李开复:创新工场的9年蜕变

李开复:创新工场的9年蜕变

4月25日下午,北京中关村鼎好A座10层创新工场会议室,刚从香港归来的李开复风尘仆仆的出现在20多家媒体面前。他的心情相当不错,他告诉现场的媒体,创新工场第四期美金基金超额募集5亿美金,且一个月内完成。

创新工场此轮募资完成过后,创新工场共管理6支基金,管理的资产规模达110亿元人民币。与此同时,创新工场宣布第三期人民币基金已启动募集,预期募资金额为25亿元人民币。

这场小型发布会,李开复讲述了一个多小时。创新工场已成立9年,过往李开复的诸多标签——33岁的苹果副总裁,微软的全球副总裁、谷歌中国的创始人,随着时间推移慢慢变淡。现在的李开复,是万千VC创业热潮中的一个创业者

“我们当时很小,很可怜,住如家、坐经济舱,挤在清华创业园。但大家都觉得我们很厉害。”李开复回顾。

2009年9月7日,李开复宣布创新工场成立,差不多一个月前,他离职谷歌。李开复创业,得到了诸多业界大腕的支持,其中有YouTube创始人陈士骏、联想控股总裁柳传志、富士康董事长郭台铭和新东方的董事长俞敏洪以及中经集团。

李开复离职创业消息传出后,一场媒体盛宴启动,因此,创新工场几乎从一诞生,就为公众所知。如李开复所说,尽管创新工场声名在外,但还是一个创业型VC。在创新工场第二期募资的时候,他就感受到了创业的不易。

李开复全球飞了13个城市,见了15个投资人,他的行李全部被偷走,商业计划书被偷走。那时创新工场已成立三年,“投资+孵化”的模式受到质疑,必须转型。因此,李开复当时面临很多挑战,募资的周期变长。

“我一个人飞到卢森堡,但没融到几个钱。欧洲人当时很保守,一个没有多少回报的新基金几乎不占任何优势,所以当年融资非常辛苦,我当时不太好意思说我们的窘境,因为大家都觉得我们很厉害,”李开复说,“但我们最后还是募集到了。”

众所周知,对一个刚成立的投资机构来讲,第一期基金和第二期基金的募集基本靠过往攒下的人品,因为投资的成绩单还没有。第三期基金的募集是一个投资机构的成人礼。

在李开复看来,创新工场第三期基金的募集依然艰难,但幸运的是还是募集到了。

但到了第四期美元基金募集的时候,创业期的艰辛的味道淡了很多。山重水复疑无路,柳暗花明又一村。

李开复和同事到了美国加州后,先见了一个养老基金,谈完之后,对方说给创新工场一亿美金,但李开复要不了那么多。到了第二家西班牙银行,对方又问,一亿美金可以吗?因此李开复和同事改变了行程,因为在加州就超募了。

一周内完成募资,如此顺畅,在李开复看来,是因为创新工场已经成为国际上投资回报最高的基金之一;这些年,创新工场也投出了一些独角兽项目:Face++、知乎、摩拜、VIPKID、优客工场、比特大陆,米未传媒等。

诸多种种,机构投资人从最初创新工场募资时的犹疑到现在的热情,也只是一个跟随创新工场自身实力变化的晴雨表。

从创业的维度来看,李开复和其创新工场的成长路径,也并非一戳而就。创新工场从2009年一开始创立就选择了孵化器模式,但孵化器模式备受质疑。2年后,创新工场放弃内部孵化模式,转向早期投资。

李开复用颜色来形容投资项目的难度,“2010年天使轮是黄色,种子轮是绿色。我们是一个绝对的天使机构,当时我们看到了这个环节的空缺,然后填补了它,当时还没有“双创”这个称号。”

“两年后,A轮变成橘色,到2014年A轮橘色依然在,创新工场就开始做B轮了。2017年创新工场A轮和B轮一样多,占70%,按照项目数量来算。如果按照实际金额比例来看,AB轮应该是在90%以上。”李开复接着说。

当下的创新工场的定位于捕捉未来几年中国最好的早中期投资机会,投资领域主要集中于:人工智能教育、消费升级、B2B企业服务、文化娱乐五个大方向,主要投资轮次是A、B轮。

此前外界对创新工场的印象一直是一家“投资+孵化”模式的公司。而这次融资沟通会上,李开复向媒体重新勾勒创新工场的定位:一家VC+AI的机构,也是一家技术型投资机构。

李开复告诉现场的记者,Tech VC的时代来到了。在分享中,他表示美国VC回报最高的机构Benchmark的欣赏。Benchmark的合伙人中,一半的人拥有理工科背景。在风口崛起之前,Benchmark已成功捕获Uber、Snapchat等公司。

Benchmar基金跟创新工场的规模、打法、团队背景都类似,创新工场合伙人团队也有15位理工博士。李开复希望未来的创新工场能够成为一个中国型的Benchmark。

一个技术型投资机构,必须要做这一点,在风口形成之前,就已经投资进入了。教育现在是风口,但创新工场在2011年就投了VIPKID;AlphaGo是2015年底打败了欧洲冠军,2016年很火,但创新工场也很早就投了。

近几年,投资圈每年的风口都会变,从VR、到AI、再到今年如火如荼的区块链,颇有些城头变幻大王旗的味道。年初的时候,他退出了所有的区块链群。投资人薛蛮子点评,李开复是AI坚定的布道者。

李开复看来,当下的人工智能目前正在从技术为主和专家为王的萌芽期转变为应用为主和数据为王的爆发期。他预计,人工智能进入爆发期后,中国将成为最大受益者。

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