优必选的突进和它的护城河

来源:《中国企业家》

作者:张弘

优必选的突进和它的护城河

优必选创始人CEO周剑一直保持着夜里工作,第二日午后才出现在公司的习惯。大步流星、行色匆匆,是他在公司的节奏。

但在人形机器人这个前沿的领域,快节奏并不是优必选突进的关键。

优必选从2008年依靠自主研发伺服舵机起家,至今已实现人形机器人的量产。在此之前,为外界所熟知的是软银、阿里巴巴富士康同时注资的人形机器人Pepper以及本田公司研发的面向家庭服务的仿人形机器人ASIMO。

在和国内外AI领域的机器人企业接触交流的过程中,周剑意识到,在人形机器人领域,日本等国家在技术上无疑拥有绝对的优势,中国整个行业起步虽晚,但目前在人形机器人的产业化道路上走得更快一些。

据中商产业研究院预计,2018年中国服务机器人销售额将近60亿元。公开数据显示,2014年,优必选的销售额是200万元,2016年就增长到了3亿元。周剑称,优必选有上市计划,公司正做审计调整,目前的具体销售数据不方便透露,但2018年优必选的销售额计划突破20亿元,2019年优必选销售额将达40亿到50亿元。

迅猛增长的业绩吸引资本频频下注。自2013年完成天使轮融资后,优必选相继拿下启明创投、科大讯飞的A轮和鼎晖资本、中信金石B轮融资。今年5月3日,拿下腾讯领投的8.2亿美元C轮融资,刷新AI领域单轮融资纪录,成为估值50亿美元的独角兽。

值得注意的是,在经历了前些年的投资热潮之后,国内资本对机器人行业的追逐渐趋理性。松禾成长基金董事总经理冯华告诉《中国企业家》,相对于2016年机器人最火爆时,近两年资本进入更为谨慎,“小心下手”。他认为不断迭代的优必选人形机器人具有“陪伴成长”的功能,这也是松禾资本在优必选C轮融资时选择下注看重的因素之一。

周剑告诉《中国企业家》,早在去年7月就敲定了腾讯的融资,之所以一直拖到今年才落定,主要是因为资本涌入得比较多,超出了最初预设,“于是将财务投资改成了战略投资,关键是看合作伙伴的资源是否能够为我们带来场景应用与落地”。2017年12月,优必选联合腾讯小微发布了智能教育娱乐人形机器人Qrobot Alpha;今年2月,优必选联手腾讯叮当助手推出个性化智能教育机器人Alpha Ebot。周剑表示,未来与腾讯在AI层面将展开深入合作,并围绕着人形机器人这一智能终端共同打造服务与内容生态。

周剑认为,从PC端到手机都是被动的交互,未来主动交互的是机器人。他告诉《中国企业家》,腾讯看中的正是优必选机器人的主动交互能力,在交互领域占有优势的腾讯重视硬件的改变带来的机会与价值,“我相信他(马化腾)一直在考虑下一代交互设备的变化,未来的入口是汽车、是机器人还是什么,我觉得腾讯特别看重。”

融资敲定前,周剑去和马化腾见面,马化腾主要提及机器人的“主观能动性”——主动打招呼和挖掘用户的需求,而这种数据的意义是现在的手机、音箱所不可比拟的。

而未来AI之争的本质离不开数据的争夺,在拿到腾讯的投资后,外界有声音质疑优必选“站队”,周剑在接受访时表示不会站队,并称和阿里也有类似的产品合作在谈,他认为未来优必选在机器人硬件、运动控制方面会占据技术制高点,“这不是BAT等互联网巨头能做或者会去做的事”。今年4月24日,周剑还在其朋友圈晒出了和马云在泰国同框的照片。

在去年CES上,优必选展出了一款可以自主上下楼梯的双足机器人Walker,周剑介绍,Walker分“两步走”:先是实现to B、后实现to C服务家庭成员。而这至少需要五年的时间,此外还需要大量资金、技术、人才的投入。

