VR行业遭遇阵痛:高端设备昂贵普及慢 开发商赚不到钱

  2 月 15 日消息,《华尔街日报》网络版刊文称,尽管 VR 市场的前景一片光明,获得了行业公司的普遍看好,但是短期来看,索尼 PS VR、Oculus Rift 等高端头戴设备的售价昂贵,普及缓慢。另一方面,开发商无法在游戏上赚到钱,已开始重新审视其 VR 策略。一些 VR 创业公司低估了挑战,最终倒闭。为了解决这一问题,Facebook 等公司也在加大 VR 的宣传力度,在更多公开场所演示 VR 体验,并资助开发商,将游戏与设备绑定在一起销售,提高开发商的收入。

VR行业遭遇阵痛:高端设备昂贵普及慢 开发商赚不到钱

  以下是文章全文:

  当游戏开发商 RocketWerkz 在去年春天发布首批虚拟现实(VR)游戏的其中一款时,新西兰工作室的开发者希望这款游戏能够实现盈亏平衡,甚至可能还能盈利。

  开发商赚不到钱

  然而,这两个希望都已落空。RocketWerkzCEO 迪恩·霍尔(Dean Hall)称,策略性游戏《弹尽粮绝》(Out of Ammo)的售价为 20 美元,公司在这款游戏上投入的开发成本约为 65 万美元,目前只收回了大约 60%。现在,RocketWerkz 又重新开发传统 PC 游戏。

VR行业遭遇阵痛:高端设备昂贵普及慢 开发商赚不到钱

  VR 游戏《弹尽粮绝》

  VR 技术的支持者已放言 VR 将是计算领域的下一个重大进步。然而,尽管依靠智能机的 VR 设备大卖,但是连接高性能 PC 或者游戏机的更昂贵 VR 头戴设备并未达到预期。

  这促使一些开发者开始重新审视 VR。“VR 的未来十分光明,但是从短期来看,这不是一个适合我们的行业,”霍尔称,“对于我们来说,投资回报率并不够。”

  风投公司 VoyagerCapital 在 2015 年向 VR 软件开发商 Envelop VR 投资了 10 万美元,后者的软件能够让用户在 VR 环境下与传统桌面应用互动。Voyager 合伙人埃里克·本森(Erik Benson)称,尽管已筹集了 500 多万美元资金,但是 EnvelopVR 已在 1 月份倒闭。

  本森称,创业公司想要安全度过 VR 行业早期面临的困境,但是实际的挑战可能比他们预想的还要大。

  Envelop VR CEO 不予置评。

VR行业遭遇阵痛:高端设备昂贵普及慢 开发商赚不到钱

  高端设备销量低于预期

  市场研究公司 IDC 预计,索尼 PS VR、Oculus Rift 以及 HTC Vive 等高端头戴设备去年的销量为 220 万部,销售额约为 14 亿美元,不及 IDC 此前预期。IDC 将 2017 年的高端 VR 设备销量预期下调至 640 万部,销售额为 32 亿美元。

  高端 VR 设备的实际销量比其他研究公司的预期低的还要多。SuperDataResearch 原本预计去年高端 VR 设备的销量为 370 万部,但是最终却只有 140 万部。SuperData 称,索尼 PS VR 去年的销量占先,约为 74.5 万部。Facebook 售出了大约 24.3 万部 Rift,HTC 售出了大约 42 万部 Vive。

  高端 VR 头戴设备销量不及预期

  “VR 制造商和开发商投入了所有热情,但是消费者市场并没有给予同等程度的回应,”咨询公司 Clay Park VR 创始人舒纳·海勒(Shauna Heller)表示。海勒曾是 Facebook 旗下 Oculus VR 的一名开发者关系专家。

  VR 技术的支持者则相信,VR 将取得成功。日本游戏开发商卡普空表示,PS4 上接近 10% 的《生化危机7》玩家也会玩 VR 版。

  加大力度推广 VR

  一个影响 VR 设备普及的障碍是,休闲玩家无法只通过观看广告或者看其他人佩戴头戴设备来体验 VR 的特殊魅力。“这是一种通过硬件产品进行互动的体验,”索尼 PlayStation 部门营销主管埃里克·兰普(Eric Lempel)表示,“你必须佩戴上头戴设备,才能体验它。”

  头戴设备制造商也在更多公开场所组织活动演示 VR 体验,例如超市、大学校园以及节日期间。他们还在努力让 VR 设备对用户更为友好,例如开发不需要连接 PC 的更高端头戴设备。

  与此同时,Facebook 和 HTC 投入了数亿美元援助开发商。他们将部分游戏与头戴设备绑定在一起销售。这帮助部分开发商迎来了一个良好开端,例如美国德克萨斯州开发商 OwlchemyLabs。

  Owlchemy 的 VR 游戏《工作模拟器》(JobSimulator)临时与 HTC Vive 绑定销售。Owlchemy CEO 亚历克斯·施瓦茨(Alex Schwartz)表示,《工作模拟器》现在已经实现盈利,营收超过 300 万美元,多数来自花费大约 30 美元下载游戏副本的玩家。

  对于其他软件公司来说,吸引到大量用户一直是一个挑战。例如,RocketWerkz 就没有获得资金援助,其游戏也没有与 VR 设备绑定销售。

  西雅图创业公司 PerilousOrbit 及其英国合作伙伴 CherryPop Games 已经在《体育酒吧 VR》(SportsBar VR)这款游戏上取得了一定成功。这款 20 美元的游戏允许用户投射飞镖,玩其它室内游戏。PerilousCEO 理查德·基德(Richard Kidd)表示,这款游戏已经实现盈利,但是销量自上线后已经出现了大幅下滑。

  “市场的增长慢于我们的预期,”他表示,“我们无法随心所欲地推动公司的增长。”

  头戴设备制造商也承认,开发商可能需要更长时间才能在 VR 游戏上取得回报。“这就是学费,”Facebook 旗下 Oculus 内容主管简森·鲁宾(Jason Rubin)称。

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