开发者们看ARKit:这才是苹果今年的大招

开发者们看ARKit:这才是苹果今年的大招

  WWDC 2017 上最大的惊喜是什么?不是 HomePod,也不是 iMac Pro,而是 iOS 11 的 ARKit。苹果自豪地将 ARKit 称为“世界上最大的增强现实平台”,它的出现被认为将会改变以后的一切。最重要的是,对于 ARKit 开发者们究竟是怎么看的?这次,我们就来说说 ARKit 和开发者。  

  横空出世

开发者们看ARKit:这才是苹果今年的大招

  在 WWDC 2017 大会之前,人们都以为苹果藏着的最大杀手锏是 Siri 智能音箱 —— HomePod。然而 HomePod 确实是发布了,还多了一个大家没料到的 iMac Pro,但最让人兴奋和惊喜的,其实是那个看似只面向开发者的名字:ARKit。

  我们都知道苹果对 AR 的重视,自从《精灵宝可梦 Go》风靡一时那会儿,CEO 蒂姆·库克就一直在公开表明自己对这种技术的看好,并且表示公司已经在投入相关的研究了。根据一些爆料,人们都以为苹果会在 iPhone 8 推出的时候才会重点提及 AR,因为传说中它搭载的 3D 感知摄像头有助于 AR 内容的提升。

  没想到在 WWDC 大会的主题演讲上,苹果的 ARKit 就让我们吓了一跳。它不需要专门的 3D 感知摄像头,现役的许多 iOS 设备就足够展现出比过去更好的 AR 效果了。在演示中,我们透过摄像头可以看到虚拟的台灯和咖啡杯被摆在现实的桌子上。人们可以任意移动它们。

  让人更惊讶的是,物体的远近可以通过大小透视效果来呈现,而“台灯”下的“咖啡杯”随着位置的改变,虚拟的光影也会改变。这些细节让人震惊,说明 ARKit 环境下的虚拟物体已经可以展现出位置关系了,这比传统的 AR 只能在屏幕上“贴”上虚拟景象要高了太多。更重要的是,苹果做到这点并不需要专门的部件。要知道,微软的 HoloLens 是有专门的景深传感器来完成这些的。

  可以想见,当 ARKit 到来之后,我们将迎来手机体验的又一次提升。不过,关键还得看开发者们究竟是怎么想的。

  神奇的 ARKit

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  对于 ARKit,不少开发者同样感到震惊,甚至程度还超过普通爱好者。其中一个 Demo 演示让人格外印象深刻:启动之后我们看到一架虚拟的飞机悬浮在空中,无论你如何移动、转身,它的位置都不会变,也不会抖动,你从不同的位置能看到它不同的角度。甚至于你拿着手机去了别的地方,回来一看,飞机仍然在那里,就好像它本来就在那里一样 —— 除了你必须要通过手机摄像头来看它。

  这样的 AR 效果让开发者们都震撼了,大呼“怎么做到的啊?想不通”。可见它真的是非常强悍。

  ARKit 能够做到这些究竟有什么奥妙?现在我们能够了解的都还很少。已知的是,它为开发者们提供了一种方式,可以让他们通过摄像头来主动追踪设备的朝向,并且识别摄像头中的场景的几何形状和光影。有了这些信息,系统就能够识别环境,辨认桌面、地板、墙壁等,让应用能够将图像放在上面,即使摄像头角度变化仍然保证稳定。

  现在的 iOS 平台上已经有了大量的 AR 应用,可以想见当 ARKit 推出之后,那些应用的体验将会有多么大的不同。

  开发者看 ARKit

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  毫无疑问,iOS 开发者们对 ARKit 的态度总体是很欢迎的。知名的开发者史蒂芬·特劳顿·史密斯(Steven Troughton-Smith)说:“ARKit 野心很大,苹果对它想要做什么十分的坦率。”

  ARKit 的最可怕之处就在于,它的真正威力只有在苹果打造的大环境和执行力下才能够实现。谷歌的 Tango 也有类似的功能,然而这种体验限于机型和系统,很难真正成为极具影响力的存在。

  和谷歌不同的是,从今年秋季 iOS 11 正式版发布后,iPad、iPad Pro、iPhone 7/7 Plus、iPhone 6s/6s Plus、iPhone SE 这些占据主流的机型统统都支持 ARKit,这就意味着上千万的装机量。更重要的是,苹果新系统的安装普及速度是苦于碎片化的安卓拍马所不能及的。当有那么多支持 ARKit 的 iOS 11 设备出现时,就相当于 iOS AR 从一开始就具备了那么庞大的潜在用户量,这对开发者来说绝对是很有吸引力的。

  和国外的开发者同样,国内的开发者们也对 ARKit 印象深刻,认为这是今年的 WWDC 最让他们惊喜的。

  那么这样的创新具体该如何让开发者变为现实呢?毕竟大家接触尚浅,未来的事情会是怎么样都还非常不好说。不过,人人肯定都已经有了自己的一些想法。像美团·大众点评的开发者就致力于增加交互模式,比如通过 AR 的方式呈现出美食的样子,方便用户去做出选择。另外,健身应用的开发商则想着健身操的 AR 姿势呈现和矫正。至于在视频拍摄中加入 AR 特效的,类似的想法就更多了,而 ARKit 的出现能够让虚拟景象和现实场景的契合度更高。

  看来,ARKit 让开发者们全都开始摩拳擦掌了起来。《精灵宝可梦 Go》尽管只是成功一时,但这让人们都看到了这其中存在的巨大价值。

  AR 的世界

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  根据咨询公司 Digi-Capital 的报道,移动 AR 市场到 2021 年时预计可以达到 1080 亿美元的惊人规模,去年就已经有了 12 亿的营收。拥有这么大的潜力,AR 技术和 AR 实用的未来值得期待。

  事实上,业界早就有观点称 AR 设备将会取代智能手机成为未来的下一代计算平台。尽管蒂姆·库克并不同意这种说法,认为人们总是“喜欢把任何新东西称为可能的下一代”,他认为 AR 是一种核心技术。然而,这并不会阻止苹果要在 AR 领域搞大事情。

  或许再过一段时间,我们就将迎来一个满是 AR 体验的未来。iOS 的庞大用户群让开发者们纷纷积极地打造内容,这样 AR 的更多新用法新创意就会被不断地开发出来。达到了一个点时,我们的生活方式很可能将会因此而发生很重大的变化。

  不过我们也别马上开始飞扬自己的幻想,毕竟 ARKit 也还在它自己很早期的阶段里。在 WWDC 上,苹果告诉开发者说,如果一个场景充斥着大量的动态,或是场景的构成不够复杂,iOS 设备的 AR 表现就会大受影响。另外也有开发者通过尝试发现,AR 可以说是“电池杀手”,极大影响续航。所以很多事情,我们还需要耐心等待,等到一切都发展得更加成熟。

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