巅峰期退出:Kabam CEO称10亿美元卖身是为最大化股东利益

  在游戏行业,白手起家的 Kabam 是业内最让人羡慕的团队之一。从 2008 年创业到今年卖掉公司,Kabam 年收入达到过 4 亿美元,《漫威格斗》至今还在美国收入榜头部,分批卖掉公司之后,Kabam 的总价值接近 10 亿美元。

  对于不少人来说,在发展最巅峰的时期卖掉公司似乎是很少见的,Kabam 曾是全球手游发行商收入榜第一梯队的公司,分拆出售之前还在研发多个项目,最近,该公司(前)CEO Kevin Chou 和 COO Kent Wakeford 在接受采访时透露了卖掉公司的原因以及对手游行业趋势的看法,以下是 Gamelook 整理的内容:

巅峰期退出:Kabam CEO称10亿美元卖身是为最大化股东利益

  Kevin Chou(左)和 Kent Wakeford(右)

  白手起家的 Kabam:年收入曾破 4 亿美元

  2008 年,从加州大学伯克利分校毕业的几名学生开始创业,他们成立的公司叫做 Watercooler Games,随后改名 Kabam 并且在 Facebook 平台推出了《卡米洛特王国》和《亚特兰蒂斯之龙》等小有名气的游戏。

  不久之后,Kabam 决定把重心从 Facebook 转移到手游领域,并且向全球扩张,随后专注于做少数更为成功的作品。《霍比特人:中土王者》和《漫威格斗》都是该公司表现非常好的大作,Kabam 巅峰的时候年收入 4 亿美元、团队规模达到了 800 多人,2014 年的时候,当时的 CEO Kevin Chou 提出了专注于少数高质量大作的策略,随后卖掉了比较小的和发布了很久的老游戏。

  让人想不到的是,这个策略为该公司引来了买家,CEO Kevin Chou 和 COO Kent Wakeford 面临进退两难的处境。为了最大化股东收入,高价卖掉公司是个不错的选择,然而要这么做,就意味着他们要启动一个最终让自己失业的过程。

巅峰期退出:Kabam CEO称10亿美元卖身是为最大化股东利益

  2017 年初的时候,他们以接近 8 亿美元的价格把温哥华团队卖给了 Netmarble,随后对 Kabam 进行改名,上周又把洛杉矶工作室和一个旧金山团队卖给了 FoxNext,自此之后,Kabam 的名字彻底从业内消失。

  卖游戏引来并购要约:董事会决定为股东利益出售公司

  按照 Kevin Chou 此前的策略,Kabam 旗下很多游戏虽然仍然盈利,但利润率已经不符合公司发展方向,2014 年底,该公司把多款老游戏的技术运营、支持、市场营销推广权都卖给了 RockYou。不过,此举也引来了潜在收购者的注意。

  Kent Wakeford 说,“大约一年前,我们收到了两个并购要约,都是收购整个 Kabam 公司的,一个是你们非常熟悉的主机游戏大亨,另外是一个来自中国的大型游戏公司,Kevin 提交了这两个要约,董事会认为这对于股东是有利的,应该尝试。随后邀请银行参与并且做了大量估值分析。以当时 Kabam 的规模,4 亿美元的收入和 800 名员工,已经算得上是个大公司了,所以估值方式和传统的上市公司很接近”。

巅峰期退出:Kabam CEO称10亿美元卖身是为最大化股东利益

  《亚特兰蒂斯之龙》曾为 Kabam 带来 1 亿美元以上收入

  不过,Chou 希望通过更有利的方式卖掉公司,虽然 Kabam 公司很大,但每个团队的情况不同,比如温哥华工作室是当时带来盈利最多的,而其他团队的项目都还在研发,需要耗费比较多的成本,所以拆分出售是比较有利的。

  Chou 在接受采访的时候说,“当时有人就提议,既然已经在出售发行业务和手游,为什么不考虑卖掉《漫威格斗》呢?最终导致了整个公司的出售,总价格接近 10 亿美元。对于一个存在了 10 年的公司来说,这是最好的结局,我很开心,某种方面来说有一种解脱的感觉,这件事做起来很复杂,我们问过很多人,让他们再三慎重。卖掉公司是很正常的事情,但我们此次出售对公司内多方面的群体都是有利的,他们可以去其他公司专注于同样的事情”。

