iPhone 无线充电功能的背后,苹果的抉择和行业的曙光

iPhone 无线充电功能的背后,苹果的抉择和行业的曙光

不久前有一则值得注意的新闻:在 iPhone 8、iPhone X 发布后,星巴克主动示好,表示将对一些店面的无线充电设施进行升级,以兼容苹果支持的 Qi 无线充电标准。

需要升级的原因在于,虽然从 2014 年底开始,星巴克就在服务商 Powermat 的帮助下,陆续在一些门店中部署无线充电设施。不过 Powermat 使用的是 PMA 无线充电标准,和 Qi 标准无法兼容。此前 iPhone 使用星巴克的无线充电功能需要连接一个适配器,体验并不完美。

iPhone 无线充电功能的背后,苹果的抉择和行业的曙光

注意图中白色的适配器

好消息是,这项升级工作应该不会持续太久。Powermat 的 CTO Itay Sherman 在接受采访(http://t.cn/R0R8awB)时表示,虽然 PMA 和 Qi 之间拥有着不同的通信协议所以相互不兼容,但他们在星巴克部署的硬件具备可升级能力,只要通过软件更新就能够进行兼容。

所以,店面升级成本其实并不高,而这两年三星、LG 等厂商均有推出支持 Qi 标准的新机(也有 Qi 和 PMA 同时支持),但直到 iPhone 开始正式支持 Qi 标准,才让星巴克去做兼容工作,苹果的品牌示范效应可见一斑。

作为整个行业的风向标,很多新技术借着苹果硬件产品的势能完成了普及,苹果反向也引导了一些技术的发展走向,星巴克只是其中的一个缩影。

诚然,无线充电已经不能算是一项新兴的技术了,甚至可以追溯到 Palm 手机的时代 。但是随着苹果这个重量级玩家的加入,或许无线充电行业「最好的时代」才刚刚开始。

拥抱开放联盟,苹果站在了巨人的肩膀上

或许你已经发现了,虽然这次苹果为新 iPhone 加入了无线充电的功能,但是同期居然没有官方的配件可以使用(苹果自己的无线充电板 AirPower 要到 2018 年才发售)。

苹果敢放心这么做的原因在于,目前 iPhone 用户买到 Qi 的兼容设备并不是一件困难的事情——苹果官网已经开始售卖认证配件商的无线充电板,市面上也能找到诸如 Anker 无线充电器这样高性价比的第三方配件。

iPhone 无线充电功能的背后,苹果的抉择和行业的曙光

发布会上,苹果提到了部分兼容设备

苹果拥抱了一个已经拥有一定市场份额、市场接受程度较高的技术标准,让它站在了巨人的肩膀上。

此前,无线充电领域有 3 个比较通行的技术标准(其实也代表着 3 个不同的行业联盟)。除了上面提到的 PMA(Power Matters Alliance)和 Qi(Wireless Power Consortium,简称 WPC),还有一个 A4WP 标准(Alliance for Wireless Power,准确来说是 Rezence 标准)。

2015 年,A4WP 和 PMA 两个联盟完成了合并,成立了新的联盟 AirFuel Alliance,和主导 Qi 标准的 WPC 联盟形成了形成了「二分天下」的竞争形式。WPC 联盟成员以品牌商、消费电子厂商为主;AirFuel 联盟则以产业链中的供应商、方案服务商为主。

实际上,成员构成不同也影响着两个联盟的发展方向——WPC 联盟和消费电子产品走的更近,AirFuel 则更偏向于行业应用一些。但两个联盟目前谁都无法完全领导市场,依然处于竞争态势中(或者说等待头部玩家的加入)。带来的问题是,行业里各个层级的厂商很难达成一致,消费者手机支持的标准可能和星巴克这样商铺支持的标准不一致,无法发挥出无线充电的便利性。

相比之下,WPC 阵营的规模更大一些(截至目前有 258 家支持的企业,包括很多手机厂商),经过这几年的发展已经收获了一定的市场认知,也积累了众多兼容设备。作为一家消费电子厂商,加入 WPC 联盟是苹果的首选。

iPhone 无线充电功能的背后,苹果的抉择和行业的曙光

部分 WPC 联盟成员

第三方配件商 Anker 也向极客公园表示:「苹果可以借助 WPC 的影响力,加强用户对无线充充电认识;以及有更多设备可以适配它,能够快速的让无线充电的功能普及下去。」

其实在今年 2 月份,就出现了苹果加入 WPC 阵营的新闻报道,虽然此前一直有很多坊间传闻和泄露的专利信息,但这一动作被认为是 iPhone 将加入无线充电功能的实锤,后来的新品发布也证实了确实如此。

「前人栽树后人乘凉」,借助 WPC 阵营的现有资源 ,苹果不需要从零开始便可以快速完成无线充电的适配工作,不像是一个完全新的技术需要消费者从零开始认知,这些对于苹果来说是有利的。此前苹果加入 NFC 论坛等开放联盟也是出于同样的考虑。

选择一个成熟可靠的技术,降低部署成本

目前新 iPhone 的无线充电频率在 7.5W 左右,使用时手机必须紧贴在无线充电板上,并不是当下体验最好的解决方案,与我们理想中的「无线充电」也有一定的距离。实际上,这是受到了苹果所选择技术的限制。

