创业者如何防范危机?你需要注意这四盏“警示灯”

初创公司早期的每一个决策对于企业能否继续生存都至关重要。领导人如何保证企业的发展顺利,员工如何识别企业存在的危机?原文作者Jonathan Solórzano-Hamilton用自己的亲身经历,提醒大家注意初创公司危机的四盏“警示灯”,希望能对您有所启发。

我首次加入初创的经历,在一家咖啡馆的面试开始,在酒吧门外的摩托车追逐中结束。我本应该在面试时就拒绝这个offer。尽管事与愿违,但实在学到了很多东西。如果你希望自己的公司活下来,欢迎你听听我的故事,留意自己的公司有没有同类现象。

警示1:公司在次要的事情上“烧钱”

听说办公地点在车库里,其实没什么稀奇的。我曾经参加过硅谷一所大学的课程,它们说在车库创业是发展的必经之路。谷歌发迹前,不也是在车库里酝酿数年?这家公司貌似也走在了“正道”上,说不定就是下一个谷歌

老板在咖啡馆和我面试时,是开着贴满公司Logo的进口定制跑车来的,他说最近在对车库翻修,想将它布置成北欧风格,改变一下风水,提高大家的工作效率。风水文化对北欧风设计的影响,在美国并不少见。

接到offer后,老板却告诉我上班得自备椅子,因为“自己的椅子更符合坐姿习惯”。他还说那个车库其实是他亲戚家的。但与其说那是个车库,倒不如说是农场里的一个小木棚,这还是我第一天上班才发现的。

事后看来,这些警示信号都十分明显。你也许就曾经历过,但也觉得没有问题——我当时就是这样。

你的老板要翻新车库作为“临时”办公室,不给员工买椅子,反倒要装一套立体声系统。初创公司早期的每一笔开支对于企业能否继续生存都至关重要,它对企业的未来最好都能起到添砖加瓦的作用。不能因为是老板,就可以随便出去下馆子。

警示2:本末倒置,忽略产品,盲目扩大客户圈

我们公司的第一个客户,是著名的跨国高科技制造商,美国总部就设在硅谷;

第二个是全国连服务企业,总部在硅谷外,弗里蒙特海湾对面;

第三个是在离湾区数小时车程的萨克拉门托的州级零售商;

第四个客户则住在距萨克拉门托东北方数小时车程,一个人口仅12000的村庄里面。

你看到规律了吗,四个点连起来,在地图上就像是个向外的螺旋。而且第四个客户,我们什么都给他做,我最后简直变成了兼职工人。

为了那些并不重要的客户,老板花了大量的时间去洽谈。投入在产品开发,公司运营,和工作指导的时间越来越少。渐渐地,发展潜在客户也越来越困难。在他看来,争取一个新客户更能让他获得成就感。他不愿意通过长期的努力和改进,开发让更多人满意的产品。

结果——我也是后来才发现——新客户的建立远远不及老客户流失的速度。如果老板愿意多多经营老客户,改变一下签订合约的思路,公司也许还能渡过难关,稳住客户。

一味扩大客户圈,却不愿倾听旧有客户诉求和开发更好的产品,结果反倒事倍功半。这就让你的企业陷入了“死循环”:工作时间越来越长,你肯定也不愿承认自己的努力是徒劳,但这就是当初盲目扩大规模的后果。

创业者如何防范危机?你需要注意这四盏“警示灯”

警示3:公司混乱,没有Plan B

有一天,我在普莱森顿市的家居连锁店停留了很久,比较3块钱和8块钱的胶带刀到底有什么不同。我们没有客户住在普莱森顿,我来这儿的原因,只是因为最大的客户在这里买了间别墅。他想在这里架设Wifi,并把线藏到墙里。老板上次把他惹生气了,为了挽回客人于是派我来干杂活。

“你不是学计算机的吗,给客人装个wifi有什么难的?”

我只得动手干起活来,把线路铺在墙后。客人对我的工作很满意,还叫我帮他升级电脑硬盘。我给老板打了电话,问他还得干到什么时候。

“听着,年轻人,这单生意我不能丢掉。他说什么,你都要照做。买了什么,到时把收据给我就是。”我就照做了。然而电脑里竟藏了大量的X级电影,我花了好几个小时才弄好。电脑卡得我怀疑人生,让一个初创公司的员工去给装满黄色电影的电脑杀毒,这事究竟意义何在,真的能让我们保住这个大客户吗。

初创公司的发展,很容易因为一个小失误而崩溃。用游戏来比喻,创业就相当于“生存模式”,失败了就得重头再来。如果每天为稳住客户疲于奔命的话,这一点是无暇顾及的,因此企业发展必须有Plan B,Plan C。要是没了这个客人就会让你的生意垮掉,那你是不是该好好想想退路呢?

