饱受男人歧视25年,她年近50岁开始创业,年入200亿!

即使没人明说,但此时此刻,职场中的性别歧视依然存在。

对此有的人逆来顺受,也有的逆流而上。今天要说的就是后者。

她工作几十年,一直是公司的中流砥柱,但开会时没她说话的份,而升职加薪的好事,公司宁愿给她下属,也想不到给她。

退休后,回首过去,越想越不甘心。她拿出全部积蓄,拉上9个人,找了个不到50平的地儿,开了家公司,叫玫琳凯,如今在全球拥有5000多名员工,年营业额不下35亿美元! 

而这个人,就是玫琳凯·艾施(Mary Kay Ash)。

饱受男人歧视25年,她年近50岁开始创业,年入200亿!

穷得只好嫁渣男,工作后才发现自己比渣男强多了

1918年,玫琳凯出生在美国德克萨斯州一个并不富裕的家庭

她的父亲患有肺结核,一直卧病在床,在她三岁时去了疗养院,一治四年,但并没好转,反倒花了一大笔钱。

她的母亲,挑起了养家的重担。每天从凌晨5点干到晚上9点,全年无休,她靠这股狠劲,最后当上了餐馆经理,但因为是女性,工资永远比别人少。

父亲从疗养院回来后,家里穷得只好把她的两个姐姐、一个哥哥都送走,自谋活路。而7岁的玫琳凯,则开始照顾父亲、操持家务。

遇上不会的事,她就打电话问妈妈,妈妈会通过电话一步步指导,等到她学会后,妈妈会不吝赞美:“我就知道你能行!”

这句简单又鼓舞人心的一句话,伴随了她的成长。

16岁时,她高中毕业。尽管成绩优异,但大学是上不起了。为了生计,第二年她和一个叫J. Ben Roger的人结婚,生了三个孩子。

但是,她的丈夫不负责任、游手好闲,为了养家,玫琳凯只好出来兼职。

最开始,她不知道自己能做什么。当时有个上她家卖百科全书的推销员,卖书不成,和她约定:如果她能卖出10套,就免费送她一套。

就这么个小插曲,让玫琳凯发现了自己的销售天分。她只用了一天半,就拿到了那套免费的百科全书。

从此,她开始了销售生涯。几经辗转,她来到Stanley家用品公司。加入不久后,她便参加了一位同事加冕“年度销售女王”的派对。从不服输的她对自己说,“明年,我要当销售女王!”

她找到那位同事,诸事请教。一年后,果真加冕。

就在这个时期,美国加入二战,她的丈夫应征入伍,一家子全靠她一人撑着。好在她工作得风生水起,温饱不成问题。

不曾想,终于熬到丈夫归来,等来的却是一纸离婚协议。丈夫随小三远走高飞,把三个孩子留给她独自抚养。

一段婚姻结束,玫琳凯倍感失落。她把精力放到工作上,将此前的兼职变成了全职。

被性别歧视恶心到家,退休了都不甘心,怒而创业

在Stanley家用品公司,玫琳凯一直是销售精英中的精英,但升职加薪的事,总和她无关,就因为她是个女的。

眼看着身边的男同事,能力不及自己,一个个倒成了自己的顶头上司,她就气不打一处来。

挨到1952年,她终于被恶心够了,愤而辞职,转身加入一家直销公司World Gift.

来到更大的舞台,更显玫琳凯的手段之强。她仅用一年时间,便凭一己之力将公司的营业额增加了50%。

她在这家公司一待10年,把业务拓展到美国43个州,被提拔为全美培训总监以及董事会成员。

但女性的职场天花板,依然存在。

在会议上,她的提议经常被无视,身边人甚至会嘲讽,“你这都是妇人之见。”每次听到这个,玫琳凯都要炸毛。

1963年,公司要选行政主管,她做了份详尽的竞选方案。没想到,得到这职位的,却是她一手培养的男助理。曾经的下属一跃而成自己的上司,拿着双倍于自己的工资,对自己发号施令。

她气不过,找老板理论。老板回答说:“你的能力是有的,但男人压力大,要养家糊口,女人只要照顾家庭就好了。”愤怒之下,玫琳凯辞职抗议。

回家后,她想着如果老板打电话邀她回去,她便回去,然而这个电话始终没来。她决定提前退休。

退休后,她着手写书,好帮助女性绕过她走过的坑。她做了两个列表,一个是这些年来她遇到的不公,另一个是她认为的好公司应具备的特点,比如一视同仁、任人唯贤…

写着写着,死水般的心又起波澜,她意识到她在书中创造了一家理想公司。这样的公司她从没遇见过,或许也从没存在过,她很不甘心。

“这样的公司,就从我开始!”

于是在本该退休的年纪,她拿出仅有的5000美元积蓄,走上了轰轰烈烈的创业之路

一碗碗鸡汤,把小作坊养成跨国公司

天有不测风,公司开张前一个月,她的第二任丈夫突发心脏病,撒手西去。

玫琳凯的律师和会计认为,没有她丈夫相助,创业的事最好作罢。玫琳凯偏不信邪,把“专家意见”撇在一边,执意按原计划行事。

1963年9月13日,玫琳凯化妆品公司成立了。13这数字在西方很不吉利,但她不管,因为办公室租期从这天开始。

她买下了自己使用多年的一款护肤品配方,作为自己初期的主打产品。那时,她的公司只有10个人,有一个还是自己的儿子。

在她的公司,玫琳凯不搞性别歧视,多劳多得。

为了激励员工,玫琳凯经常请员工到自己家喝茶吃饭。在公司里,也是鸡汤不断,金句频出:

如果一个人拥有了勇气,就会拥有天赋的力量。

让我们今天就立下一个心愿,做一个自己一直想成为的人。

不管你的命运如何,勤奋工作,向命运挑战,不要害怕失败。

从空气动力学的角度看,大黄蜂根本飞不起来,因为它太重,翅膀又太脆弱。还好它不知道这道理。

表现好的销售,更有切实的好处到手。

自1968年起,玫琳凯的年会上会选出一年的销售最佳,在千人见证下,加冕“销售女王”,风光无比。

除了金钱奖励,更有标志性的粉色凯迪拉克、夸张的大黄蜂钻石…

这些措施,使员工干劲十足,再加上玫琳凯作为直销公司,省去中间商环节,收拢了一大批用户,销售额扶摇直上。

第一年,玫琳凯的销售额就达19.8万美元;第二年,这数字变成了80万,而销售团队也壮大为3000人,这些人被玫琳凯亲切地称为“美容顾问”。

此后便是不断地吸纳人才、研发产品,到了21世纪,玫琳凯公司已是全球最大的护肤品和彩妆品直销企业之一。

能取得这一成就,玫琳凯自然要归功于庞大的销售团队。反过来,在性别歧视大行其道的时代,正是因为她,无数女性才有了自己的事业。

对抗时代的不公,也正是玫琳凯创业的初衷。她说:“我见过很多有能力的女性,我相信只要有合适的机会,她们不会比任何人差。”

她自己就是这样一位女性。

果然努力的女人,运气都不会太差。

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