苹果音乐高管:免费可带来四亿用户 但我们不能这么做

苹果音乐高管:免费可带来四亿用户 但我们不能这么做

  依靠着苹果音乐,苹果成为音乐流媒体市场(在线听歌)的后起之秀,咄咄逼人。不过在收费和免费的问题上,苹果和同行业存在迥异的观点。日前,苹果高管表示,如果苹果音乐提供免费层级的服务,将会获得四亿人用户,但是苹果宁可不这样做。

  据美国科技新闻网站 MacRumors 报道,苹果音乐业务负责人艾欧文(Jimmy Iovine)日前接受了行业媒体《全球音乐商业》的采访,期间作出了上述表态。

  在音乐流媒体行业,通行的商业模式是同时提供免费和收费服务,以 Spotify 为例,免费用户需要接受在音乐欣赏中插入广告,而付费会员则免去了广告。Spotify 全部用户超过一亿人,但是超过一半是免费用户。

  不过苹果音乐并未提供免费层级服务,这成为其最大竞争劣势,迄今为止,其付费会员已经超过了 2000 万人,苹果每月可以获得两亿美元收入。

  艾欧文表示,从技术上来说,免费音乐服务有一定合理性,因为消费者始终是不希望付费。他表示,如果苹果音乐提供免费服务,则立刻会获得四亿人的用户,他自己的工作也会变得更简单,但是苹果还是不会这样做。

  艾欧文是美国音乐名人,曾经创办耳机制造商 Beats 电子公司,后来被苹果收购。他表示,过去创办的 Beats 音乐服务没有免费,苹果音乐也没有免费,在这一决策上,他和苹果其他高管库克、艾迪库(负责互联网服务业务)观点一致。

  艾欧文也表示,和免费服务相比,苹果希望提供特殊的服务和内容,让那些付费会员感觉物有所值,或者具有一些优先的特权等。

  音乐流媒体服务越来越同质化,每家公司都能够提供三四千万首歌曲供用户随意点播,为了鼓励用户注册会员,苹果音乐采取了购买独家音乐版权的策略,迄今为止已经获得了多个独家版权。

  另外,苹果证实将进入影视作品原创领域,这些视频内容也将通过苹果音乐客户端播出,作为付费会员的内容福利。据媒体报道,苹果正在招募一名负责人统领视频原创业务,表明决策层对于这一业务十分重视。

  需要指出的是,独家版权是一个遭到音乐行业反对的做法。艾欧文也表示,虽然苹果获得了一些独家版权,但是“音乐公司看上去不喜欢这样做”。

  在美国音乐行业,版权开放已经成为通行的惯例,音乐公司希望向不同的公司、不同的平台和设备开放版权,从而让艺人和词曲作者的受益实现最大化。如果将某一首歌曲独家授权给苹果,无疑将影响到收入。因此,苹果寻求独家版权的策略,难以获得音乐行业的广泛认同,也没有更大的操作空间

  在音乐流媒体行业,源自瑞典的 Spotify 已经成为当之无愧的行业老大,用户规模超过一亿人,据悉该公司有望在年内上市。如果成功上市之后,Spotify 发展将会加速,届时苹果音乐也将面临更大压力

  在免费音乐随处可得的背景下,苹果音乐付费用户难以获得快速增长,原创视频计划是否能够推动会员增长,仍有待观察。

  值得一提的是,中国也是另外一个音乐流媒体大市场,不过中国厂商也是提供了免费增值模式而不是纯收费模式,广大消费者可以免费听歌,厂商可以针对部分额外服务向少数用户进行收费。从目前来看,这种商业模式运行良好。

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