硅谷大佬颠覆教育,小扎:学校更应像是创业公司

  《纽约时报》网站发布文章称,硅谷的亿万富翁们正在重塑美国的学校,颠覆教育领域。他们在尝试改变学生学习的东西和教师教学的方式——数百万的孩子成为了他们的教育理念的测试者。

  以下是文章主要内容:

  在旧金山的公立学校,Salesforce 的 CEO 马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)给各家中学的校长提供 10 万美元的“创新资助金”,鼓励他们表现得更像是创业公司创始人,而不是像官僚作风的人。

  在马里兰州、德州、弗吉尼亚州和其它的州,Netflix 的 CEO 里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)在支持一个颇受欢迎的数学教学程序。在该程序中,Netflix 式的算法能够给学生推荐合适的课程。

  在全美超过 100 所学校里,Facebook CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在测试他的其中一个新想法:通过软件让儿童自学,将教师的角色改变为辅助者和导师。

  在短短几年的时间里,科技巨头们开始大范围重塑学校教育的本质,在教育领域应用其中一部分让它们的公司变成美国经济重要组成部分的技术。他们在通过各自的善举影响着学校的教学科目、课堂中教师选择的教学工具以及学习的基本方式。

  二十一世纪最富有、最具影响力的一些科技大佬的涉足无异于在教育领域展开一场非同寻常的试验,数百万的学生实际上成为了他们的设想的测试者。有的科技领袖认为,应用工程设计的思维定式能够改善任何一个体系,他们的商业头脑也让他们能够重新思考美国的教育。

  硅谷社区基金会 CEO 埃米特·卡尔森(Emmett D. Carson)说道,“他们在哪种模式能够带来更好的教育效果上同时展开了针对集体和个人的试验。鉴于当前人工智能自动化技术所引发的创新变革,我们需要尽可能地进行各种各样的尝试,以期发现哪些路径是可行的。”该基金会为哈斯廷斯、扎克伯格等人管理捐赠基金。

  不过,这些慈善项目落地非常快速,目前还没有受到什么公众监督。

  在采访了超过 100 位企业高管、政府官员、学校管理人员、研究人员、教师、家长和学生后,《纽约时报》发现,科技公司及其创始人一直在美国受到较少制衡的公立学校推出项目。

  针对科技巨头的项目实际上是否真能够改善学生成绩的研究还少之又少。

  其中一个非常广泛的慈善项目可给科技行业带来直接的益处。

  大型的非盈利组织 Code.org 已从硅谷成功人士及其公司获得 6000 万美元以上的投资,它的目标是使得美国的每一所公立学校都提供计算机科学课程。它指出了双赢的结果:学生会从这些课程获益,而企业对于程序员的巨大需求也会得到满足。

  Code.org 连同微软和其它的合作伙伴在全美各地四处游说,促使各州更改教育法规,资助计算机科学课程。据 Code.org 称,它还帮助超过 120 个学区推出计算机科学课程,并为超过 5.7 万名教师筹办了培训班。Code.org 名为 Hour of Code 的免费编程课程广受欢迎,在全球范围吸引了超过 1 亿名学生。

  Netflix 的哈斯廷斯以及其他的科技高管都不认为他们在教育领域施加了过大的影响。哈斯廷斯指出,光是教师互联网接入状况的改善,对于学校的影响就远远超过科技界慈善家所做的任何事情。

  “在我们的民主社会,我觉得讨论公共教育有哪些目标是好事情。”他补充道。

  与以往的慈善项目的差异

  美国的实业巨头们长久以来都在利用他们的私人财富重塑公共教育,引发了持续性的影响,但也并不总是带来有益的成果。

  而现在的情况的不同之处在于,部分科技巨头开始直接向学生、教师和家长宣讲他们的想法——利用社交媒体鼓动人们支持他们的想法。部分公司还为教师展开专门的培训,让他们帮助宣传它们的产品

