创业者要获得投资,必须先塑造自己的“英雄形象”

创业者要获得投资,必须先塑造自己的“英雄形象”

未来属于那些讲故事讲得最好的人。

而在每一个动人故事的背后都有一个普遍模式。姑且称之为英雄之旅

这个说法处在美国的神话学家Joseph Campbell,1949年他发表了《The Hero with a Thousand Faces (千面英雄)》。

这这本标志性的书中,Campbell提出,每一种人类叙事其实都是一个故事的变种,而这个故事跨越了时间、文化、地理、年龄以及性别的界限。

一旦你看清楚这条英雄之旅,你就没法熟视无睹。你会从《星球大战》到《权力的游戏》,从《简·爱》到《绿野仙踪》的一切中发现这条道路——甚至从硅谷初创企业的沉浮中发现它。

在流行文化里面,这种模式往往聚焦在个人身上,但是建设企业也是英雄之旅。而当你理解了这种原生型的故事之后,就更有能力迈向你的成功之路。

就像我之前提到过那样,大家渴望的不是产品。他们想要的是产品带给他们的感觉。而故事是引起那种感觉的强大手段。

在今天人人都抄袭你的产品功能,市场一片混乱的情况下这一点尤其关键。你的故事他们是抄袭不了的。而故事随着时间转移会慢慢相当于你的品牌。

我们再仔细看看这段旅程——看看它可以如何适应不同形态和规模的公司。

变革之路

作家Christopher Vogler说英雄之旅记录了一个强大的变革流程:

一位英雄离开了自己舒适的、寻常的环境,踏入到自己不熟悉的、充满挑战的世界去冒险。这可以是一次前往实地的出国旅行(outward journey)。

但是可能会有很多故事将这位英雄带进一次心旅(inward journey),一次思想、心灵、精神之旅。在任何一个好故事里面,英雄都会成长和改变自己,让旅行从一种存在方式变成另一种存在方式。

我自己的英雄之旅始于一个简单的想法。12年后,JotForm现在服务着410万用户,雇佣员工超过了130人。

这些数字是精彩时刻的一部分,但道路是曲折的,一路上往往会碰到各种意想不到的障碍。

想象成功始于一次神来之笔然后一鸣惊人很容易,但现实几乎从来都不是这样发展的——而且肯定不会是通往有意义的变革之路。

英雄之旅就是这时候开始的。我对这条道路稍微进行了删减(对不住了,Campbell 和Vogler),但请记住下面这些都是必不可少的。

以下就是这段旅程的8个步骤,外加一些思考,可帮助你驾驭一路上遭遇的每一个挑战。

第1步:平凡的世界

故事一开始英雄还是在他原先的普通环境。这种环境安全又熟悉。天行者卢克是一位无聊的农场男孩。在龙卷风把她和托托吹到奥兹过之前,桃乐茜在堪萨斯州过着可预见的生活。

在我们的世界里,也许那就是到时间领工资或者朝九晚五的工作那种舒适的节奏。也许是当你企业有改变市场的潜力时聚焦于小功能和小升级。

第2步:冒险的召唤

英雄遇到了一个问题、一次冒险或者一项挑战。在《星球大战》里,欧比旺·肯诺比让卢克帮忙拯救莉亚公主并且恢复宇宙的秩序。

2007年时,Brian Chesky和他的室友Joe Gebbia还在为在旧金山租房子的事发愁。

知道有一场大型的设计会议要召开而且酒店即将会爆满,他们决定在自己的阁楼出租3张充气床垫并且带他们的客人在城市游一圈。

他们受到了召唤,要创办AirBnb(现在在191个国家已有超过500万的房源)。

而我们JotForm的冒险召唤则来自于我们的客户。

宾馆一开始难以消化,但这个叫醒服务揭示了一个过去几年被我们忽视的事实:我们对创建在线表格这件事情已经舒服惯了。

我们总是认为我们的工作只是在一个十分拥挤的领域(十多家在线表格生成器),拼个你死我活,甚至连Google都来蚕食我们的市场份额。

我们不怎么知道的是,这个召唤将改变我们企业的DNA,定义一个全新的市场。

表格的事情就说这么多了。我们接着进行英雄之旅。

第3步:对冒险的拒绝

如果英雄马上就全情投入的话故事可能就感觉太浅薄了。相反,英雄要反复跟对未知的恐惧作斗争,会拒绝去冒险。如果你熟悉那种感觉的话,你肯定不是一个人。

害怕和抵触几乎是全人类的体验。正如创业者Faisal Hoque在《FastCompany》中写道:

那种压倒一切的情绪在我们内心滋长,它不断地折磨我们,说,“你不能做这个,”正是它吓唬我们去实现生来就要去做的成就伟业的目标。

为了响应召唤,Hoque鼓励我们要记住:后悔比失败更糟。

要认清你恐惧的根源,因为这是克服恐惧的第一步。然后,目光盯住你的目标,承认你的逃避,接着勇往直前。

换句话说,响应召唤吧。

第4步:与智者的相遇

随着旅程的开始,英雄见到了一位导师。通常而言,这是一位睿智、年长的人物,能让英雄为面对未知做好准备。

导师也许是因为巫师,比如像尤达一样,或者一位仁慈的女巫提供明智的建议以及一对红宝石拖鞋。导师也可以是父母、老师或者朋友。

最近几个月,User Experience Research(UXR)团队成为了我们的导师。通过跟客户的深度互动,他们发现了魔术。

我们过去往往把表格看作是收集数据的一种方式,但UXR团队的指南帮助我们发现了很多客户其实在用我们的产品来针对数据采取行动——去分析它们然后弄清楚其对自身企业的意义。

