莫博士的最后专栏:正在消失的计算机

莫博士的最后专栏:正在消失的计算机

知名科技评论人士莫博士(Walter Mossberg)

  知名科技评论人士莫博士(Walter Mossberg)周四在 Recode 网站的每周专栏中发表了最后一篇文章。他在这篇文章中回顾了过去几十年技术的发展,并预测了科技行业的未来。

  以下为文章全文:

  这是我为 The Verge 和 Recode 所写的最后一篇每周专栏,也是我写下的最后一篇专栏文章。从 1991 年开始,我就在写这样的专栏,最开始是在《华尔街日报》。当时,我很幸运地结识了科技革命的缔造者,并多次反思甚至批评他们取得的成果。

  在这段漫长的旅程中,科技改变了世界,而最终我准备好了退休。目前是时候去回顾这个时代消费科技的发展,以及未来我们可以看到什么。

  在本文的开始,我要回顾 1991 年 10 月 17 日在《华尔街日报》“个人科技”专栏中写下的第一行文字,而这段文字也常常被引用。“个人计算机非常难用,这不是你的错。”当时情况确实如此,而随后多年也没有改变。用户界面令人迷惑,而大部分科技产品需要频繁地修改配置和维修,这样的技术能力是大部分人都不具备的,或者说不打算掌握的。整个领域是全新的,工程师并没有为兴趣和能力不在于此的普通人去设计产品。

莫博士的最后专栏:正在消失的计算机

  然而,随着时间推移,产品的可靠性越来越高,同时也越来越容易使用,而用户也变得越来越复杂。目前,你可以把一台 iPad 给 6 岁小朋友。只需给她少许的帮助,她就很可能快速学会如何使用。这很棒,尤其考虑到 iPad 的性能要比 90 年代我评测过的任何计算机都要强大。此外,今天的硬件和软件也很少出现以往灾难性的故障。

  因此目前,我会说:“个人科技通常非常易用。如果你觉得不是这样,那么就是你的错。”我们所依赖的设备,例如 PC 和手机,已经不再新鲜。这些设备经过了改良,在开发时以普通用户为导向,同时每年都在得到优化。

  工程师还无法以简单可靠的形式拿出创新的产品。许多人还无法使用专用的虚拟现实系统,或是希望佩戴这样的头显。我们很多人都不太相信,Siri、Alexa 或谷歌助手能在大部分情况下给出准确而有用的问题答案。不过,目前只是这些技术发展的早期阶段。

  因此,我们目前处于技术发展的什么阶段?未来我们将看到什么?

  平静期

  在我写下这篇文章的同时,个人科技行业正出现各种各样的可能性。然而,几乎没有突破性、能带来变革的产品最终发展成为主流、因此,我们正看到奇怪的平静期。

  从 10 年前苹果的首款 iPhone 开始,多点触控智能手机征服了世界,并逐渐变得更好。实际上,这已经成为新一代的个人计算机。不过,这是一款逐渐成熟的产品,我并不看好未来在此基础上会出现巨大的进步。平板电脑的发展像是坐火箭,但却未能在许多人的生活中找到属于自己的位置。台式机和笔记本已成为桌面上的摆设,甚至家具的一部分。

  重要的软件革命,例如计算、搜索引擎社交网络,同样也在发展和优化,但在很大程度上已经成熟。

  消费级无人机和机器人正处于起步阶段,仍是小众产品,目前还没有太多的实际用途。

  自 2010 年 iPad 面市以来,最重要的硬件和软件产品是亚马逊 Echo 智能音箱,以及其中的 Alexa 虚拟助手。这款产品推出于 2015 年,而去年谷歌推出了类似产品谷歌 Home。预计其他厂商也将跟上。

莫博士的最后专栏:正在消失的计算机

  不过,Echo 和 Alexa 才刚刚起步。亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)去年在接受采访时对我说,人工智能的发展甚至还没有结束漫长棒球赛的第一局,我们只是挥出了第一杆。尽管亚马逊并未公布 Echo 系列产品的销量数据,但第三方的估计显示,虽然增长速度很快,但去年的总销量仍不到 1000 万台。作为对比,即使近期表现不佳,苹果在上季度 90 天的时间里也售出了 5000 万部价格更高的 iPhone。而更加流行的 Android 手机总销量毫无疑问要更高。

