WSJ突发报道称滴滴上市提至今年,自动驾驶即将进入战国时代

允中 李根 假装发自 数字山谷
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

刚刚,《华尔街日报》在全球弹出一条breaking news:

这比之前传闻的2019年,更近在眼前。

WSJ突发报道称滴滴上市提至今年,自动驾驶即将进入战国时代

为何此时IPO?

《华尔街日报》援引知情人士消息称,近几周来,滴滴正在与多家投行密会洽谈IPO事宜,并期望最早于2018年下半年上市。

报道中说,滴滴之所以希望现在前往公开市场募集资金,是因为想借此巩固其护城河,抵御国内外竞争对手的挑战。

而且由于Uber流年不利,当前正是滴滴作为共享出行全球老大上市的最好时机。

作为“带头大哥”,Uber内外交困,还面临一系列监管相关的障碍,估值滑落至400亿-500亿美元。

如果滴滴以700亿-800亿美元估值完成IPO,就会把Uber远远甩在身后。

当然,滴滴出行的竞争者早已不止Uber一个。

2018年以来,美团点评、携程和高德都相继推出了自己的“出行平台”,高调杀入网约车市场,希望与滴滴分一杯羹,市场补贴战也早已在上海等城市打响,全面对抗,或许只是时间问题。

然而,在滴滴的高估值面前,私募市场已经很难再输送大额粮草弹药了。

就在去年12月,滴滴完成了一轮40亿美元的新融资,累计总融资额接近200亿美元——再往后,谁还有实力再帮助推进一轮?还有谁?

何况挑战不止来自网约车出行业务,还有日益升温的自动驾驶竞争。

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自动驾驶即将走入战国时代

在今天的一场滴滴召集的汽车产业发布会上,程维描绘了滴滴的三大愿景。

一是成为全球最大一站式出行平台,二是共建汽车运营平台,三是成为全球智能交通技术引领者,投入智慧交通和无人驾驶。

第一、第二个愿景,都是一种结果,一种运营目标。

如何实现?其实答案就在第三个愿景中:技术。更收窄一点,就是自动驾驶技术。与烧钱推广相比,技术才是决胜的核心。

道理很简单,滴滴想要维持竞争力,只能是不断提高效率、降低成本。

而且,滴滴恰巧就站在时代变革的路口。

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对于一家出行公司来说,最大的成本,就是人类司机。而且这是可以通过自动驾驶技术降低的成本。

然而押注自动驾驶的玩家大有人在。

现在,BAT三巨头已经悉数入局自动驾驶。传统车企也绝不会坐以待毙。更有一大帮极具活力的创业公司在不断进取。

可以想见,在商业机会、人才竞争等原因的影响下,势必将自动驾驶领域的竞争,推向更激烈的战国时代。

最终谁能一统天下?

此前,程维谈到无人驾驶时曾经指出:“最重要的是研发投入,中国能做手机操作系统的也有很多家,但能活下来的没有几家,无人驾驶最终可能也只有两个生存名额,希望滴滴是其中之一。”

上市IPO,将为滴滴带来更多的资金和资源支持。滴滴也必然会在自动驾驶领域给予更多的投入,争夺只能更加激烈。

竞争态势上经常面临变局的滴滴,在自动驾驶上能如愿么?

有观点看好滴滴。比如创新工场董事长李开复在对话杨致远时就谈到,BAT不会把自动驾驶视为“救命稻草”,而而Uber、滴滴等则不同。李开复说,这些公司的自动驾驶,关系未来生死,不成功便成仁。

但决心和结果之间,仍然远隔千山。比如Uber,一家很早就意识到自动驾驶重要性的公司,并且很早就展开无人车研发和测试的公司,这几年不断发生离奇的事故,实际上技术水平远不如Google

实际上,Google已经在美国的凤凰城展开了无人出租车的,而且加州也为此开了绿灯。无人出租车,并不遥远。

滴滴的无人车布局

当然,必须要指出的是,滴滴的无人驾驶布局,早已展开。量子位有过详细报道,以下做个简单回顾。

故事可以从去年讲起。

抢人

2017年3月,紧随苹果战略投资滴滴,滴滴的硅谷研究院也在苹果公司附近安营扎寨。

然后便正式开始了一系列人才挖角,尤其是华人工程师

其中最知名的当属Waymo工程师贾兆寅,而且据说贾兆寅一度接近百度美研,但最终却成为了滴滴前沿技术负责人。

量子位还听说,在人才挖角过程中,滴滴甚至还从百度美研挖走了组建无人车团队的HR,她曾经帮百度签下楼天城,并最终为滴滴挖动了贾兆寅。

不过与其他中国公司硅谷分舵不同,滴滴硅谷隐秘而低调,除了零星大牛加盟,路测、自动驾驶重要进展等方面的消息并不多。

官方公开的有三件事。

一是去年8月,滴滴和Udacity举办了一次自驾车挑战赛;