在具体的技术方案上,目前无线充电领域主流技术有磁感应(Magnetic Induction)和磁共振两种(Magnetic Resonance)。最早苹果加入的 WPC 联盟仅支持磁感应技术,但最新的技术规范中已经引入了磁共振技术;AirFuel 联盟因为融合了 PMA(磁感应)和 A4WP(磁共振)的技术标准,所以两项技术均支持。所以说,在具体的技术方案上,两个联盟手中的资源是不分伯仲的。

简单来说,磁感应依靠电磁转换进行电力传输,适合短距离无线充电,充电效率相对较高,但是传输距离在厘米级别内;磁共振在此基础上运用了磁场共振现象,拥有更高的空间自由度(长距离、面积大),但是在效率和成本控制上要更加困难。

「苹果选择磁感应,是一种相对保守也相对稳妥的选择。」

苹果发布会后,极客公园曾采访了微鹅科技,这是国内一家提供磁共振无线充电解决方案的公司,目前已经在一些公众场所进行了部署。微鹅科技 CEO 余峰表示:「磁感应技术在空间自由度上存在一定的劣势,但在整个业态环境以及供应链体系上来说却健全很多。」虽然苹果的技术方案和自己公司主攻的方向不同,但余峰也肯定了磁感应技术当下的优势。

iPhone 无线充电功能的背后,苹果的抉择和行业的曙光

微鹅科技在公众场所部署的充电设施

此前我们在《二维码大战 NFC:意料之外的一场支付技术战争》一文中曾提到过:一项技术是能否普及,技术本身的先进与否只是判断维度之一。整体的部署成本,市场的接受程度可能是更为核心的影响因素。

苹果加入 WPC 阵营,使用磁感应技术,也是出于同样的目的。虽然技术上和其他厂商没有拉开差距,但是对于新功能的普及显然是有利的。

行业热度提升,但苹果不一定是未来

毫无疑问,苹果的加入让无线充电的行业热度得到明显提升,也被业界认为是新的风口到来。根据充电头网的报道(http://t.cn/R0yIB9e),由于受到苹果支持无线充电消息的带动,上游供应链厂商开始着手囤货,曾经价格低廉的 104 电容已经从原来的 0.1 元上涨到了现在的 1元——苹果带来的影响甚至可以说是「简单粗暴」的。

而且这个热度的提升不仅仅体现在智能手机相关领域,也提升了其他消费类电子产品甚至汽车采用无线充电的意愿。在电池技术本身没有革命性进步的情况下,全新的充电方式不失为一个新的卖点。从这个角度来说,借着苹果的强大势能,整个无线充电行业都会因此受益。

而对于 WPC 联盟来说,拥有苹果在消费电子领域的影响力,推行自己的技术方案将更加顺畅,这将是一个重大的利好消息。但需要注意的是,苹果出于自身发展的考虑,加入了更大的开放联盟,选择相对稳妥的技术方案,但它代表的不一定是无线充电未来的发展方向。

实际上,从极客公园和充电行业相关从业者的交流来看,大家普遍对于磁共振的前景更加看好。虽然磁共振现在依然存在效率低、成本高等缺陷,但是越来越「自由」的无线充电方式将是一个不可逆转的发展趋势。

具体来说,磁共振技术增加了无线充电的自由度,具体体现为充电水平面积的增加和充电垂直距离的增加——大的水平充电面积有利于用户使用体验的提升,能够实现随放随充。而较远的垂直充电距离可以实现将无线充电设备隐藏于环境中,对于整个无线充电环境的构建至关重要。

「我们做的磁共振方案的手机无线充电设备在原有 Qi 标准无线充电技术基础上,可充电范围在垂直具体上提升 10 倍,水平面积上提升 25 倍。」微鹅科技 CEO 余峰给极客公园分享过一组数据。「总体而言,整个无线充电行业还处于发展的早期阶段,还有很多发展或者演变的空间。手机内置是重要的一步,还有极为重要的一步是无线充电环境的构建。而对于第二步而言,磁感应的技术方案推进的速度相对较慢。」

第三方配件商 Anker 也肯定了磁共振的趋势:「我们也认为 WPC 联盟以后会慢慢向磁共振转变。目前磁共振还有一些弊端,比如:成本高,辐射大,效率低等,所以目前是先使用磁感应,等到上游厂商的支撑、用户习惯培养起来和技术进步后,慢慢的会促进磁共振的快速发展。」

对于两个无线充电联盟和两种技术方案来说,苹果的「站队」可能会导致行业资源的天平暂时发生倾斜,但是从长远来看,整个行业还有很多变量存在,更好的无线充电体验来到之前「各路玩家」依然有足够成长空间。

另外,真正意义上的「隔空充电」距离我们还比较遥远。但根据极客公园得到的信息,短距离的隔空充电(10-20cm 之内),未来 2 至 3 年左右还是有希望实现的;长距离、不同空间的隔空充电(比如从卧室到客厅),还需要更长的时间来实现。

iPhone 无线充电功能的背后,苹果的抉择和行业的曙光

PS:如果您想和业内技术大牛交流的话,请加qq群(527933790)或者关注微信公众 号(AskHarries),谢谢!

转载请注明原文出处:Harries Blog™ » iPhone 无线充电功能的背后,苹果的抉择和行业的曙光

赞 (0)

分享到:更多 ()

评论 0

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址