苹果考虑放弃MacBook?这事比你想象的更有可能

苹果考虑放弃MacBook?这事比你想象的更有可能

  苹果的 Mac 产品线拥有相当多的忠实用户,但这个系列的重要程度似乎已经不如从前了。那苹果是否会索性砍掉整个产品线呢?这种可能性或许比我们想的要高。

  对于许多人而言,MacBook 一直是高端笔记本电脑的黄金标准。但随着苹果的业务兴趣不断变化,MacBook 现有用户群的重要性正变得越来越低。

  iPhone 和其他一些热门产品为苹果带来了巨大成功,因此这家公司的产品决策显然会围绕着未来的长期发展展开。对于苹果的竞争对手而言,他们或许不会想要砍掉这样一个利润颇丰的产品线。但苹果在发展过程当中无惧于做出大胆决策,即便这样做有可能会使自己丧失一部分支持者。

  竞争日趋白热化

  曾几何时,如果你不想在琳琅满目的 Windows 笔记本市场当中费时间挑选一款真正适合自己的产品,那 MacBook 无疑是一个更为简单的选择。不管是对于学生还是专业人士而言,它都是一个昂贵但可靠的选择。许多人选择 MacBook 并不是出于对苹果的崇拜,而是因为他们需要一部能力出众且易用的计算机。

  但在最近这几年里,Mac 系列已经难以维持自己的领先势头了。微软的 Surface 系列就是一个完美的例子,它在几年前问世时市场反响并不算热烈,但凭借着自己扎实的品质迅速打响名声。触控屏的加入也给 Surface 系列带来了一大竞争优势,而这正是苹果迟迟不愿在 MacBook 系列当中加入的功能。现如今,Surface 系列已经成为 MacBook 一个强大、可靠的替代,并提供着后者所不具备的功能。

  但整个市场形势也并非对 Mac 完全不利。MacBook 的销量并未下降,而是保持着稳定。但对于苹果这种规模的公司而言,保持稳定算不上什么成绩。Mac 曾经是苹果重要的收入来源,而它如今所能贡献的利润只占很小一部分。Mac 和 MacBook 至今依然还在生产,可能仅仅是为了照顾苹果长久以来的支持者而已。

  MacBook 只能让一小部分用户满意,所能创造的利润也相对有限。对于苹果这样一家在全球卖出 7 亿部 iPhone、银行里放着 2500 亿美元的公司而言,这些都不是特别重要。MacBook 之于苹果更像是一种负担。

  选择作战方向

  目前,苹果的硬件服务的是两个不同的用户群体。根据 NetMarketShare 的统计数据,iOS 设备占据了全球移动市场 32% 的份额。考虑到所有这些智能手机和平板电脑都来自于一家厂商,而占据其余 65% 份额的 Android 设备是多家不同厂商所提供的,这个成绩已经让人跨目相看了。但是,macOS 设备在台式机/笔记本市场所占份额仅6%,且还在不断下降。

  iOS 设备在普通用户群体当中颇受欢迎,而 macOS 设备所服务的更多的是专业用户。考虑到这一点,苹果或许会仔细研究这两款操作系统未来的发展方向。我们都知道,在市场竞争当中,企业都会把资源投入到效果最好的地方。

  macOS 和 iOS 拥有相似的设计语言,这是因为苹果希望让自己的硬件生态系统尽可能地具备凝聚力。但在开发过程当中,它们显然是被当作不同的产品来看待的。苹果并不能先给数量更庞大的 iOS 用户设计软件,然后略经修改再移植到 macOS 当中。它使用着完全不同的输入方式,软件也无法以相同的高宽比呈现。更重要的是,笔记本/台式机用户需要的应用程序和智能手机/平板电脑版本是非常不同的。

  虽然苹果拥有巨大的财富资源,但他们所拥有的顶级用户体验设计师是有限的,特别是在面对来自微软、谷歌和三星的竞争时。如果苹果取消 Mac 硬件产品线并停止对于 macOS 的支持,那这将会让更多的设计师专注于 iOS 的开发当中。

  当然还有一种可能性。苹果可以开发一个专为台式机/笔记本服务的 iOS 版本,然后用它取代 macOS。但在 MacBook 忠实用户的眼里,这和直接砍掉产品线并没有什么区别。

  砍掉一款在今年一季度创造超过 500 万销量的产品似乎有点极端了,但在苹果的发展历程当中,他们的确作出过这种艰难的决定。

  惨遭遗弃的产品

  在 21 世纪之初,iPod 是一款现象级的产品。虽然现在看来它的成功并不及 iPhone,但在当时,它对于苹果而言依然是一款关键性的产品。

  第一代 iPod 发布于 2001 年 11 月,而等到 2007 年,该系列的热门程度达到顶点,全年销量超过 5000 万部。2007 年还标志着初代 iPhone、初代 iPod touch 和 iPod Classic 的发布,而后者则成为了该系列的绝唱。

  在 2007-2010 年这段时间里,iPod 和 iPhone 两条产品线保持着并存,前者则继续维持着超过 5000 万部的全球销量。但是,苹果把侧重放在了基于触控的型号,而非 Classic 版本。且从 2010 年开始,该系列的销量就开始出现下滑。

  在 2014 年,苹果终于宣布 iPod Classic 停产,原因是缺乏消费者兴趣。但该消息一出,iPod Classic 在 eBay 这些网站上的售价就开始出现上涨,并超过了官方零售价。很显然,依然有人对这款音乐播放器感兴趣,但苹果已经没兴趣再为他们服务了。

  iPod 其实并非是苹果执行这种策略的唯一实例。在最近几年里,我们看到他们放弃独立显示器业务,并停止了无线路由器的生产。这两个产品线在用户群体当中拥有足够的人气,但以苹果的标准来看,情况可能并非如此。

  对于苹果而言,放弃 MacBook 肯定是一个非常极端的决策。但它的极端程度可能也只比让 iPod Classic 停产高出一点点而已。如果苹果没有那么迫切地想要推广触屏界面,这款经典产品依然会在这些年里创造一个稳定的销量成绩。

  为你服务

  在今年一月份的盈余电话会议上,苹果总裁蒂姆o库克指出公司的服务部门已经成为产品系列当中发展最快的元素。根据他的预测,苹果从服务中所获得的收益将在 2020 年翻倍。

  自那之后,已经有相当多的证据表明苹果希望加强自己的服务业务。他们计划在年底之前在 Apple Music 当中推出更多的视频内容,还有传闻称,他们甚至在考虑动用自己庞大的现金储备收购 Netflix。

  苹果所提供的许多服务都是横跨 iOS 和 macOS 两个硬件平台的,但包括 iCloud、Apple Pay 和 App Store 在内的这些主打业务在移动平台上的受欢迎程度要高得多。虽然苹果已经在尝试让它们去适配 Mac,但他们的努力则显得有点吃力不讨好。就拿 Mac App Store 为例,虽然它已经问世多年,但依然让人觉得很别扭。

  光荣退休

  对于 MacBook 的忠实用户而言,它可不仅仅是一部笔记本而已,而是一种创意工具的象征。如果苹果真的决定让这条产品线退休,那他们应该会推出一款类似于 iPod Classic 的最终版本,来满足死忠用户的最后一点残念。

  对于苹果而言,保持一款产品的生命力仅凭狂热粉丝可不行。在这个后 iPhone、后 iPad 时代,Mac 依然无法找到自己准确的身份定位。MacBook 存在的目的并不完全明确——而正是因为这一点,它可能已经时日无多了。

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