  谷歌近期刚刚宣布,全球范围内月活跃 Android 设备数量达到 20 亿台。苹果一年半前公布的数据显示,目前正在使用中的 iOS 设备超过 10 亿台。这些大多是智能手机,而智能手机已不再新颖。

  等待创新的到来

  尽管你没有在亚马逊网站上、应用商店中,或是苹果零售店和百思买门店里看到非常出色的消费科技新品,但这并不意味着科技革命已陷入停滞。实际上,科技革命正试图征服某些重要的新领域。如果取得成功,那么最终结果将会与 70 年代的第一台消费级 PC、90 年代的互联网,以及本世纪前 10 年的智能手机同样重要,甚至更重要。

  所有主流科技厂商,其他行业的公司,以及我们从未听过名字的创业公司都在进行开发,为科技的未来发展打造必要的元素。这其中包括:人工智能/机器学习、现实增强、虚拟现实、机器人和无人机、智能家居、无人驾驶汽车、数字健康/可穿戴设备。

  这些新技术有着共同的依赖性,包括更强大、更具分布式特征的计算能力,新的传感器,更优秀的网络、更智能的语音和图像识别,以及变得更智能、更安全的软件。

莫博士的最后专栏:正在消失的计算机

  这些技术的应用案例已经存在,但仍处于发展早期,主要吸引了对此非常感兴趣的人士。与未来即将到来的创新相比,这就像是当年的 Commodore PET 计算机,或是老电影中体积庞大的手机。

  环境计算

  我认为,所有这些工作最终带来的成果之一是,技术,包括集成在所有一切设备中的计算机,将会消失在背景中。在某些情况下,这可能会完全消失,而激活条件包括语音命令、有人走入房间、血液化学成分发生变化、温度出现改变,以及有物体移动。或许,你也可以用自己的思维将其激活。

  你的整个家、办公室和汽车都将布满这种随时待命的计算机和传感器。但它们不会干扰你,甚至不能被识别为科技产品。

  这就是环境计算。这种用智能性去转变我们周围环境的技术尚未完全成为现实。

  这让我想起 2005 年时的一次“周六夜直播”节目。当时主播团队成员弗雷德·艾尔米森(Fred Armison)扮演史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs),展示了体积更小的 iPod。这样的 iPod 最终将变得不再可见,但却能保存“拍摄的每张照片”。

  最近,Facebook 知名研究员雷吉纳·杜根(Regina Dugan)宣布,她的秘密团队正在开发一项技术,用大脑思维去实现输入,以及控制现实增强设备。他们也在开发一种方式,帮你通过皮肤去“听到”声音。

  他们的想法是,即使现实增强技术被集成至标准的眼镜,并且可以将复杂的虚拟对象投影在现实环境中,但如果你需要按按钮,使用触控面板,或是说出命令才能完成操控,那么就不能算是无缝的。

  有报道称,苹果正在开发一个机密项目,使用非侵入式的传感器去监控糖尿病人的血糖水平,让他们不必再每天针刺手指去测血糖。

  谷歌已经将整个公司的使命改为了“人工智能优先”。凭借谷歌 Home 和谷歌助手,谷歌希望通过用语音命令去完成任务,甚至实现真实的、非结构化的会话。

  多家小公司也在尝试用无线技术给移动设备充电,从而摆脱对电源线的依赖。

  我预计,未来 10 年内,遍布环境计算的新世界就会出现,而所有一切将在 20 年内完成。

  重要意义

  这些工作中的每一项都有可能创造一个我们完全无法认识的新世界。在思考科技发展方面,这是一种全然不同的方法。

  在互联网最初诞生时,上网是一种特别的活动,你需要用到被称作 PC 的特殊金属和塑料设备,使用被称作浏览器的专门软件。即使到现在,尽管互联网已变得像电网一样普遍,成为许多产品的基础,你仍然需要使用特别的设备,例如智能手机。当然,你可以通过 Echo 去使用某些互联网服务,但你仍需要专门的设备,仍然需要知道自己应该说出什么“魔法咒语”。与“进取号”星舰中无处不在,但又不可见的计算机相比,我们还有很大的差距。

