场的四大厂商分别为:Palm、黑莓、Symbian 和微软。当时微软的产品即 Windows Mobile 6 的市场份额还非常可观,保持在 30% 左右。

  当时,Windows Mobile 发展得不错,深受商业和财经行业人士的喜爱,因为他们可以在基于 Windows Mobile 的移动设备上非常方便地收发电子邮件和查阅 Office 文档,但是 Windows Mobile 对大众消费者的吸引力比较有限。大多数基于 Windows Mobile 的手机都设计得比较蠢笨,大众消费者甚至都不会考虑去购买它们。

  但是到 2007 年的时候,微软的噩梦来了。苹果发布了 iPhone,然后迅速在智能手机行业引发了前所未有的变革。

  iPhone 是第一款消费者真正梦寐以求的智能手机。不论男女老少,地位高地,每个人都想拥有这样一款手机。不久之后谷歌就发布了 Android,让三星和 HTC 等一大批厂商也能开发和推出类似于 iPhone 的智能手机,而且价格比 iPhone 低得多。

  现在回想起来,从那时开始,Windows Phone 6 的失败就已经注定了。Windows Phone 的用户开始大量流失,微软曾经试图通过 Windows Mobile 6.5 来挽回败局,虽然新系统在触摸屏手机上的表现有所改善并且升级了浏览器,然而于事无补,终究未能扭转大局。

  等到微软发布其第一款真正意义上的现代智能手机 OS 系统即 Windows Phone 7 的时候,它的市场份额已经所剩无几了。对于微软这样一家自从上个世纪九十年代初期以来一直在计算领域叱咤风的“大哥”级厂商来说,这真是巨大的羞辱。

  尽管它后来又陆续推出了 Windows Phone 8、Windows Phone 8.1 和 Windows Mobile 10 等几款系统,但它再也没能在移动领域重现昔日的荣光。

  情况不应该是这样的

  微软在移动领域一直在走下坡路,然而最悲惨的事情是它认为移动业务对于它来说完全是不必要的一项业务。

  按照没理由会出现这样的情况,毕竟微软拥有雄厚的财力和深厚的人才资源。或许 Windows Phone 以及后来的 Windows Mobile 失败的最大原因是它没能唤起消费者的热情。没有人真正在乎它。最令我感到惋惜的是,微软原本是可以扭转这种局面的。

  每况愈下的应用商店

  我们再来看看应用商店。现在,消费者不愿意购买 Windows Phone 手机的最大原因是配套的应用数量太少。更糟糕地是,在这些为数不多的应用中,很多应用已经很长一段时间没有升级了。

  微软应该能够从 RIM 的失败中吸取到一些经验教训,为应用开发商们提供一些实实在在的财务激励。

  当然它在这方面也做了一些工作,比如它在 2013 年推出一项鼓励开发商开发新应用的活动,开发商只要发布一款新应用,就可以获得 100 美元的奖金。后来它又为某些比较大的公司比如 Foursquare 私下提供了一些财务激励。

  显然,这些是不够的,这不能保证这些应用在功能上能与它们的 iOS 版本和 Android 版本比肩。

  控制硬件

  当时担任微软首席执行官的斯蒂文·鲍尔默(Steven Ballmer)对这个问题的一些想法颇有些见地。他认为微软应该早一点进入硬件领域,这样它就能够发布自己的手机,从而全方位地掌控住手机设备,就像苹果掌控 iPhone 那样。

  这种掌控很重要。当手机市场的竞争还比较温和的时候,市场上还有很多手机使用的不是 Windows Phone 系统,而是诺基亚、Blu、HTC、阿尔卡特和中兴通信等多家厂商的软件

  从表面上来看,这些移动系统的相似度极高。在工业设计和内部配置上,各家厂商的产品都差不多。微软也很难让自己的产品脱颖而出,因为它只允许第三方开发商定制少数软件。

  从用户的角度来说,这就很令人遗憾了。可以想见,很多人看到那些莫名其妙的 Windows Phone 设备后,肯定很快就放弃了它们,转而花钱去购买 Android 手机或 iPhone。

  事后回想起来,收购诺基亚确实是一个不错的想法。诺基亚曾经是手机行业的龙头,他们的工业设计是一流的,而且它可能是微软 Windows Mobile 最大和最忠实的盟友。

  微软犯下的最大错误就是收购诺基亚之后表现得过于懈怠,不愿意放弃诺基亚品牌和控制整个 Windows Phone 生态系统。

  当它在 2014 年收购诺基亚的时候,它应该立刻停止授权其软件,然后坚持每年发布三款手机,分别针对和占据低端、中端和高端市场。

  这样微软就能对整个智能手机市场有一个通盘的观感,知道人们如何使用它的手机,然后精益求精,不断完善和提升用户体验。iPhone 之所以能够成功正是因为苹果就是这样做的。

  微软可以研制出不可思议的硬件设备,这已经在 Xbox One、Surface、Surface Book 和 Surface Studio 等产品上得到证实。我们不妨想像一下,如果市面上的 Windows Phone 手机是一大批设计精美、外观迷人的 Surface Phone 的话,后面的情况会是什么样的呢?

  微软应该有它的梦想

  在过去的 5 年里,微软从一家把大多数精力都放在对其软件做增量升级的公司发展成推陈出新和开拓进取的新公司。HoloLens 就是一个最好的例子。

  但在移动领域,它却没有作出实质性的改变。我一直有这样一种观点:自从 2007 年苹果推出 iPhone 之后,微软就一直处于落后和追赶的位置上。它表现得非常平庸,不敢冒险,它一直不敢把它的一些想法比如增强现实应用到移动产品上。

  一开始,微软就应该想想如何让自己的产品与众不同,它应该再大胆一些;但是它没有,结果就是:Windows Phone 系统现在几乎已被世人遗忘了。

  最后一搏?

  我还想说一些其他的事情,比如微软在品牌策略上的犹豫不决和混乱决策,想想我在这篇文章中提到多少次 Windows Phone 和 Windows Mobile 你就明白了。我实在忍不住想谈谈这个移动平台的营销业务搞得有多么糟糕,然而限于篇幅我就不说了。

  有些读者会认为我有偏见,并且说我是苹果的果粉。但是他们错了,这一点并不重要,因为我前两天才购买了一台戴尔 XPS 13。而且到现在为止,我一共购买过 4 款不同的 Windows 手机。可以说,我已经给这个平台提供了很多的机会,甚至超过了它应该得到的次数。

  但是留给微软的时间不多了,据说微软正在开发一款 Surface Phone。纳德拉说这款手机将会是“终极移动设备”。这会是微软的最后一搏吗?如果这次再失败的话,它是否会改变想法,安心去给苹果和谷歌开发各种应用和服务?

  也许吧,但我希望这种情况不要出现。

  我是一个乐观的人,因此很久没有写过唱衰 Windows 10 Mobile 的文章了。我感觉如果微软能够设法说服开发商重返 Windows 10 Mobile 平台,如果它能开发出一款能与 iPhone 和 Android 手机竞争的设备,那么它也许还有翻身的机会,注意只是也许而并不是肯定。

  也许吧,但我怀疑它可能做不到这些。

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