  这种策略可给企业和慈善家带来能够左右立法委员和教育官员决策的支持者,从而比以往更加快速地影响公立学校。

  另一个区别在于:部分科技大亨亲身介入教育供应链几乎所有的环节:提供资金发起活动游说政府改变教育政策开发学习类应用来推进他们的目的,出资为教师提供培训。斯坦福大学教育荣誉教授拉里·库班(Larry Cuban)指出,这种端对端的影响无异于“近乎独占性的教育改革”,与以往的慈善家的做法大相径庭。

  在这些由硅谷领袖主导的教育项目在全美各地展开的同时,整个硅谷也在致力于向美国的学校销售电脑和软件。据估计,到 2020 年这一利润丰厚的市场的规模将达到 210 亿美元。目前,美国已经有超过一半的中小学学生在学校使用诸如 Gmail谷歌服务。

  不过,许多的家长和教育工作者都在受访时表示,他们对于硅谷的领域和资本影响他们的学校并不知情。这些人包括拉夫金独立学区专业化与数字化学习执行总监拉弗兰兹·戴维斯(Rafranz Davis),该位于德州拉夫金的公立学校体系目前定期使用哈斯廷斯所资助的数学程序 DreamBox Learning,也试用过 Code.org 的编程课程。

  戴维斯说道,“我们应当就谁在幕后主导这些项目提出更多的问题。”

  “把眼光放远些!”

  Salesforce CEO 马克·贝尼奥夫

  Salesforce 创始人兼 CEO、亿万富翁贝尼奥夫曾直率地给旧金山的市长和当地的校监传达了一条信息。

  当时是 2013 年,两位市政府官员与贝尼奥夫接洽,希望说服后者捐赠数百万美元为多所学校部署 WiFi 和购置一些教师笔记本电脑。但在该软件大亨看来,该请求似乎微不足道。

  贝尼奥夫在其旧金山的家中受访时回忆道,“当时我直接跟他们说,‘你们需要把眼光放远些!’”他敦促那位校监好好想象一下,要是钱不成问题的话,他的学校“会变成怎样的天堂”。

  在那次对话后,贝尼奥夫开始对慈善家和公共教育之间的关系进行变革。在某种意义上,他成为了旧金山公立学校的私人风险投资家——一心用硅谷企业家那一套来重塑传统的学校官僚体制。

  贝尼奥夫最终在超过 10 年的时间里通过其公司的非盈利组织 Salesforce.org 向旧金山联合学区捐赠了 1 亿美元。不同于传统的捐助者,他对于该慈善项目亲力亲为:该学区的管理者如今每年都提交捐赠愿望清单,供 Salesforce.org 的董事会审阅。贝尼奥夫不仅仅提供为该学区提供资金,还提供管理良方。

  前旧金山校监理查德·卡兰萨(Richard A. Carranza)说道,“他几乎成了公共部门的风险投资家。”

  贝尼奥夫对于他的教育慈善是风险投资家做派的说法并不认同。“我们并不是要给他们带来一种新的信仰,”贝尼奥夫说道,“我们在尝试用一种聪明的方式跟他们共事,为他们所做的事情带来更好的结果。”

  他与该学区的合作从 2012 年开始,当时旧金山市长爱德温·李(Edwin M. Lee)请求贝尼奥夫帮助该城市的中学。该市长想要给学生带来更好的获得科技工作岗位的机会。于是他想要贝尼奥夫提供帮助。

  爱德温·李当时跟贝尼奥夫说,“我希望给我们的孩子带来想象自己毕业后将在那些科技公司工作的机会。”

  该想法对于贝尼奥夫很有吸引力。他的 Salesforce 是客户关系管理软件领先厂商,他自行创造了一种企业慈善模式:向社区项目捐出1% 的公司股权、产品和员工时间。学校项目可让他在更大的舞台上测试这一模式。