不同于优必选在伺服舵机技术上研发十载,国内也有不少公司很快就开始了商业化布局。比如猎豹移动今年5月底发布的第一季度财报首次出现机器人业务且被大篇幅提及,据悉下半年将实现量产。

周剑一直思考短期内做出的集成机器人产品能否形成核心优势。他曾注意到市面上一些没有使用伺服舵机技术的智能积木产品,体验效果并不好。去年接受本刊专访时,周剑提及自己最初投入五年时间研发机器人的“关节”,主要是为了降低成本,建立技术壁垒。如今优必选认为自己已全面掌握了从2公斤到500公斤不同大小的伺服舵机的量产能力,周剑说优必选深圳工厂的伺服舵机月产量可以达到60万个到100万个,而每个舵机的单价做到了大幅度低于市场价。

一位不具名的业内人士告诉《中国企业家》,深圳周边聚集了很多做集成机器人的小作坊,也有不少做伺服舵机的公司,成本普遍低廉,难有技术保证。对于优必选而言,如果不久的将来出现一家突破伺服舵机技术且其成本更低,这会不会构成一种威胁?

或许对手在悄然崛起。冯华告诉本刊,国内现在有不少创业公司和团队在做人形机器人,比如成立于2016年的乐聚机器人,其联合创始人两位有哈工大博士背景,也在自主研发舵机技术,并于2017年8月获得了来自腾讯的5000万元战略投资。

周剑认为,目前行业最大的问题在于都在做产品,没有自己的核心技术,更没有清晰的战略布局。他说,任何一项技术的突破都需要时间。他认为,优必选依靠自主研发十年的伺服舵机技术构筑起来的“护城河”并无量化标准,未来能够实现真正的实用、稳定和商业化,“老百姓真正买得起”或许才是最大的衡量标准。

此外,优必选的优势并不只在做伺服舵机,还包括对舵机背后的控制算法、机器视觉等方面的布局。“机器人就像一个人一样,不光把躯干搭起来,还要去训练他。让机器人为人类服务,是一个综合软件和硬件控制系统在内的问题。”周剑说。

对于硬件技术的创新,周剑强调,并非一夜之间一行代码就能写出来,“需要时间,慢慢积累,具备优势的硬件技术非一夜之间就能追赶上”,场景应用的反馈对于技术的稳定、商业化成本降低也会有所帮助。

除了技术,创始人的综合运作能力能够帮助公司走得更远,这也是资本所青睐的。冯华在接受《中国企业家》专访时说,“一家公司是要有懂技术、懂产业的人带领它往前走,而不仅仅是技术本身的问题。”

但技术上的布局并非不重要,据周剑介绍,优必选每年在研发领域的投入占到45%,他本人也极为关注国外技术的发展。5月底,去年被软银收购的波士顿动力公司传来将于明年上市主要用于家庭的四足机器人SpotMini的消息,这也是波士顿动力成立26年来首次实现第一款产品的量产。波士顿动力机器人算法较为先进、投入成本高,不过在周剑看来,波士顿动力要实现to C层面商业化布局尚有很大的难度。

技术的博弈,最终还是要回归市场的争夺。人形机器人的市场究竟有多大?谁能够在接下来的战场中占领高地,只能交给时间和市场。

本站部分文章源于互联网,本着传播知识、有益学习和研究的目的进行的转载,为网友免费提供。如有著作权人或出版方提出异议,本站将立即删除。如果您对文章转载有任何疑问请告之我们,以便我们及时纠正。

PS:推荐一个微信公众号: askHarries 或者qq群:474807195,里面会分享一些资深架构师录制的视频录像:有Spring,MyBatis,Netty源码分析,高并发、高性能、分布式、微服务架构的原理,JVM性能优化这些成为架构师必备的知识体系。还能领取免费的学习资源,目前受益良多

转载请注明原文出处:Harries Blog™ » 优必选的突进和它的护城河

分享到:更多 ()

评论 0

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址