他童年坎坷,放弃乒乓球成为技术男,终成“两弹元勋”

  王安、王嘉廉和杨致远是华人在硅谷缔造传奇的代表人物,但他们基本都退出了一线舞台。现在硅谷最受瞩目的华人企业家是 54 岁的黄仁勋,他将 NVIDIA 打造成世界第一的 GPU 厂商,竞争对手甚至难以望其项背。

  文/花子健

他童年坎坷,放弃乒乓球成为技术男,终成“两弹元勋”

黄仁勋

  但是在 NVIDIA 员工的眼中,这位 CEO 非常亲切,有人格魅力。在台北,凤凰科技有幸受邀参加黄仁勋的闭门采访,进门前一位 NVIDIA 的员工就打了预防针,“老黄很喜欢跟人交流,昨天的分析师会议比原计划延长了一个小时,有分析师因为喝水多了,差点憋不住。”

  一进入采访间,黄仁勋先是饶有兴趣地向大家展示他的新鞋子,脚背的鞋面是一张鬼脸,看起来活泼却又有些叛逆。他先抬起了左脚,然后换右脚,接着说到:“这是很漂亮的一双鞋,不是吗?我第一次尝试。”

  他喜欢对外展示一切新的东西,表达自己对新事物的猎奇。在特斯拉的 Model X 正式投产交付后的第一时间,他就拿到了一辆,然后将照片上传到社交媒体,而照片中,他的立体车库还有两辆特斯拉和一辆法拉利 458。

他童年坎坷,放弃乒乓球成为技术男,终成“两弹元勋”

NVIDIA 创始人兼 CEO 黄仁勋

  展示完他的新鞋子,他按照顺序跟每一位到场的记者握手寒暄。他讲话非常直接,从不掩饰自己,对每个人照顾得面面俱到,如果不清楚这是哪家媒体,他会仔细再问一次,不会装懂糊弄过去。

  在我之后是一位来自日本的记者,黄仁勋和他寒暄完了停下脚步,跟他聊起了 Nintendo Switch。这是任天堂游戏公司在 2017 年 3 月推出的一款掌上旗舰游戏机产品,采用的是 NVIDIA 定制的 Tegra 芯片组。

  “我也是个游戏爱好者,我两个女儿都拥有这款游戏机,每天都会玩上两三个小时,令我颇为头疼”,作为 NVIDIA 的创始人兼 CEO,老黄给自己的标签是“Gamer”。

  他是一个非常好胜的 Gamer,在商业竞争中,喜欢吐槽英特尔、谷歌死对头 AMD;在技术领域,他立志要成为全球第一图形皇帝。因为对技术的热爱,被视为“乒乓球天才”的他甚至放弃成为职业运动员。

  黄仁勋 1963 年生于台湾,父亲是化学工程师,母亲是一位教师。在九岁的时候他和哥哥被父母送到了美国,寄宿在他叔叔的家里。随后他们两兄弟被送到肯塔基州乡下的一所学校就读,这是一所专为问题少年建立的寄宿学校。

  在那里黄仁勋每天放学都要打扫男厕所。为了适应环境,黄仁勋为不良少年们的头头补课,也会和其他孩子一样上树爬墙,偷吃糖果以及抽烟

  这种经历令他终身难忘,也塑造了他的人格——个性十足,在公开场合出现必穿着黑色的皮夹克,手臂有大片纹身,性格坚强,能适应各种环境,拥有极高的自制力。

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老黄的纹身

  两年之后他们的父母也来到了美国,黄仁勋进入了正规的学校,并开始在乒乓球显露出自己的天赋。但第一次参加锦标赛他却输的一塌糊涂,他反思后把失败归结为不专注于眼前的事情,心思放在不相关的事情上,比如比赛前一天还外出闲逛。

  从此他一改从前散漫的个性,专注于日常训练提升球技,在比赛中做到心无旁骛,终于 15 岁的时候他拿到了美国乒乓球公开赛的双打第三名。

  打乒乓球的经历,他对于专注的思考,也体现在他日后的感情、事业和生活中。他后来也说道:“我每天就做四件事情——工作、思考、帮助别人、创造新的东西。”