二是去年11月,滴滴硅谷搬家至山景城新办公室,这是一座占地36000万平方英尺(约为3340平方米)的独立建筑,未来将能容纳至少200名员工——量子位也听说,进展飞快,距离坐满也不远了。

三则是今年2月,滴滴对外放出了测试车路测图,使用激光雷达等多传感器融合方案,而且滴滴CTO张博确认,滴滴负责设计了无人驾驶路测车所用的汽车软件,并与汽车制造商和供应商合作制造了硬件。

此外,张博还表示会在中美的3座城市展开持续测试——虽然未透露具体城市,但base苏州的路测安全驾驶员已经在招募。

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此外,在滴滴的无人车布局推进中,也损失了几位重要人才。

最首要的是滴滴研究院院长何晓飞,他已离职创业,并将一手开创的滴滴无人驾驶业务托付给了继任者。

另一位是现任景驰无人车工程副总裁的杨庆雄,他之前是滴滴无人车高级总监。而景驰想做的事情,也包括自动驾驶的无人出租车。

还有从Uber加盟滴滴的安全专家查理·米勒(Charlie Miller),三月加盟、七月离职,跑去了通用旗下无人车公司Cruise。

竞购

此外,滴滴的无人车布局也通过竞购展开。

当上一轮40亿美元融资宣布后,腾讯科技曾援引知情人士消息称,滴滴已经收购了一家硅谷自动驾驶初创公司。不过报道中并没有透露公司名称。

量子位得到的消息是,滴滴试图收购硅谷的无人车公司,但都(还)没有得偿所愿。

这两家公司背后都站着大牛。

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朱佳俊(右)

第一个大牛是朱佳俊,前Google自动驾驶工程师,其后自立门户创办了Nuro.ai,主打L4级的无人车物流配送。

滴滴一度想把朱佳俊和Nuro收入囊中,甚至为此开出了天价收购单,但并未梦想成真。接近朱佳俊的人士向量子位透露,他(朱佳俊)很坚持,他希望独立自主做出一番不一样的事业。

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Chris Urmson

另一个大牛叫Chris Urmson,是朱佳俊在Google无人车的同事,曾任Google无人车CTO,他离职后创办了一家名为Aurora.tech的自动驾驶公司。

但与朱佳俊不同,Chris Urmson与滴滴之间的故事更绵长。

量子位听到的故事是这样的:先是滴滴追逐Chris Urmson,而后者曾经短暂而低调加入过滴滴;但不久,Chris Urmson马上又离职创业,据说是想重演Uber收购Otto的戏码——自己创建一家自动驾驶公司,然后再卖给滴滴。

然而滴滴最后并未接受Chris Urmson的提议,而关于滴滴收购Aurora.tech的消息,也始终处于传闻中。

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最新的消息是滴滴及投资方软银,可能会组成投资布局联盟,在全球市场展开投资和布局,最终实现滴滴出行的自动驾驶野望。

这个野望包含三个层次:

最基础的一层叫,具体担纲的是去年成立的智慧交通团队,核心是用滴滴掌握的交通的大数据和人工智能的能力去优化道路,比如实时根据路面流量动态去调整红绿灯,舒缓拥堵。

中间层是,一方面汽车能源会从汽油变成电,另一方面是智能化,把人类从驾驶中解放出来。

包含辅助驾驶,比如目前已经在其司机应用程序中增加了安全驾驶系统,通过在智能手机中使用GPS,陀螺仪和其他内置传感器来检测危险驾驶行为。

最上一层变革则是,让汽车从不动产变成共享资源——从原来每一个人拥有一辆车到很多人共享一辆车。

总结起来,还是离不开那三个公认的趋势:。

程维对此也破有信心,“中国第一,全球第二”,他如此对内激励过士气,即便当前听起来还有距离,但Where there’s a will, there’s a way.

程维的英文名,正是Will。

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