SaaS决胜的终极战场:解决个性化与边际成本的矛盾

SaaS决胜的终极战场:解决个性化与边际成本的矛盾

曾响铃

来源 | 科技向令说(xiangling0815)

过去,关于SaaS服务,业界有一个苦涩的笑话:做企业服务的公司永远不用担心掉队,反正每一年都是“元年”。

对企业级市场不甚了解的投资人士同SaaS创业者聊天,到最后多半会问一句:你觉得企业级的风来了么?意思很明显,在追逐风口的年代,想要那么点信心。

想不想是一回事,有没有是另外一回事。事实上,在一些真正懂行的投资者眼里,企业级市场永远也不会有资本期待的飞沙走石摧古拉朽、所到之处肥猪升天的“风”。互联网个人级产品市场的风口逻辑在企业级市场这里并不适用。

忽然热闹起来的SaaS,并不是最近几年互联网大潮的新鲜事物。总体上,可以把SaaS的发展历程分为1.0、2.0及正在发生的3.0时代。纵观“三级跳”,可以得出与众不同的SaaS行业洞察。

第一级:21世纪头10年,是SaaS的1.0时代。这一时期是探索和先烈的时代。从“看吧网”起,传统ERP巨头金蝶、用友陆续上线了“友商网”、“伟库”等产品,还出现了以Xtools、八百客为代表的众多创业公司,这其中,2007年成立的阿里软件代表互联网巨头也早已入局。

第二级:追随互联网大潮而起到2017年,是SaaS的2.0时代。这一时期是行业的快速发展期,通用型的CRM、ERP、协同OA、HRM,垂直型的金融教育、医疗、互联网等,从业公司如雨后春笋般冒出,2016年中国SaaS市场暴增38%,大而全成为SaaS的发展特征。

第三级:从2017起,SaaS的Software-as-a-Service的定义被重构,新SaaS被认为是Security+AI+API+Symbiosis,即安全智能、连接、共生的理念集合,其背后反映的实质是SaaS开始在大而全之外,思考深度的问题,特别是满足用户个性化需求的共赢理念。

回头看看1.0时代,无论是“友商网”还是“伟库”,都没有延续金蝶用友在传统软件市场的优势。更不用说阿里软件一败涂地,最后作为一个边缘业务并入B2B草草收场。其他品牌要么早已销声匿迹,要么半死不活。说好的万亿级企业服务市场,竟然没有一家形成规模的公司。

究其根源,服务企业级市场,不得不被动等待企业制度的规范、管理的完善、对执行力的要求等,而从接受理念到使用工具,企业要消化需要一个周期。改革开放前30年里的第一代创业者,在公司治理上往往是“土法炼钢”,对科学的现代化管理方式及其工具并不重视,中国企业的平均寿命远低于欧美,在此情形下,尽管SaaS热情很高,但不论是创业者还是巨头最终都折戟沉沙。

到了2.0时代,不少人觉得SaaS的大发展是互联网基础设施的成熟和资本怂恿的结果,而事实上,环境的变化和企业家层面的进步才是根本动因。30年改革开发过后,河里的石头已经摸完,容易的钱也已经赚完,改革来到了深水区,低端生产力过剩,人工成本越来越高,粗放式经营难以为继,大到宏观经济,小到一家企业,都存在劳动密集向智慧密集转型的问题。企业要持续发展,要规范成长,要走进现代化,除了向市场,还必须向效率、向管理要效益。而以SaaS为代表的IT服务正是这个过程中的关键步骤。

此外,当第一代靠敢想敢干打天下的老板们多半已功成身退,知识分子创业成为当下的主流时,更有远见的企业家群体成型,“信息化服务是成功企业的必需品”——SaaS公司多年来大声疾呼的这句话,越来越为企业家们所认可。

正如iWorkerCEO蔡军对“SaaS春天真的来了”所描述的那样:从用户的目光中流露出来的那种热忱,那种需求的渴望、对信息化工具帮助公司解决管理问题的期待是前几年不曾见过的。这种推动力远非互联网基础设施和资本推动所能带来。

而正在发生的3.0时代,则完全基于企业发展需求的进一步深化。从标准化到个性化,对安全体系、对自由化接入、对服务协作深化的要求越来越强烈,催生了海尔小能客服(AI)、iWorker Tools(开放API)、华栖(开放API)、Kuickdeal(AI)等一批新SaaS理念的产品,这种由用户个性化需求推动的产品进步会进一步深化下去。

既然行业发展的推动力不太一样,SaaS与互联网产品在如何获取用户、留住用户的方式上也不尽相同。

C端互联网产品,例如消费移动支付,在产品未形成时,用户本身就历来存在有金融便捷化的需求,只是基于互联网基础设施、科技的局限而未能得到满足,一旦产品被开发出来,教育一下用户你的需求是这样的,马上就能大行其道,这其中技术起到了关键作用。

但是,正如管理咨询这样的非互联网行业随着企业精益管理需求的加强而出现繁荣景象,同属企业级服务的SaaS行业的逻辑类似,技术浪潮并不是主要动因,应从企业级服务角度,而不是互联网角度看待SaaS。

例如,过去SaaS行业之所以做得费劲,主要原因在于各家产品公司把主要精力都放在了用户教育上,而企业的精益管理需求根本不存在或甚少,企业级市场的SaaS需求在早期并不充分,同时企业相比个人要慎重的多,需求一定要够硬,否则不会贸然使用某种服务,用户教育起不了太大的作用,这就是1.0及2.0早期SaaS面对的局面。