  16 岁的时候,他放弃了职业乒乓球运动员的道路,经过高中联考后进入俄勒冈州立大学的电子专业读书。

  大学期间,他在实验室遇到了自己现在的妻子 Lori,几经追求之后才把她追到手。这也是他唯一的一次恋爱经历,五年恋爱之后他们结婚了。

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老黄和他的初恋妻子 Lori

  1983 年黄仁勋毕业,他加入 AMD 成为一名芯片设计师。而后跳槽到主营芯片图形处理业务的 LSI Logic,在设计部门呆了两年后他就调到了销售部门,并最终成为集成芯片部门的总经理。

  在 1992 年底,曾经在 Sun 工作的克里斯和普雷艾姆邀请黄仁勋进入 NVIDIA,那个时候 NVIDIA 只是一个初创公司。因为既有技术背景又懂销售和管理,黄仁勋被推举担任总裁兼 CEO,这两个职务他一直担任至今。

  有意思的是,他把在 NVIDIA 第一天上班的时间定为 1993 年 2 月 17 日,这一天刚好是他 30 岁生日。因为他曾经对他的妻子 Lori 发誓过,一定会在 30 岁之前拥有自己的公司,最终他实现了自己的诺言。

  1995 年 NVIDIA 发布了第一代 NV1 芯片,销售情况不理想加上几乎耗尽资金,公司濒临破产。黄仁勋被迫解雇了将近 70% 的员工,最后只留下大约 30 名核心员工。这种濒临绝境的经历并没有让他放弃目标——制造速度更快、画面感更加真实的特制芯片。

  终于在 1997 年,NVIDIA 发布的第三代芯片 RIVA128 终于得到了市场和消费者的认可,公司也找准定位。此后,NVIDIA 以惊人的速度发展,而其和 AMD 也成了现今仅有的两家存活下来的 GPU 公司。

  在全球游戏玩家的心中,除了“老黄”以外,他有一个特别的称号叫“两弹元勋”,源自 GTX480 和 GTX590 超频的表现。著名的百度显卡吧曾有网友直播用 GTX480 煎蛋,结果鸡蛋熟了卡也烧坏了。国外媒体尝试给 GTX590 超频,很快飘出一道青烟。自此,NVIDIA 的显卡产品便赢得了“核弹”称号,老黄也被称为“两弹元勋”。

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网友恶搞老黄

  现在 NVIDIA 已经是全球第一大 GPU 厂商,谷歌、微软Facebook 都大量购入 NVIDIA 的显卡产品,甚至连特斯拉的自动驾驶技术也是建立在 NVIDIA 的 GPU 基础之上。

  2017 年第一季度,NVIDIA 的营业收入达到 13 亿美元,而在 2016 年的 12 个月中,NVIDIA 的股价涨了五倍。老黄将之归功于“NVIDIA 抓住了人工智能兴起的机遇”。在公开演讲的场合,老黄的开场白都是“未来是人工智能的时代”。

  即使是来到媒体采访间也不例外,游戏谈得少了,人工智能谈得更多了。寒暄之后他拿出 NVIDIA 最新的人工智能芯片——基于 Volta 架构的 Tesla V100 图像处理芯片、集成了 8 颗 Tesla V100 芯片的 HGX、微型超级计算机 Jetson 2。

  “未来是图像运算的时代,在人工智能时代,GPU 必将替代 CPU”,老黄在人工智能领域的野心,都在他展示的那些提供强劲动力的芯片里。

  对于人工智能的落地,老黄认为目前最好的是机器人,所以他在介绍 Jetson 2 的时候,把它拽在手上,自己去模仿机器人。“可能刚开始只能学习简单的站立和走动,但是这台超级微型计算机的性能相当于两个高性能 PC,机器人将可以快速学习并提升能力”,他一边说着一边进行动作演示,黑色的皮夹克也遮不住他健硕的肌肉,跟一个机器人真的很像。

他童年坎坷,放弃乒乓球成为技术男,终成“两弹元勋”

与老黄的合影

  “人工智能是一个非常大的市场,它将影响到每一个人的生活,每一家公司,每个行业,甚至会影响到每一个国家”,他最后的总结非常慷。

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