  该学区利用来自 Salesforce.org 的资金招聘数学教师,以及为从学前教育到 12 年级的学生开发全面的计算机科学课程表。那些资金还用于在中学部署 WiFi 网络,以及为教师招聘技术教练员。

  不过贝尼奥夫“把眼光放远些”的要求也引发了文化冲突。这些冲突包括:他成了一个校长创新基金,意在每年给旧金山联合学区的 21 所中学和K-8 学校的校长提供 10 万美元的非限制性经济补助。

  校监一开始担心那些校长可能会浪费掉那些钱。如今担任休斯顿公立学校系统校监的卡兰萨说道,在硅谷,“他们预料自己 90% 的创新项目都会以失败告终。而对于人们的孩子的教育问题,我们可负担不起失败的后果。”

  学校管理人员后来要求校长们选择与旧金山联合学区优先考虑事项契合的项目。校长们利用补助创立机器人俱乐部,为移民学生提供英语辅导课程,以及重新设计学校图书馆,专门设置区域让孩子使用自己的笔记本电脑。

  贝尼奥夫说,他知道他的方法迫使一些学校管理者脱离了他们的舒适区。“在 Salesforce,如果有外面的人跑来说,‘我们将会帮助你做这做那,’你也会有同样的问题。”他说道,“官僚主义者会尝试去制止他们。”

  到目前为止,Salesforce.org 已经给那些学校提供了大约 2000 万美元的捐款。旧金山联合学区的官员表示,通过扩招教师,学校得以将八年级数学班的平均班级人数从 33 人缩减到 24 人,进而让教师能够给学生提供更加个性化的教学。

  “人们觉得学区太过官僚主义,办事不灵活,无法创新。”卡兰萨说道,“我们正在证明这些并不属实。”

  贝尼奥夫的模式存在局限性:很多学区都将无法得到亿万富翁级别的捐助者。但贝尼奥夫说,未来几十年他打算继续与当地学校进行合作。

  “这并不只是海鸥策略,我们并不是丢下钱之后就走人。”贝尼奥夫说道,“我们是在第一线作战。”

  相信算法

  Netflix CEO 里德·哈斯廷斯

  Netflix 与名为 DreamBox Learning 的数学教学程序有什么共同之处呢?两款服务都使用算法来预测适合他们的用户的东西。

  它们也有共同的守护天使:Netflix 的 CEO 哈斯廷斯。

  2009 年,他听说有家创业公司利用人工智能来给学生调整数学课程。那个数学程序在运作上与 Netflix 用来定制化它的视频推荐有点相似。

  哈斯廷斯在 Netflix 的洛杉矶办公室受访时称,“也许我对于个性化技术的威力的认识要超过任何其他的人,因为我在自己的工作生活中亲身见识过。”

  不过,DreamBox 一度面临资金短缺问题。后来,哈斯廷斯出手向一家非盈利特许学校基金捐赠了大约 1100 万美元,让后者能够将该数学教学平台买下来。

  如今,超过 200 万的学生使用 DreamBox 的程序来获得附加的数学教学。

  DreamBox 引入了来自动画视频游戏的一些元素。当学生成功完成一个数学课程的时候,他们就能得到分数来解虚拟奖励。

  部分学区的管理者说,学生非常喜欢该数学程序,有的学生甚至会在去超市的途中恳求父母让他们玩一玩 DreamBox。但有四位孩子在马里兰州巴尔的摩县公立学校上学的家长表示,该程序太令人兴奋了,因此他们禁止孩子在家使用。

  做过学校辅导员的布伦达·佩弗(Brenda Peiffer)的儿子在上三年级,被布置了 DreamBox 作业。她说,“该程序真的会让孩子上瘾。”在注意到儿子似乎对用分数定制个人的虚拟形象更有兴趣,无心做数学题之后,她禁止他使用 DreamBox。“他在家不能用 DreamBox。”她说。

