小米专利短板有多短?远落后于爱立信和苹果

  文/李俊慧

  “44/96=46%”。

  估计大多数人很难相信,靠安卓定制系统起家、凭低价智能机出位的小米,居然有近一半获得授权的实用新型专利与“水处理或净水器”相关。

  不过,这就是小米专利家底的真实现状之一。截止 2015 年 5 月 25 日,小米已累计获得的专利授权中,包括:42 件发明专利、96 件实用新型专利和 102 件外观设计专利。其中,在 99 件已获得授权的实用新型专利,有 44 件与水处理相关。

  问题的关键是,小米为什么会申请水处理方面的专利?除去布局或构建所谓的智能家居生态外,小米是否还有其他考量?比如利用小米品牌溢价实现商业最大化?

  事实上,小米堪称是国内手机厂商中的“话题王”,与苹果设计多次“撞脸”,美其名曰“致敬”,与爱立信在印度 PK 专利,自我标榜“成人礼”。

  显然,在这些“致敬”或“成人礼”的背后,其实是小米的专利家底太过单薄。那么,小米的“专利底裤”到底有多短呢?小米现有专利积累真的经得起考验或“拷打”吗?

  我们以国家知识产权局网站的统计数据为基础,从专利数量、专利结构、专利倾向及申请时间分布等多个维度,详细看看小米的专利“家底”。

  专利规模:小米远远落后于苹果、爱立信

小米专利短板有多短?远落后于爱立信和苹果

  通过上表,我们可以看到,小米与苹果、爱立信在专利规模上的差距是相当“显著的”。在专利检索数上,苹果是小米的 1.3 倍,爱立信是小米的 2.4 倍;在发明公布数上,爱立信是小米的 1.3 倍,小米是苹果的 1.6 倍;在发明授权数上,爱立信是小米 35.7 倍,苹果是小米的 16.3 倍;在实用新型数上,小米是爱立信的 4.8 倍,苹果是小米的 3.2 倍;而在外观专利数上,爱立信是小米的 2.5 倍,苹果是小米的 3.6 倍。

  显然,与苹果相比,小米仅有一项指标领先苹果,即发明公布数。而与爱立信相比,小米全面落后于爱立信。

  不可否认,与苹果和爱立信相比,小米公司成立刚满 5 年,远比前述两家公司更为“年轻”,这也使得小米的现有专利积累稍显不足。

  不过,从专利申请的趋势来看,小米的势头还是比较“猛”的。其发明公布数(已提交专利申请尚未授权的)已经超过苹果。

  专利布局:小米 2 成功后小米才加强专利保护

小米专利短板有多短?远落后于爱立信和苹果

  通过上表,我们可以看到,在小米已提交申请暂未授权的专利申请来看,成立于 2009 年的小米,最早的专利申请发生在 2010 年。

  而小米在专利布局上的拐点发生在 2012 年,小米当年提交的专利申请首次破百,达成 257 件,该年度提交的专利申请为前两年申请总量的 7 倍之多。

  事实,2012 年也是小米的成长过程中至关重要的一年。当年发布的“小米2”成为小米手机史上最为成功的一款机型,小米 2 凭借 1740 万的出货量,一度成为国产手机中最为畅销的安卓手机。

  而自 2012 年之后,小米每年提交的专利申请保持年均 200% 的速度快速增长,2013 年度的申请量是 2012 年的 250%,2014 年度的申请量是 2013 年的 185%。

  此前小米副总裁林斌曾表示,“2015 年,小米的目标是 2000 件,2016 年则是翻倍 4000 件,2017 年再翻倍达到 8000 件,这些全部都是专利发明,并不包括外观专利”。

  参考最近两年小米专利申请的提交速度和增幅,林斌所言 2015 年新提交 2000 件专利申请,应该问题不大。

  但问题的核心是,小米有可能会陷入“为了数量而数量”的专利保护和布局“歪道”。大量提交的未必会是与手机或通信相关的专利。

小米专利短板有多短?远落后于爱立信和苹果

  通过上表,我们可以看到,截止 2015 年 5 月 25 日,小米已累计获得的专利授权中,包括:42 件发明专利、96 件实用新型专利和 102 件外观设计专利。

  从小米已经获得授权的授权专利申请时点来看,自 2012 年起,小米申请的专利也密集进入授权期。其中,发明授权数方面,2012 年提交的是 2011 年的 775%;实用新型授权量方面,2013 年提交的是 2012 年的 260%,2014 年提交的是 2013 年的 443%;外观设计授权量方面,2013 年体提交的是 2012 年的 140%,2014 年提交的是 2013 年的 200%。

  专利内容:净水器、全新智能设备成小米最新布局

小米专利短板有多短?远落后于爱立信和苹果

  通过上表,我们可以看到,在小米已经获得授权的发明专利中,全面涵盖“通信、信显示、信号、客户端、充电”等领域,其中,装置、终端等为代表的手机相关专利占比较大。

小米专利短板有多短?远落后于爱立信和苹果

  通过上表,我们可以看到,在小米已经获得授权的实用新型专利中,涉及“水处理、终端、后盖、耳机、摄像头、手机、电视和插头”等诸多领域。

  令人意外的是,与水处理或净水器相关的实用新型专利占比较大。其当前已获得授权的 96 件实用新型专利中,有 44 件与水处理相关。

  简单说,小米不仅是一家手机厂商,而且似乎正在成为一家“净水器厂商”。值得注意的是,截止目前,小米官方尚未正式开卖“净水器”,预计此品类会成为小米近期重点推广的产品之一。

  诚如前述,小米在面临专利积累的“数量之短”困境时,有可能已陷入“片面追求数量”的“歪道”,而从其已获得授权的实用新型专利中“水处理”相关专利占比高达 46%,已露出“端倪”。

小米专利短板有多短?远落后于爱立信和苹果

  通过上表,我们可以看到,在小米已经获得授权的外观设计专利中,所涉领域包括“手机、记录仪、电源、包装、舒缓、净化器、电视、音响、耳机、后盖”等诸多品类或配件。

  其中,小米已经取得 10 件与“智能记录仪”相关的外观设计,除去手环外,还涉及“领带夹”、“项圈”、“吊坠”、“项链”和“挂件”等多种新款智能穿戴设备。

  对于这些尚未进入销售期的全新“智能设备”,预计也会在下半年密集进入销售期。

  那么,回到文章开头的问题,面对苹果、爱立信等手机专利巨头设置的“壁垒”,小米确实在努力研发以期待缩短差距,但由于以爱立信等为代表的传统手机巨头拥有众多 2G、3G、4G 相关的标准基础专利,这种先发优势仅靠自发研究是很难追赶或消除的。

  因此,一方面,小米在做好手机、通信等相关布局的同时,应重点考虑参与 5G 等下一代通信技术的标准和技术研发,另一方面,小米也正在通过多元化,通过涉足众多与智能家居相关的产品,扩大收入来源并实现风险分散。

  当然,面对爱立信等手机巨头的“拷打”,仅靠小米现有的手机专利储备或积累,几乎是毫无招架之力的。

  不过,当小米未来的核心不再是手机时,米粉们会作何感想呢?

中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧,长期关注互联网、知识产权及电子商务等相关政策、法律及监管问题。邮箱:lijunhui0602#163.com,微信号:lijunhui0602,微信公号:lijunhui0507

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