他们向我们展示了JotForm提供的并不是在线表格;我们令组织变得更有效率了。

我们之前也许知道了这一点,但也许我们在挑战面前畏手畏脚——这正是导师的美妙之处。他们扩展了你的视野强迫你去倾听。

第5步:考验、盟友、敌人

一旦英雄突破了第一道门槛,势头就开始形成。桃乐茜踏上黄砖路。卢克和他的朋友穿行银河系跟黑武士搏斗。

英雄会交朋友也会树敌,并且一路上会面临考验。

考验,挑战,失败。英雄之旅向我们表明斗争是不可避免的。这是过程的一部分。

你在哪里创办公司、推出新项目、转变职业生涯或者运营一家非盈利组织都没有关系。你将面临考验。你会跌到,然后必须自己重新爬起来。

第6步:严峻的考验

现在来真的了。英雄面临着自身最大的恐惧,往往是要决一死战——不论这是一场身体上的搏斗(比如桃乐茜被邪恶的女巫绑架),还是一次智力上、情绪上或者心理上的考验。

2011年时,Airbnb还是一家40人的初创企业时,这家公司面临这一场严峻的重大考验。一家名为Wimdu的欧洲公司抄袭了他们的商业模式和网站——而且Windu在银行有9000万美元,而Airbnb的联合创始人Brian Chesky、Joe Gebbia以及Nathan Blecharcyzk融到的资金只有700万美元。

威胁是真切的,但Airbnb选择反击。他们采取一项重大而大胆的举措,又融资了1.12亿美元并且在不到一年的时间里增设了9个全球办事处。

到了2002年6月,Airbnb实现了第1000万笔预订,并且最终打败了Wimdu。

就像Chesky告诉投资者及《闪电式扩张》作者Reid Hoffman那样,“Samwers兄弟(Wimdu背后的创始人,一对德国兄弟)给了我们一个礼物。他们迫使我们以前所未有的速度更快地继续扩张。”

没人想要穿越火海,但每个人在一生中的某个时候都将面临严峻考验。英雄之旅教会我们不管出现了什么,通过考验之后你都会变得更强大。

第7步:得到嘉奖

英雄胜利了。他征服了邪恶或者躲开了邪恶女巫。现在,他抓住了财富,这可以是一把魔剑,或者来之不易的知识,或者社区的尊重与个人满足感。

你的奖赏是什么?这得由你自己定义。金钱、赞美和得到承认都不错,但这是否足以让你通过严峻的考验?要非常清楚自己想要追求什么,并做出明智的选择。

第8步:回去的路

庆祝之后就是归途。现在,英雄必须处理自身行动带来的附加后果。卢克和莉亚逃出死星时黑武士仍在后面追逐。他们仍然要面临挑战。

最终,英雄带着财富回到家里:自由、爱、和平、知识这些都是财富。但无论英雄带回来的是什么,这场旅行已经彻底改变了他。

响应召唤

从熟悉走向未知领域并不容易,这正是英雄之旅可以帮忙的地方。

当你意识到你将面临挑战而且一路上必须接受考验时,你最好要为抓住这次冒险机会做好准备。你可以直面恐惧,知道蜕变就在另一边等着。

就拿我们来说吧。虽然我们已经做了12年了,但JotForm最近已经准备好要踏上新的旅途——而一旦我们响应了召唤,就将义无反顾。

但是我也要面对一个残酷的现实:

大多数人以及大多数企业都不愿响应召唤。他们宁愿呆在在安全区里面。他们日复一日做着同样的事情。也许他们会对细节修修补补,但无法达到新的高度。

我能理解,因为我也曾经保守过。我曾经拒绝过机会,躲避未知。但不再是了。

所以,如果你已经准备好跟我一道,以下是两条也许能帮你采取行动的思考。

1、直面它

你在躲避什么?

你在搁置的挑战或者机会是什么?

有时候,答案是隐藏的,发现这些步骤也是斗争的一部分。而有些情况下,冒险就在你面前,只是你不想看到它而已。

2、求帮忙

找导师、专家、实习生、朋友和老师帮忙。这些人你都需要。召集你的盟友——不仅是因为在道路坎坷时他们能帮你,也是因为他们有助于让这件事变得值。

响应召唤可以变革企业的DNA。在我们的例子里,这是从倾听我们的客户开始的,以我们之前没有过的方式去倾听。

我们意识到我们有一个选择。我们本可以留在舒适的数据收集市场跟十多家在线表格生成器公司打仗。

但是,我们并不提供在线表单。我们的使命是让企业变得更加高效。

所以,当你面临着留在“平凡的世界”奔赴未知领域的选择时,请记住:

转变并不容易,但转变永远是一场冒险——而且是你可以开始的最值得的旅行。

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