  DreamBox 的 CEO 杰西·伍利-威尔森(Jessie Woolley-Wilson)说,这种担忧并不多见。但她倒记得有位母亲曾询问该程序是否会让人上瘾,因为她的女儿每天早上 5 点半都会叫醒她,要求玩 DreamBox。伍利-威尔森建议家长监督孩子的使用时间。

  “没有任何的解决方案适用于每一个人。”她说道。

  有的资深教师说,算法比资深教师更善于根据学生的能力调整课程的想法是荒谬可笑的。加州圣马特奥市高中教师阿里恩尼·亚当奇科娃(Arienne Adamcikova)说,“现在的情况是,人们在力求颠覆和削弱教师作为专家的角色。”

  哈斯廷斯则有不同的看法。

  DreamBox Learning 会追踪学生的每一次点击,每一个正确的答案,每一次停顿,每一次错误——每学生每小时收集大约 5 万个数据点——同时利用那些细节信息调整所显示的数学课程。它利用数据来帮助教师判断学生可能难以掌握哪些数学概念。

  哈斯廷斯将 DreamBox Learning 描述为一项教师可用来加深对学生的了解的工具,就像内科医生利用扫描图来治疗个体病患那样。“没有X光机的医生没那么好。”哈斯廷斯说道。

  到目前为止,还没有多少证据能够证明这类技术能够大幅改善学生的成绩。举例来说,根据S.R.I. Education 研究组织 2016 年针对部分教学程序的研究报告,自适应的学习课件普遍无法提升大学生的成绩,也无法提升他们完成课程的可能性。

  DreamBox 真有用吗?

  少数的数字学习创业公司允许独立学术研究机构检验和公开它们的数据,DreamBox 是其中一家。不过,该平台的有效性难以估量。

  来自哈佛大学教育政策研究中心的一份报告总结道,DreamBox 被采用与部分学生数学成绩的提升有关。但该中心的研究者警告称,如果那些学生有更好的老师,即便没有该项技术也能提升成绩,“那我们可能会不当地把学生成绩的改善归功于该款软件,而不是归功于老师。”

  即便如此,DreamBox 的 CEO 伍利·威尔森也认为该项研究是好消息,称它印证了来自教师的令人鼓舞的报告。她指出,不同于 DreamBox,很多其它的创业公司都缺少研究结果来证明最基本的一点:它们的应用不会对学生的学习成绩造成不利影响。

  “那听上去像是很低的门槛,”伍利-威尔森说,“但从教育技术的历史来看,那并不是很低的门槛。”

  哈斯廷斯(担任 DreamBox 董事,但与其没有财务利益关系)说,他为 DreamBox 的潜力感到非常兴奋,预计随着人工智能的发展,该技术将会在课堂里进一步普及。

  不过,他强调称,他并不认为技术是教育的灵丹妙药。“对于技术,我向来都持一点怀疑态度,同时也存有偏见。”哈斯廷斯说,“技术能够带来帮助,但它往往被过度吹捧。”

  学生们,自学吧

  Facebook CEO 马克·扎克伯格

  如果 Facebook 的扎克伯格如愿以偿的话,那么全世界的孩子不久之后都将自学——使用他的公司帮助打造的软件。

  这是一个颠覆长久以来的教学模式的一个概念。如今教师不再是课堂的领导者,而是助手。

  在公开演讲和 Facebook 帖子中,扎克伯格都描述过这种教育模式是如何运作的。学生们聚集在一块,在笔记本电脑上学习。他们使用软件来选择自己的功课,完全按照自己的步调来学习。学生如有搞不懂的问题,那可以马上让教室中的教师提供指导。

  “当你访问像这样的学校时,你会感觉自己进入了未来——它就像是创业公司。”扎克伯格去年秋天在秘鲁公开演讲时表示,“你会觉得,教育体系更应该像这么来运作。”

