苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术”

苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术”

一个多月以前,苹果在万众期待的秋季新品发布会上公布了几款新品;同样令人兴奋的消息是,这几款新品将支持无线充电。

苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术”

能够摆脱繁杂混乱的电源线,是很多人的梦想。当三星、索尼等厂商都率先入局无线充电时,苹果终于迈出了这一步。 但与别人喜欢走在浪潮的前沿不同的是,苹果在技术创新方面相对谨慎:当一项技术开始成熟稳定之后,再对之加以探索和创新。 近日,据外媒报道,苹果正准备收购一家来自新西兰的无线充电技术公司 PowerbyProxi,进一步强化自己在无线充电领域的技术积累。

苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术”

图片来自:Stuff 这家公司创办于 2007 年,最早是从奥克兰大学的一个项目中孵化出来的。他们专注于研究基于 Qi 标准的无线充电技术,研发出的无线充电模型不仅可以为智能手机供电,还可以给功率更大的机器人、无人机、医疗器械等大型设备充电。

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这一次,苹果也非常罕见地对外确认了收购事项。尽管并未透露具体的交易金额,但考虑到该公司早期投资者的股本以及市场估值,这个数字可能是几十亿美金级别的。 苹果硬件工程部门高级副总裁 Dan Riccio 表示,PowerbyProxi 的团队将成为“苹果打造无线未来的有力补充”:

我们希望把真正的无线充电技术带到世界各地,惠及更多的全球消费者。 在今年推出的 iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X 以及 Apple Watch Series 3 上,苹果已经确认可以使用无线充电装置为其充电。在发布会上,苹果还特意为大家展示了使用自己研发的 AirPower 无线充电器进行充电的过程。

苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术”

效果当然是令人惊艳的。一块简单的充电板上依次摆放着包括 iPhone、Apple Watch 和 AirPods 在内的多件产品,无需为它们插上各自的充电线,只要放上去就行,便可以实现同时充电,简洁、高效、便捷。

苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术”

图片来自:彭博社

这样的场景是苹果用户以前未能尝试和体验的。在此之前,苹果从未发布过任何无线充电设备,哪怕神似无线充电效果的 Apple Watch 感应耦合技术,也需要将产品和充电器进行较为精准地匹配。

苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术” 图片来自:Macworld UK

变化来源于今年初,苹果正式加入了 WPC 无线充电联盟。 WPC(Wireless Power Consortium)是全球首个无线电源的行业标准组织,为不足 5W 的低功耗应用无线充电制定了规范的行业标准,即大家所熟悉的 Qi 标准。

苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术”

在 Qi 标准之外,市场上还有 PMA(Power Matters Alliance)以及 A4WP(Alliance for Wireless Power)两种无线充电标准。 虽然三大标准之间存在着或多或少的明争暗斗,但由于兼具便携性和通用性,Qi 标准目前被包括微软、松下、三星、索尼、东芝等在内的市场上大部分主流厂商所采用,市占率已经超过了 95%。 苹果最终选择了 Qi 标准,也就不足为奇了。

不过,苹果可能也不会就这么“屈从”于这个行业标准。此前曾有消息称,苹果的无线充电设备 AirPower 虽然采用了 Qi 标准,但会做出一些变动:可能并不兼容其他品牌的设备。

苹果收购一家无线充电公司,要做“真正的无线充电技术” 图片来自:PCWorld

虽然这一行为很“霸道”,但好处在于,苹果的改进可以让 AirPower 像前面所说的那样同时为多台苹果设备充电,而市面上现存的 Qi 标准充电器(包括苹果官方合作的第三方充电板 Belkin 和 mophie),都只能支持同时为一台设备充电。 所以说,如果想体验这种便捷,可能就得老老实实等苹果明年正式推出 AirPower 了。 除了本次收购的 PowerbyProxi 之外,苹果近年来对无线充电技术的探索动作频频,比如:

  • 2011 年,苹果申请了一项可以将 iOS 设备放在电脑附近充电的专利;

  • 2013 年,苹果又申请了一项专利,可以通过 Smart Cover 保护套进行无线充电;

  • 今年 4 月,苹果的新专利可以让 Wi-Fi 路由器为 iPhone 等设备进行无线充电;

  • 10 月 24 日,苹果公布的一份文档还显示,部分车厂提供的内建 Qi 无线充电器,将可以为 iPhone 8、iPhone 8 Plus 以及 iPhone X 充电。

对果粉来说,无线充电时代似乎真的要来了。

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