盘点历届谷歌I/O大会发布的“失败品”:谷歌眼镜、模块化手机等

盘点历届谷歌I/O大会发布的“失败品”:谷歌眼镜、模块化手机等

  编者按:马上要召开的谷歌I/O大会,相信不少科技爱好者都十分期待,也不知今年谷歌会为我们带来什么样的惊喜。I/O大会是谷歌一年一度的开发者大会,名字取 Innovation in the Open 之意,这篇原题为 The Flops of Google I/O的文章原发于 CNET,介绍了以往I/O大会上发布的“失败品”,它们没能在市场上取得亮眼的成绩,算不得传统意义上的成功,但他们折射出的谷歌锐意进取,勇于创新的精神,已经成功切中I/O大会的主题了。

  谷歌将在本周三,5 月 17 日于美国加利福尼亚州的山景城召开年度I/O大会。作为公司最重要的开发者年会,谷歌经常以此作为发布新产品和新项目的平台。许多会上曝光的产品在之后大火,比如曾经的安卓操作系统和 Nexus 7 平板电脑。

  但是并不是所有在I/O大会上发布的产品都能获得成功。这里有一些在历届I/O大会上出现的小玩意儿,它们的发布要么没能在市场上激起水花,要么就很快被后进者取代了。

  Google Wave (2009)

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  谁能想到仅是整合几个在线客户端的功夫,会使观者看着这么吃力呢?

  2009 年公布的 Google Wave 是一个集 Gmail、Google Docs 和 Gchat 功能于一体的计算平台。你可以通过 Wave 与朋友聊天,收集和编辑文件,分享照片,甚至直接在上面发布博客。在 Wave 的对话中你甚至可以增加机器人服务,与聊天机器人的功能类似,可以用于 Twitter 或即时翻译

  Wave 的设想刚提出的时候,的确令人耳目一新,但它的吸引力很快就被它及其复杂的操作界面折耗光了,谁能想到仅是整合几个在线客户端的功夫,会使观者看着这么吃力呢?就在 Wave 发布的下一年,谷歌宣布将不再把 Wave 当作一个独立的产品来开发。如今,许多 Wave 的元素还能在其他聊天客户端中看到,比如它的投票和通过谷歌地图实现位置共享的功能。

  Google Glass (2012)                                 

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  Google Glass 戴上去是很酷,但是价格太太太高了。

  Google Glass 在当年I/O大会上的亮相十分惊艳:先是一位特技演员戴着眼镜表演从高空跳伞,将 Google Glass 交给一群自行车手,他们再骑行至纽约莫斯康中心把眼镜亲手交给主持大会的谷歌创立者之一 Sergey Brin。Google Glass 是一件便携式头戴设备,用户说出“OK Glass”即可开启,它可以在使用者的眼前投影电话、地图和邮件等信息。

  Glass 即使以今天的标准看,也是相当超前的。但它的首发版本“开拓者”的 1500 美元的价格实在是太高了。在它获得社会上的推崇和好奇的眼光的同时,也引发了社会上关于佩戴者可能侵犯他人隐私安全的忧虑。最终,在 2015 年谷歌宣布暂停 Google Glass 项目,停止了研发和样机的生产。

  Nexus Q (2012)

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  对这款播放器的外型人们褒贬不一,有人认为它奇怪,有人认为它可爱。

  Nexus Q 是谷歌第一款完全内部研发的数码媒体播放器,可以将用户来自谷歌电影、音乐和应用商店,甚至是 YouTube 中的内容在电视上播放。

  对这款播放器的外型人们褒贬不一,有人认为它奇怪,有人认为它可爱,但不管如何,它的设计的确为它吸引了不少注意力。然而,由于定价过高(300 美元),并且面临市场上如 AppleTV 和 Roku 等同质性产品的强力竞争,Nexus Q 很快落败。谷歌推迟了它的上市,将它作为赠品免费送给少数预定它的客户,并且在 2013 年停止了售卖。许多 Nexus Q 中的技术被应用到廉价许多的 Chromecast 电视棒上。

  Project Ara (2014)

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  模块化手机听上去是很赞,但不是谁都有这个动手能力呀。

  关于 Project Ara 的议论早在 2013 年谷歌收购摩托罗拉时就开始了,在 2014 年I/O大会上样机不算成功的亮相使公众对它的争议甚嚣尘上。Ara 是一种全新的模块化手机概念,用户可以依照喜好随意更换手机的核心硬件,比如摄像头和电池等。

  在I/O大会上首次公开后,谷歌又宣布 Ara 将在 2016 年底向手机开发者开放,预计 2017 年登陆市场。谷歌为此发布了更多的样机模板,设计了新的标识,并发布了宣传视频。但消费者总隐隐有一种预感:他们永远也等不来 Project Ara 成真。果然在 2016 年 9 月,谷歌宣布将无限期推迟该计划。谷歌从未在公开场合解释推迟的原因,原先的开发小组 ATAP 也被分散到其他项目中去。Facebook 挖走了 ATAP 小组的核心成员,用于旗下 Building 8 项目的开发。

  不管怎么说

  尽管这些产品要么没有上市要么成绩惨淡,它们仍有可能重新出现在谷歌未来的工作计划中。谷歌对失败产品给予极大的宽容度,这种无拘束的态度可能正是公司持久开拓创新的灵魂。不管这些项目最终有没有成为“爆款”,没有人能谴责谷歌宁愿自损也要尝试新事物的勇气。

  编译组出品

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