100w私房钱不炒房去创业,只为创造自己坚信的那个未来

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知声CEO黄伟

作为一家为企业提供技术服务的人工智能公司,你不一定听说过云知声,但他服务的客户你一定知道:中国电信、intel、联想、高通、海尔、格力、美的、协和医院、沪江网、华为……

云知声,是一家专注物联网人工智能服务,拥有完全自主知识产权、世界顶尖智能语音识别技术的高新技术企业。

公司成立至今5年有余,累积融资近亿美元,合作伙伴数量超过2万家,覆盖用户超过2亿,其中语音云平台覆盖的城市超过647个,覆盖设备超过1亿台,是中国人工智能行业成长最快的创业公司之一 。

这样一家低调实干的公司,创立者何许人也?

云知声创始人兼CEO黄伟是名75后。黄爸当年是军校老师,研究电子工程方向,为武器装备做通信工作。子承父业,黄伟大学也报了这个专业。

10年隔一档,90后的邦哥和黄伟聊天,简直太有年代感。比如75后读的大学,去图书馆查资料就像在中药店买药一样,一个个的小抽屉分别放着“固态物理”、“材料”等不同学科方向的图书卡,靠人力找到你想要的那张,记下编号,交给图书管理员,管理员再拿着号一排一排书架找书。

那是个既没有大数据积累,更谈不上机器学习的年代。当时的黄伟也没想到,多年之后自己会撞上人工智能这个大风口,创业做了云知声。

学生时代的黄伟属于“招人烦”的那类同学:不听话,爱逃课,但就是成绩好。

“那个时候不谈恋爱,因为没有女同学,科大比例7:1,一对情侣3对基,所以没有恋爱对象嘛,也没有娱乐设施 。城市也没有发展好,学校周围都是农田。冬天就裹个军大衣,躺在稻草垛上,一边晒太阳一边看小说,大学时候是那样过的。”

诗意的青春很快过去,人生选择随着毕业一起来到,黄爸希望他回部队,黄伟不乐意过循规蹈矩、一眼看到头的生活,自己在一家IT公司找到了工作。

当时,中科大毕业生如果不遵从国家的毕业分配,想跨行业自主找工作,要交5000元“培养费”。在1998年,这笔钱对黄伟来说是笔巨款,相当于黄爸一年多的工资

无奈之下,黄伟考了研究生,推迟了参加工作的时间,却经历了国际、国内两家伟大公司最辉煌的时期,并亲眼见证了他们走向没落。

在摩托罗拉工作的五年半,对黄伟来说是严格的工程师训练阶段。

入职没两天,老板就让黄伟负责做一个语音引擎,嵌入到摩托罗拉的主打手机A1200里。这就是世界上首个手机声纹认证系统,搭载这套系统的手机后来在全球大卖,销量几千万台。

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当年大火的摩托罗拉A1200

这项工作,黄伟要一个人完成从算法、产品和整个工业集成,逼着他成为一个全栈工程师,而这一切只给半年时间。

相比现在很多实验室和公司轻易地扩张、裁员,当时总人数已超过10w的摩托罗拉,编织控制仍然很严格,黄伟那个小组最忙的时候,只增加过一个实习生编制。

“摩托罗拉虽然现在落寞了,但我经历过他的80周年庆,能走过80年,他们的风控意识非常强,还是很了不起的。”

从摩托出来,黄伟去了盛大,从无到有建立起 盛大创新院语音分院 ,领导了将近3年。盛大创新院相当于“研究院+孵化器”,Wi-Fi万能钥匙就从中孵化而来。

当时的“互联网四大豪门”是SBAT,盛大排第一,BAT还要排在后面。

“乔哥(陈天桥)比较有理想。虽然盛大靠游戏发展起来,但乔哥本人是抵制游戏的,他一直在寻找新的机会。盛大之前并没有相关技术储备,直到我过来,语音分院的建立是一个从无到有的过程。”

最终,盛大还是逐渐没落了,因为错过了移动互联网红利。虽然也做了很多尝试,但是都没有发力。当时,陈天桥心已不在国内互联网战场,萌生了退意。后来移民新加坡,这是后话。