  他已经走在了实现这一愿景的征途上。2015 年,19 所美国学校引入 Facebook 帮助开发的教学软件。这一学年,有 100 多所学校使用。据扎克伯格称,下个秋季,预计将新增数百所学校使用。

  该项目始于几年前扎克伯格及其做儿科医生的妻子普莉希拉·陈(Priscilla Chan)对加州桑尼维尔中学 Summit Denali 的访问。在那所学校,教室没有墙壁,有笔记本电脑的学生常常围在一块探讨问题。

  运营该所学校的非盈利特许学校网络 Summit Public Schools 的 CEO 戴安娜·塔文娜(Diane Tavenner)说道,“它看上去更像是谷歌或者 Facebook,而不是学校。”

  她说,扎克伯格对于 Summit Public Schools 为它的学校开发的软件称赞有加。他为塔文娜提供了一个 Facebook 工程师团队,以对该软件进行进一步的开发,并将其免费推向全美各地的学校。

  塔文娜说道,管理者发现教师给学生提供了太多的帮助,没让他们多去尝试自己去解决问题,以至于很多的毕业生在大学里都遭遇了学习困境,无法跟上学习进度,也不懂得寻求帮助,在此之后,Summit 开发了以学生为导向的学习模式。

  基于该模式,Summit 的平台开始给学生展示他们当前学年将需要完成的每一个课程。他们可以以任何的顺序完成那些课程。每学习完一个单元,他们需要进行一项含有 10 个问题的选择题测试。

  教师利用软件跟踪学生的学习情况,并在他们遇到问题时及时提供帮助。一对一的指导有助于学生做出选择,以及评估他们的学习进度。扎克伯格 2015 年在 Facebook 发布帖子称,这种学习模式“帮助教师腾出充足的时间来做他们最擅长做的事情——指导学生。”

  并不是所有的教育工作者对认同那种教学模式。四位曾供职于 Summit 学校的教师说,他们觉得该系统有问题。他们要求匿名,因为担心自己的职业生涯会受到影响。

  他们指出,在 Summit,他们被要求教学生一些认知技巧(比如如何构建论证),同时让学生负责自学基础的课程材料(比如不同的植物和动物是如何共存的)。但据这些教师称,部分学生匆忙地学完课程,但实际上没有完全理解基本的事实,因此他们难以帮助这些学生就诸如气候变化的特定话题构建论证。

  然而,Summit 的塔文娜认为那样恰恰达到了他们想要的效果:让学生自己去发现没有学好基础知识是无法做好应用项目的。

  学生们自己会想,“噢,我必须得再回头学一下,去深入理解课程。”塔文娜说,“那些正是我们想要给孩子们灌输的成功习惯,普通的教学体系则灌输不了。”

  这可能会是一个十分艰难的学习过程。

  2015 年,加州奥克兰公立中学 Urban Promise Academy 为六年级的学生引入了该教学平台。但据该学校的校长克莱尔·费舍尔(Claire Fisher)称,习惯于让老师来教导的学生不知道该如何按照自己的步调去学习。

  “按照自己的步调去学习,让学生们步向失败。”费舍尔说。

  教师们通过帮助学生制定切实可行的目标来解决这一问题。费舍尔说,她的学校如今对该项目感到满意,已经将它扩展到七年级的学生。即便如此,她还心存担忧,“我们确实担心课程的评估质量,也担心它是否真的有助于强化学习效果。”

  扎克伯格夫妇共同创立的组织 Chan Zuckerberg Initiative 致力于管理他们在教育以及其它领域的项目,它计划今年年底接替 Facebook 在教育软件开发上的工程设计角色。

  扎克伯格对于该项目有着宏大的计划。在秘鲁演讲期间,他指出,美国只有大约 2.5 万所公立中学。

  “我们希望,未来十年我们能够帮助美国大多数的公立中学升级到个性化学习模式,然后开始将它推广到全球各地的学校。”扎克伯格向观众表示,“为 10 亿名学生提供个性化教育,是一件伟大的事情。”

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