解决这个问题不能靠扩大客户圈,原因可见第二点。企业可以尝试财务投资,雨天基金(企业萧条时的应急金)等方法来解决,总之要保证进可攻,退可守。

警示4:发不起工资

日子一天天过去,我加班的时间越来越长,有时要接听客户的售后咨询电话,有时则要安抚愤怒的客人。用术语来说,这种状况就叫作“垃圾站之火”(dumpster fire)——糟糕的、彻底失控的情势。

发薪变得很不稳定。老板说这是工资结算出了问题,很快会给大家补上,如果愿意继续跑外勤,给客户干点杂活,他还可以直接付现金让大家报销。人在二十出头的年纪,听到老板的忽悠还是倾向于去相信的。

可我真的穷得叮当响了,花光了所有存款,没钱给车加油。我没钱坐车到客户那里,去看在南加州生活的女朋友的次数也在减少。后来她们家有家庭聚会,让我到那里去。我给老板打个电话,问他能不能先把外勤的路费报销了。答案却是拒绝。光靠口袋里的六美金,我要怎么才能到洛杉矶呢?

老板终于愿意给钱,让我到他家附近的超市等他,那里有提款机。他说半小时就到,我就提前20分钟在停车场等着。结果老板一个小时后才风风火火地赶来,这次开的是辆摩托车。下车之后,他到提款机操作一番,回来时满头大汗,脸色很不好看。他手上有三百美元,但只给了我四十。他说去洛杉矶这点钱就够了。

可我吃饭和回来还需要钱啊!他整整欠我4000美元了,我把这三百美元都拿去不过分吧。他又推三阻四,这番对话让我始料未及,没想到讨个300美元都那么艰难。争论之下,我们最终五五分账,讨到150美元。后来我从洛杉矶回来的时候,那笔钱也所剩无几。

创业时,如果工资发放不准时,时常开空头支票,ATM限额变成业务开展的影响因素的话,那就得小心了。资金断流,老板和员工都不应该幻想着天使投资人从天而降。奇迹难遇,不能整天做白日梦。这时你得做出一个沉重的决定:要不要先搁置创业梦想?

创业者如何防范危机?你需要注意这四盏“警示灯”

发工资的日期一再推迟,如果我还继续工作,希望公司活过来,那简直再天真不过。但我还会想,每个人创业时都会遇到这样的麻烦,这很平常吧。但事实告诉我,不是这样的。终于,一天醒来,我想通了几件事:

第一:我也许拿不回所有的工资,工作再久也不行,赶紧抽身或许还能收到补偿。

第二:老板不光在忽悠我,还在忽悠客人们。要是我继续为他那骗局卖命,客户们就会把我当成他的同伙。

第三:我们过去所做的一切,并没有让企业朝着可持续发展的方向前进,反倒暴露了企业严重的问题,利润逐步流失。

第四:老板决策严重失误,而他也没有扭转过来的意思。

我告诉他我要辞职,要求补偿。回到他亲戚那个小木棚时,看到他骑着摩托车从另一条路跑了,头盔都没带好,头发在风中乱飞。他一路开向酒吧,我没有去追他,随着摩托车的轰鸣声渐渐减弱,大风吹来了警笛的响声和轮胎的刺耳摩擦声——警察替我去追他了。

公司经理,也是他妻子正在木棚门口等着我,把补偿金交到了我的手上。她是个老实人,详细说明其它支票兑现的具体时间。她还和我一起去办手续,保证我拿到全额赔付。后来她告诉我,那天她丈夫在酒吧门口就被警察逮住了,他在限速35码的区域开到了100码,而且还不戴头盔。

我搞不懂他那天为什么要跑,他是要逃避当初对我的承诺,逃避和我的会面,还是逃避他失败的生意,逃避这个狼藉的残局。

我猜他最害怕两件事。一是害怕就此平庸一生;第二,也是他最害怕的,就是别人知道他生意失败。他只顾颜面自尊,失去了决策和判断力。

这也许就是他宁愿买一辆昂贵的跑车,把小木棚翻新成后现代风办公室,让环绕音箱每天吵吵嚷嚷,也不愿把钱投入生意的原因。他把新顾客的重要性吹得上天,却不顾老客户的离开;他让员工去做副业杂活维持公司运作,也不愿亲自动手;他一味地开空头支票,走投无路时躲到隐秘的地方和员工见面,就是为了避免熟人看到他潦倒的样子。

后来,我就再也没见过他。

后记

离职以后,我学到了许多创业上的东西,回到了传统的职业上。按照职业规划,一步步地完善我的产品,从而提高我的职业价值,我相信这比躲在超市一角和老板讨钱要好得多。

也许将来,我还会回去创业。等我做足了准备后,当初学到的经验将会助我扫清障碍,避开那些雷区。

如果你正在创业路上奋斗,希望你不会止步在那家“酒吧”门前。不要让你的自负影响了判断,如果真的预见到了事业的终点,至少你也应该学会如何软着陆。

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