所以

显然,做好第二点是必然选择,例如,像Oracle这样的国际公司,敢于将利润的35%投入在研发上,但大多数国产厂商过去只是把这笔钱花在营销和公关上,真正用在提升产品、给用户创造价值上资金少之又少。

随着环境的进化,a条件已经具备,加之SaaS越来越走向成熟,b条件的实践上也出现了iWorker工作家这样的把60%的开支用于产品研发的SaaS厂商。整体而言,当下SaaS面对的企业认可度已经明显提升,采购意愿前所未有,超大金额的合同不再罕见。不少SaaS从业者在交流中都流露出对“温暖”的感知,这温暖既不来自同行们铺天盖地的宣传,也不来自投资机构蜂拥而至的热情,而是在企业决策更加理智、周期更长、内外部环境双向影响等情况下,悄无声息迎来了市场的春天。

在确定SaaS行业大势下,如何做好产品、在竞争中脱颖而出就有了方向。被动性质决定SaaS必须随企业发展的管理痛点而动,如此才是所谓“产品价值”的“价值”二字的体现。

既然是从服务角度观察SaaS,就要尊重和了解被服务的对象,在互联网上面对更广泛的企业群体,必须找到它们的管理痛点,其实就是找到企业核心需求的最大公约数。如果说企业服务市场之前所获得的成绩主要依靠财务软件,那么目前SaaS市场腾飞必须找到一个大部分企业的共鸣的核心痛点。

在此本文不做预言,但不可否认的有两点,在未来相当长的时间里,是中国企业服务需求的主旋律:

一旦企业从无关的观察者角色(SaaS行业的被动状态)转变为需求迸发大规模采购SaaS服务的角色时,深度的接触让它们对云端软件服务有了更多追求,既要有高效率工作,又能保证数据安全成为服务能否落地的主要考量,如何让SaaS的优势与企业现状相结合,是每家从业公司的课题。

行业目前的做法有很多,这其中有一种“混合/多重云”的方式颇为行之有效:将产品通过云端实现公有,企业自身的业务数据则独立封装,从而实现创新、灵活与数据安全之间的平衡。既保证了私密性,又使得服务安装与升级都能自动完成,并且以企业资产的形式存在,而不是开支。可谓一石三鸟。

类似“混合/多重云”的创新做法,本质是在解决“为什么”要做产品价值、“做什么”内容的产品之后,在产品落地上的“怎么办”,是SaaS征服用户的最终步骤。

2.0与3.0时代并无明显界限,但SaaS的3.0时代已然铺开,解决2.0时代的征服用户问题之后,新SaaS理念更加关注满足用户深化的个性需求,解决个性化与边际成本的矛盾就成为SaaS的制胜之道。

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在走向单个企业的个性化前,普遍仿制国外的行业玩家首先要解决“中国特色”的问题。很多业内玩家,不去仔细研究中国企业的特殊需求,拿国外产品汉化一下就推向市场,结果必然削足适履,而在投资方数据要求的压力下,大批初创公司向互联网个人级产品看齐,挤上了“小而美”的独木桥,仿佛一个标准化的产品市场就在彼岸,这就是为什么CRM实施失败率超过七成、企业社交无疾而终的原因。

在中国公司自有一套“中国特色”、个性极强的情况下,企业级服务供需不匹配的顽疾必须解决,否则何谈针对某个企业的个性化需求满足。

这其中,具有传统软件背景的一类公司反倒脱颖而出,基于多年的深厚积累和实战经验,引入国外先进做法的同时又坚持自己,为了解决企业真实的管理需求,敢于把产品做重,另一方面又向个人级学习,美化界面、优化体验、提升性能。这类的公司和产品,是向3.0时代发力的潜力股。

不断满足没有统一模式的管理需求,相应产生了产品通用性(代表低边际成本)与用户个性需求(代表高定制化成本)的矛盾,越重要的用户对个性化的需求越强,原有的通用型产品不改是不现实的,重点在于如何高效的改。这是3.0时代SaaS企业服务市场的核心问题。过往SaaS们的教训是:改来改去,代码质量大幅下降,用户不满意,公司也没有赚到钱。

。例如,服务采编的华栖云提供图片标记、图片人脸识别(明星人脸库)、OCR识别图片文字、音频AI文本识别等50多种API随需调动。iWorker 的iWorker Tools则通过云端提供一个面向服务架构的底层平台,包含可视化配置工具、外部API接口、HTML5集成应用、开发和分包应用等一揽子解决方案,用户只需要进行简单的模块配置,就能调用服务流,快速实现独立部署。两个案例都能保证既能满足用户个性化需求,又能保证公司的利润。

这种SaaS向PaaS共生的产品体系,可能会成为行业的分水岭,带动一场革命,在3.0时代彻底改变企业服务市场多年来“赔本赚吆喝”的尴尬状态。

总之,SaaS企业级市场经过多年的准备,正处在厚积薄发的历史性时刻,这场变革必然随着经济大环境的变化而到来。与此同时,在与个人级巨头的比较中长期处于下风的企业级公司,也将迎来一场翻身仗,中国的SAP、Oracle或将在这个过程中诞生。

(完)

曾响铃,作家、天使投资人、钛媒体等2016年度十大作者,钛媒体、虎嗅、i黑马、创业邦等近60家媒体专栏作者,《商界》《商界评论》《销售与市场》等多家杂志撰稿人。TMT新媒体“铃声”创始人。【移动互联网+ 新常态下的商业机会】、【趋势革命 重新定义未来四大商业机会】等畅销书作者。微信号:xiangling0815

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