巅峰期退出:Kabam CEO称10亿美元卖身是为最大化股东利益

  《卡米洛特王国:北方之战》是 Kabam 最早成功的手游之一

  卖掉公司之后,Chou 和 Wakeford 都不会留在 FoxNext 工作,所以他们退出了公司,卖掉这些团队给 Kabam 和股东带来了近 10 亿美元。

  进军中国市场失利:对敢于冒险和创新感到自豪

  在过去的 10 年里,Kabam 的发展并不是一帆风顺的,从一开始的 Facebook 游戏起家,到转型手游,再到卖掉整个公司,Kevin Chou 表示这是所有人都没有想到的。“我们公司转型的这些年是很有趣的,当我们决定专注于 3A 手游研发的时候,从来没有想过会发生这些事情。但我个人的看法是,首先要专注于调整公司发展策略,确保跟上市场的变化,只有做出差异化,才能真正让我们在市场上获得机会”。

  他说,“第二,我运营这个公司 10 年了,过去也进行过战略转型,非常困难的是,作为一家公司,总有一部分团队在做对于公司未来发展而言不那么重要的项目。尝试管理和运行这些老游戏,虽然它们仍然还在盈利,但这并不是未来的方向,所以我们决定放弃一些资产。对于过去就和我一起并肩战斗的同事们来说,这个结果是好的,我们组建了一个很强大的团队,经过了起起落落,我们用独特的方式完成了这个旅途,我想所有参与了这个过程的人都会感到自豪。不过这是最后一章了,故事在此刻结束,人们会各自走自己的路,这一点有些让人伤感”。

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  图为 Chinajoy 展会期间的《漫威格斗》钢铁侠角色

  Kabam 在这些年发展过程中,也走过弯路,比如进军中国市场。Kevin Chou 表示,“在中国市场的尝试并不成功,如果重来的话,我可能不会这么做。但在那个时候,进入中国市场是一项很大的投资,虽然风险比较大,但我并不后悔当时的决定。我觉得我们只是缺乏经验,并没有那么大的遗憾,而且对于我们愿意冒险和尝试创新的做法感到自豪”。

  对于未来的规划,Chou 表示他希望从事电竞和医疗健康领域。随着手游市场越来越成熟,他认为卖掉公司是最好的选择,由于手游质量要求越来越高,专注于巨额预算的大制作是必然的方向,而加入其他公司可以让团队获得更多资源和人才,对未来发展更有意义。

  对于北京工作室的关闭,Kent Wakeford 说,“如果你看温哥华工作室,很明显卖掉是可行的,他们团队的财务表现非常好,而且有很多买家愿意接受。同样,洛杉矶和旧金山团队也都有愿意收购的大公司,比如福克斯。不幸的是,北京团队没有合适的买家出现,在卖掉了他们研发的一系列游戏之后(包括《霍比特人》在内),我们决定关闭这个工作室”。

  给手游创业者的建议:最重要的是找机会

  “目前,对于一个企业家来说最重要的是,你要了解机会在哪里,这一点和上市公司不同。永远不要只是考虑一个整体行业或者市场,比如游戏业,而是要考虑这个市场的哪些部分拥有更多的机会。当 Facebook 成为有趣的游戏平台之后,很明显企业家们有了很大的优势,我们不受到现有零售业务的拖累,也不用像游戏策划那样考虑在一个碟片上创造 40 个小时的内容,这需要我们用新的方式思考、创造和对游戏进行货币化,七八年前非常适合企业家们创业”。

  但如今的手游市场已经发生了变化,虽然手游市场继续增长而且成为最大的游戏平台,“对于新入场的企业家们,我的建议是,专门为移动游戏平台创造内容是有很大优势的。电竞这样的领域仍然非常健康,还有新兴行业让人们非常灌注,不管什么时候,就像 Facebook 游戏最初成功时那样,总有一个领域充满机会”。

  Chou 说,“很多企业家把赌注押在 AR 和 VR 上,我现在还觉得虚拟现实很让人兴奋,但在硬件能够让内容创作者带来更多有趣内容之前,你很难把它做好。作为一名企业家,我的建议是在更广泛的游戏业生态寻找不同的机会,找到一个小团队可以拥有优势的领域”。

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