揭秘Uber成功秘诀 商业模式无人可轻易复制

揭秘Uber成功秘诀 商业模式无人可轻易复制
  3 月 25 日,据纽约时报报道,价格上涨、服务质量下降、商业模式转变都预示着,其他按需服务公司无法轻易复制打车应用 Uber 独一无二的成功模式。

  在像美国旧金山这样的大城市,停车是一项昂贵的日常支出。因此 1 年半前,当我发现代客泊车应用 Luxe 出现时,突然有种“守得开见日出”的畅快感觉。我相信,它将是“下一件大事”(next big thing)。

  只需按下 Luxe 按钮,使用智能手机就可引导服务员帮你泊车和取车。这听起来好像资产阶级的奢侈服务,但 Luxe 的真正魔力在于其背后的经济学。通过将汽车从热门地区停泊到未充分利用的停车场中,Luxe 的创始人认为,他们已经发现城市中停车场网络中的“黄金节点”。它不仅仅让泊车变得更方便,每小时收费 5 美元,每天最多收费 15 美元,也令 Luxe 比其他任何停车方式更便宜。

  可是此后事情发生了变化,并向着糟糕方向发展。Luxe 变得更不可靠,价格也开始持续上涨。如果我在旧金山停车,现在每天费用接近 30 美元。这种收费甚至已经超过当地收费标准,特别是当你被暗示需要向应用中所谓的“男仆”支付小费时。

  Luxe 的问题在于其商业模式和目标受众的改变。该公司认为,这个行业正走向繁荣,过去几年中成立的许多公司都在现实世界中为用户提供更多服务,比如食品递送服务、杂货购物以及停车等。但是参差不齐的服务和日益上涨的价格导致人们对按需应用产生更多质疑。

  但这却不包括按需应用的“鼻祖”Uber,很多公司都感受到 Uber 带来的压力。各种按需应用都在面临价格上涨、服务下降、商业模式转变等问题。有些情况下,这些应用甚至被迫关门。

  这个问题攸关价格与便利之间的平衡。就像 Luxe 等许多公司,标榜自己为现有秩序的睿智颠覆者。与旧世界的服务相比,它们不仅可减少令人头痛的麻烦,还在使用手机提高效率,并提供更廉价服务。随着它们的成长壮大,它们将可以提供大众价格的豪华服务。然而这种情况并未发生,尽管我依然经常使用 Luxe,但总是觉得它好像是为金钱多过时间人提供的奢侈品。

  行业内许多应用都给人类似的感觉,它们超级便利,但这种便利似乎处于溢价状态。有些服务可能正在蓬勃发展,但很难被称为突破性技术。毕竟,为了享受便利而让人付出更多代价并非真正的创新。

  在我们理解为何如此多按需应用还无法提供大众价格前,请记住:每个人都认为自己可以提供这种服务,这很重要,因为 Uber 做到了。这家打车应用公司被投资者估值超过 600 亿美元,开始时也以提供奢侈服务为主。但 Uber 的魔力在于,它利用自己的快速成长保持持续的降价和扩展服务。Uber 从豪车的便利替代者变成了出租车代替者,现在已经成为代替购车的最佳选择。

  投资者认为,Uber 的成功可以为其他按需服务提供经验。投资按需服务公司 Shyp 的风投公司 Homebrew 投资者亨特·沃克(Hunter Walk)说:“这个行业正经历这样的情况,让我们看看大的服务行业,只要坚持按需服务,我们就会发现新的 Uber。”

  但是 Uber 的成功在很多方面都是独一无二的。第一,它正进攻一个脆弱的市场。在很多城市,出租车行业都是对顾客不够友好的贸易保护主义者,他们人为地抬高价格、很少在意乘客的感受。对于 Uber 来说,这是让其成为人们日常生活中必不可少的服务的巨大机遇。第二,许多人每天打车,因此一旦吸引到他们,你就会拥有固定客源。第三,汽车正成为人们购买的第二贵重物品,我们最常做的事情就是泊车。但是泊车的低效让 Uber 获得足够的盈利空间,甚至比我们自己买车更为合算。

  可是还有多少个这样的市场?并不是太多。有些服务经常被客户使用,但价值不高。比如,与食品有关的东西通常利润较低。沃克说,投资低效和低价值领域的其他企业正“掉入陷阱”。

  另一个问题是,按需企业获得的资金支持正发生扭曲。在 2014 年和 2015 年,有如此的初创企业获得了巨额融资,它们被从必须赚钱的巨大压力中解脱出来。现在,投资者们对按需服务公司的热情已经降低,这些公司被迫恢复正常运营状态,为此有时候必须提价满足投资者预期。

  以杂货购物为例。去年,杂货递送初创企业 Instacart 曾经降价,因为其认为自己会从超市链中吸取额外收入,这个超市链可以吸引更多新的企业进入。但这仅仅是一厢情愿,该公司发言人称,自从 2015 年以来,Instacart 的营收增长十分有限。尽管它已经使用数据科学寻求在运营中如何提高效率,但是从超市链中获取的收入不足以弥补成本投入。为此在 12 月份,Instacart 将递送费用从 4 美元提高到 6 美元,同时降低工人薪资。

  这些变化与利润走势相一致。Instacart 表示,即使在最大的城市,他们的业务也处于亏损状态。为了实现毛利润率增长,他们需要在 4 月末之前阻止每笔订单出现亏损。

  至于递送服务,就连早已建立的按需递送服务初创企业 Postmates 也开始提供溢价服务,那些想在自己觉得方便的任何地方收取货物的人将支付更高费用。这种溢价服务帮助公司盈利,但提高服务费用让 Postmates 更容易受到低价竞争者的威胁,包括最新入行者 DoorDash,后者已经获得多家硅谷风投公司支持。

  去年,Postmates 开始提供更廉价服务,餐馆可减免部分递送费用以换取获得更多订单。食品递送费用为 3 或 4 美元,不包括小费。但到目前为止,这项服务仅占该公司订单的 30%。DoorDash 的订单收费 5 或 6 美元,他们也有类似 Postmates 的商业模式,但每笔订单向餐馆收取部分费用作为补偿。

  杂货或食品递送的大众市场价格为 3 到 6 美元吗?对于许多人来说,为节省更多时间,额外这笔费用很值得。但对于每小时薪资仅 20 美元的普通人来说,这种服务过于昂贵。Instacart、Postmates 以及 DoorDash 都说,随着成长壮大,他们已经看到降低价格蕴藏的机遇。他们希望随着数量增长能够获得效率收益,比如将 2 到 3 笔订单捆绑递送,以降低服务价格。

  但是我们需要对这些公司的未来降价计划保持怀疑。去年,食品递送服务公司 Munchery 创始人提·陈(Tri Tran)表示,他认为大多数食品递送服务价格将降至 10 美元以下。可是今天,Munchery 的服务价格却没有太大变化。当问及理由时,该公司发言人也没有给出明确答复。

  但是 Luxe 发言人称,这些问题是需求过高引发的。该公司每月增长率高达 40%,有时甚至导致服务暂时停顿。Luxe 没有提高价格的进一步计划,他们认为当前模式已经可以产生最大的利润,并促使价格降低,同时扩大规模。

  作为用户,我希望如此。到目前为止,按需服务行业应该吸取的教训是,Uber 只是个例外,而不属于常态。Uber 就是 Uber,其他按需服务要想复制其成功模式绝不容易。

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