3分钟看懂,朱诺飞向木星这五年

3分钟看懂,朱诺飞向木星这五年

美国独立日的风头被一只叫Juno(下文统称“朱诺号”)的探测器给抢了。

美国东部时间7月4日晚上23时53分,朱诺号探测器完成了木星轨道接入,成功实现了人类距离木星最近的一次探测。

要说会玩,NASA自称第二没人敢称第一。

5年前,朱诺作为NASA“新疆界”计划的第二个项目,光荣升空了。它的任务是飞向神秘的木星,获取有关木星的宝贵数据,并回传给地球

在大众都已淡忘这事的时候,NASA发了个大招:在2016年美国独立日这天,让朱诺完成自发射以来最重要的一个动作:JOI(Jupiter Orbit Insertion,木星轨道接入),来为祖国爸爸过生日。

不光会挑日子,NASA连给探测器起名字都很有趣。

在罗马神话里,朱诺(Juno)是天神朱庇特(Jupiter)的妻子,而木星刚好就是以这位神明来来命名的。

考虑到木星的卫星又都是用朱庇特的情人来命名的(贵圈真乱……),NASA把木星的老婆送上轨道,这是要让木星和情人们不好过呀。

火星上都能种土豆了,去木星溜一圈为啥这么大阵仗?

没有天体学基础的朋友们看到这条新闻,可能会心生疑问:NASA连火星都能派车去了,去木星外围转一圈有啥好兴奋的呢?

这俩事儿还真不是一个等级的,朱诺号这次取得的成就,可谓是前无古人。

首先,木星距离地球非常之远,探测器想要追上它都不是件易事:从地球出发去木星,朱诺足足要走28亿公里,相当于绕地球7万多圈,所以走了整整5年。

相比之下,火星才哪到哪啊……

其次,木星的环境和天神朱庇特的脾气一样爆劣。

木星不是地球这样的固态球体,它的外表充斥着“风暴”一般的气体,探测器无法着陆,能做还只是尽量接近它。

接近它也是件危险的事。

木星是太阳系中最大的行星,比地球大了300倍。它拥有最强烈的辐射和最强大的磁场,辐射度是我们在地球上承受的600倍。而且重力还非常强,任何接近的物体都会被弹出。

所以朱诺号,此次是冒着生命危险去帮我们探测木星……进入木星轨道之后,它离木星大气层就只有将近5000公里,也就北京上海两个来回的距离——这可是“人类”有史以来和木星的最亲密接触!

朱诺之前,已有过不少先驱探过路

既然木星这么危险,NASA自然也不会贸然就放朱诺去受苦,此前他们已经有过多次木星探测的经验:

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算起来,距离1972年先驱者10号首次探测木星,已经过去40多年了。

NASA几十年来的不懈努力,终于换回了开启木星大门的钥匙——朱诺的成功入轨。

作为后起之秀,朱诺有哪些新本领?

虽然人类之前已经发射过“伽利略”号探测器对木星进行过近距离观测,但是木星仍有磁场、大红斑、核心成分等未解之谜。

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(木星表面的大红斑,图片来源:UniverseToday)

而朱诺号这次将携带前辈们所没有的磁强计、微波辐射计、高能粒子探测器等科学设备,近距离探测木星。

有了这些新技术辅佐,也许人类好奇许久的诸如“木星是如何形成的”、“木星大气中含有多少水和氧气”、“木星的内部结构究竟如何”这些问题,会得到解答。

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朱诺之所以能在不返航的情况下独步太空长达5年,秘诀就在探测器机身的“三叶草”设计,其实是三块太阳能发电板,每一块都有一个篮球场那么大,最多可以将28%的日光转化成动力。

这个故事并没有圆满结束

朱诺成功接入木星轨道,引得美国上下一片欢腾,但这只是它任务的开始,而不是结束。

虽然朱诺已经在太阳系漫步了5年之久,但接近木星之后,它还需要再绕木星轨道走上20个月,以搜集足够充足的信息输送回地球。

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20个月之后呢?它能返航吗?

呃,事实上,目前人类向宇宙发射的探测器基本都买的是单程票……

由于朱诺携带剧毒燃料,NASA行星保护守则不允许它飘荡于太空并有朝一日葬身卫星污染太空。因此朱诺号的结局,是主动受控坠入木星大气层焚毁……

也就是说,以美帝为首的全世界人民,正在欢庆的是这样一个故事:

朱诺酱历经千辛万苦去看一眼自己的爱人和他的情人,然后就要自我焚毁,想象也真是蛮虐的呢QAQ。

【钛媒体作者介绍:王珏,联系邮箱 wangjue@dtcj.com】

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