百合网想在国内上市,“免费”真的有用么?

百合网想在国内上市,“免费”真的有用么?

  百合网最近很 High!5 月 20 日,百合网 CEO 田范江宣布已获得近 15 亿元融资,正式放弃海外上市的计划,将于今年年内在国内上市。紧接着的 22 日,百合网宣布放弃多年以来最主要的线上盈利模式“沟通付费”,无论是 PC 端还是移动端的站内沟通都将免费。百合网 CEO 田范江自己也表示,此举将有利于实现百合网线上占有率提升至 61.8%、稳占市场第一的战略目标。

  大招背后的野心显而易见,“没错,我们要上市啦,而且是选择最近已经疯了的中国股市”!

  当然,所有的免费都是为了一个所谓的“未来”。根据数据显示,站内沟通付费占到 2014 年百合网全部收入的 40%,为了补上这部分的空缺,百合网未来的产品和服务将延伸至“婚恋生态圈”,提供包括婚恋咨询培训、婚恋消费、婚礼、相关金融、影视传媒等上下游服务。

  非常明显,百合网试图通过“免费”这样一支兴奋剂,以此来一场对未来“梭哈”式的豪赌。对于百合网来说,这无异于一个双刃剑,成功之后在婚恋战场会占有非常大的优势,但一旦豪赌失败,后果也可能会致命——快跑一程之后,不仅后劲无法跟上,也极可能让企业自身元气大伤。

   “最错误的决定”

  对于免费,田范江曾经放出豪言,百合网自 2008 年开始施行的“收费沟通”模式,是“最错误的决定”,虽然该模式在相当长一段时间一直是百合网收入的最主要来源,但该方式阻断沟通有悖于互联网的开放精神。

  然而,就像是互联网行业一直以来所讨论的那样,“免费”一定是放之四海而皆准的正确的么?在互联网领域,免费就像是一把武士刀:“除非你是一名使它的高手,否则你就可能砍断自己的手臂。”

  实际上,任何一种基于互联网的服务模式,第一步工作都是要首先了解并解决用户的痛点,在此基础上,才能探讨“免费”会不会吸引他们,以及在“免费”的基础上,通过增值服务盈利的可能。

  对婚恋交友网站而言,“免费”是个正确的决定吗?假如一个陌生人要免费给你带孩子,或者你在街角看到一个脏沙发,你会接受吗?同理,相亲交友是奔着结婚去的,在这样的人生大事面前,“免费”显然不是最吸引用户的地方。

  根据艾瑞咨询发布的《2015 年中国网络婚恋交友行业报告》,目前婚恋网站用户的年龄主要分布在 22-34 岁的区间、大学学历的男女群体,职业多为企业白领或专业人士,其中月收入在 5000-9999 元的占到接近六成。这部分用户有一定的消费能力,对婚姻有急切需求,希望借助婚恋网站迅速解决个人问题。

  免费之后,可能会带来短期之内的用户数量激增,但费用门槛的消除也会带来不计其数非婚恋核心用户的“不速之客”,当核心用户发现在庞大的用户群和各种免费信息之间,选到真实匹配的终身伴侣变成一件费时费心的事,即使免费,也无法将之留住。

  一个简单的案例,像美国的点评网站 Angie’s List,正是采用用户付费撰写和查看点评的模式被认为是其对商家的点评质量高过 Yelp,而像中国完全开放式评论的大众点评,因为没有形成交易-评价的闭环,经常陷于商家“100 元刷一条点评”的流言漩涡。

  “赤膊”就能快跑?

  虽然目前中国资本市场态势良好,但对于百合网来说,如果要上市,还是需要讲出一个新的增长故事。而从百合网自身来看,之前媒体爆出过消息,自 2014 年下半年开始,百合网的用户活跃度就开始下降。

  可以说,几乎是在无奈之下,百合网给自己开出了这样一支免费的兴奋剂,并以此来维持这个赌徒的心态。但是,就像很多事我们即使知道结果也无力去改变未来,“免费”之后给自己带来的诸多弊端,百合网未必不清楚,只是,在这个时间点上,除了这支兴奋剂,百合并没有找到更佳的途径。

  按照田范江的规划,未来百合网的线下业务将会往纵深发展,以补齐线上收入的巨大损失。不可否认,百合网的线下实体店不仅开始的时间早,而且保持了良好的发展势头,目前全国已经有 130 余家实体店,2014 年线下业务占到总营收的 55%。

  然而,百合网线下业务的快跑也隐忧重重。百合网的实体店更多是采取品牌授权的方式,特许经营加盟连品牌。如此以来,公司控制就会较弱,不仅无法保证一致的用户体验和服务水平,运营风险也很大。一直以来层出不穷的百合网欺诈新闻也例证了这个问题。

  既然大势如此,索性赤膊上阵,只是,赤膊就能快跑吗?百合网此次是以行业颠覆者的形象高调出现,但实际上,无论是其增长势头的硬伤和还是模式创新的缺失,都导致其根本不具备颠覆者的实力。充其量,只能算资本市场里有钱任性的另一个典型吧——如果是真的那么不在乎钱的话!

  随着互联网发展的越来越成熟,免费看起来更像是撒旦给虔诚祈祷者的许诺,看起来无限美好,但越来越多的用户已经意识到,免费已经成为了不可承受之重——因为在看似免费的背后,实则是把灵魂交给魔鬼以此来换来片刻欢愉。

    【本文作者杨君君, 微信公众账号“杨君君杂潭”、yangjunjun420】

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