对黄伟来说,摩托罗拉是技术、工程的锤炼,盛大则让他从数据、用户的角度看技术。这两个职业背景的结合,对他后来创办云知声有很大帮助。

2011年从盛大出来,黄伟创办了云知声。随着智能机逐渐普及,黄伟想顺势而为,用自己的专业解决交互问题。

2012-2015年,没有人讲人工智能的概念,资本市场也很冷,最初的8个月没有一分钱投资进账,全靠创始团队自己筹措。先砸自己的私房钱,用完了找朋友借,再用完刷信用卡。黄伟的私房钱就往里扔了100w。

8个月时间没有白过,一位投资人使用了云知声做出的demo后,投出200w美金种子轮,黄伟回忆,那是当年科技类创业公司里,金额最大的天使轮。这位投资人后来还进行了跟投,是云知声坚定的支持者。

现在,当年那个8个月没有一笔投资的云知声已经累计融资近亿美金。利用机器学习平台(深度学习、增强学习、贝叶斯学习),在语音技术、语言技术、知识计算、大数据分析等领域建立了领先的核心技术体系,这些技术共同构成了云知声完整的人工智能技术图谱。

在应用层面, AI芯、AIUI、AI Service三大解决方案支撑起云知声核心技术的落地和实现,目前已经在家居、汽车、医疗和教育等领域有广泛应用,形成了完整的“云端芯”生态闭环。

直到现在,仍然有人认为“黑科技”似的互动是伪需求。黄伟始终坚定的相信,语音交互和物联网一定是未来。

“我经历过2006、2007年的事,我认为这个事一定能成。”

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历史惊人的相似,当年智能手机刚出来,也有很多人认为是伪需求。因为当时网速慢,没有内容,中移动推流量包都没人用。风向马上要变,诺基亚依然故我,推出推盖键盘手机、当年的机皇N958G。可是网速会提,内容可以生产,这些他们没有考虑到。最终,摩托罗拉和诺基亚死在了时代转型时。

移动互联网是苹果Google这些伟大公司引入的时代。有人说时势造英雄,很多时候是英雄造时势。事情发展到一定阶段,巨头给个助力,一切水到渠成。

所以现在,没有一家巨头甘愿落后,被时代淘汰。Google、微软、苹果,在亚马逊推出Echo后都表现极为紧张。这一台小小的音箱,有何玄机呢?黄伟告诉邦哥,Echo只是载体,它可以是音箱,或其它任何形态,Echo真正重要的,是后面的Alexa,这就是下一代安卓。

“这个过程会比我们想象的还要快。”黄伟说道。

今年语音交互行业的进展速度就比以往快很多。亚马逊做的Echo只是一个参考设计。亚马逊开放了他们的硬件方案,各大科技厂商如华为、小米都来跟进。不论哪家厂商,什么形态的硬件,如同App Store提交认证,只要通过亚马逊的认证,就能对接Alexa服务。

Alexa现在已经积累超过1w个 skill ,每个 skill 都是一个App,这就是新一代安卓,未来的操作系统。不同点在于,我们看得见安卓系统,它需要有屏幕,有icon,而Alexa是没有界面的OS,所有 skill 之 间信息相通。如此发展下去,亚马逊终会站在最高点,所有厂商都成为他的最下游。

“这就是为什么其他巨头对他很恐惧,因为亚马逊一旦把这件事干成, 其他人都没机会了。所以亚马逊PE倍数高,因为它是未来。”

不管是智能家居,还是无人汽车,都只是IoT的一个场景。所以所谓“智能家居不是刚需”,只是因为今天的技术手段还没做到理想状态,如准确的识别率,足够自然的交互,和交互之后的服务对接。

但不能因为今天的技术和服务没到位,就否认这一趋势。当前端和后端都发展成熟,为时晚矣。曾经的诺基亚就是前车之鉴。

那么对云知声来说,机会在哪里?

IoT时代相比移动互联网时代,会更加碎片化、场景化、设备化。这需要扎得更深,看得更准,这并非做平台笼大局的BAT的强项,需要创业公司来完成。在这个未来的大局中,云知声会成为重要的一环。

“比如我可以在家居、医疗等行业里深扎稳打,成为这些领域霸主。BAT不分领域,他们吸引各个领域的用户来到他的平台,但不能再往下走,会被拖死。但是云知声可以。这就是我们的机会。”

从硬件厂商到互联网公司,再到创业人工智能公司云知声,环境和技术几经更迭,黄伟却始终没有脱离自己的专业,偏离自己相信的方向。当年那个出走部队大院的少年,用一颗赤子心,亲身参与创造了这个时代的演进,并将继续带领云知声走向物联网的未来。

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