  更糟糕的是,你仍在使用诞生很长时间的计算机。这些庞大的设备占地方、需要专门的技能。即使是现在,如果你在一家餐厅中随处看看,那么会发现许多桌上都放着智能手机。

  计算机正变得越来越容易使用,但仍需要使用者的注意和关心,无论是充电,还是知道该使用什么应用,以及何时使用什么应用。

  技术是好东西,但在过去 40 年中,技术违反人类直觉,是人类生活中的附加品。实验室中的进展有望改变这一点。

  糟糕的一面

  在读到这里之后,你们中的某些人可能对环境计算颇有了解。而你们更关心,在这样的未来中,是否会出现以下现象:隐私权被侵犯,企业更多地利用个人生活中的信息去赚钱,政府对你们进行监控,以及黑客活动更加猖獗。如果美国联邦调查局(FBI)可以威胁苹果这样的大公司交出某部 iPhone 的密码,那么在未来极度依赖科技的环境中,你是否还有可能保护自己的信息不被政府侵犯?如果英国的多家医院由于勒索病毒而被迫停止运营,那么网上的恶棍们是否可以把你赶出自己的房子、办公室或汽车?

  这些都是好问题。

  我的最佳答案是,如果我们真的把我们的房子、汽车、健康和更多信息交给科技公司,导致信息规模达到今天难以想象的程度,那么我们就需要在信息安全和隐私保护方面制定比目前更有力的标准。尤其是在美国,我们应当停止纠缠单一的隐私和信息安全问题,转而推动真实、有约束力的立法。

  如果环境计算技术像以往技术革命取得成果,例如木栅栏、钢梁和发动机模块一样,成为我们生活的有机组成部分,那么我们就需要让其符合具有强制性的开发规范和安全标准。差一点都不行。对于健康信息,当前的医疗设备标准需要更严格,同时继续支持创新。

  科技行业一直自视为变革者。整个行业需要与政府合作,推动这些政策的制定。相对于技术自身的发展,这可能会是更大的挑战。

  巨头垄断

  大部分此类工作,尤其是我们了解到的大部分工作,来自科技行业的巨头公司,包括苹果、亚马逊、Facebook、谷歌和微软

  然而,科技行业也会发生“地质变化”,这些巨头之间也会洗牌。例如,目前苹果是这些公司中最大的一家。根据许多报道,苹果正在开发现实增强、无人驾驶汽车和健康项目。然而,苹果令人尊重的严格隐私政策导致该公司很难获得对机器学习技术来说必要的庞大数据集。

  微软仍在探索方式,将其强大的软件和云计算能力融入硬件业务。对于谷歌和 Facebook,基于广告的商业模式目前处于主导地位,但未来的情况很难说。亚马逊只推出过一款真正强大的硬件,就是 Kindle 阅读器。

  即使这些巨头公司都做得很好,它们的排名发生了少许变化,但美国和全世界仍然需要问问,它们是否掌握了太多的权力。如果是这样,那么如何在不影响行业进步的情况下限制这样的权力。

  总结

  过去几十年,无论你在何时登上这趟“过山车”,都会经历疯狂的旅程。这令人兴奋,并且带来了转型意义。很快,在短暂的放慢速度之后,过山车将重新加速,变得比以往更快。届时,你们将得到真正的体验。

  作为数码产品爱好者,这让我有些伤心。但作为科技的信仰者,这令人极度高兴。我不会再评测任何新产品,但你们可以相信,我会密切关注科技的下一轮发展。

  感谢你们的阅读,再见。

本站部分文章源于互联网,本着传播知识、有益学习和研究的目的进行的转载,为网友免费提供。如有著作权人或出版方提出异议,本站将立即删除。如果您对文章转载有任何疑问请告之我们,以便我们及时纠正。

PS:推荐一个微信公众号: askHarries 或者qq群:474807195,里面会分享一些资深架构师录制的视频录像:有Spring,MyBatis,Netty源码分析,高并发、高性能、分布式、微服务架构的原理,JVM性能优化这些成为架构师必备的知识体系。还能领取免费的学习资源,目前受益良多

转载请注明原文出处:Harries Blog™ » 莫博士的最后专栏:正在消失的计算机

赞 (0)
分享到:更多 ()

评论 0

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址