暴雪副总裁谈魔兽世界的十一年之变

暴雪副总裁谈魔兽世界的十一年之变

  自 2009 和 2010 年期间达到巅峰之后,《魔兽世界》的平均的付费订阅量在持续下滑,很多的资料片都只是带来的短暂的增长,最近的《德拉诺之王》资料片发布之后让数百万玩家回归,但半年多之后,在本月初发布的 Q3 财报中,暴雪公布《魔兽世界》付费玩家数为 550 万,和颠峰时期 1200 万人相比,减少了一半以上,这也是自 2006 年以来的最低记录,该公司随后宣布将不再公布用户数字,并且计划以更快的速度推出资料片。据暴雪嘉年华公布的魔兽 7.0《军团再临》资料片显示,这或许是《魔兽世界》变化最大的一次,同时照顾了休闲与核心游戏玩家们。

  尽管用户量已经下滑到了颠峰时期的一半都不到,但所有人都不可否认的是,《魔兽世界》仍然是目前为止最成功的付费 MMORPG 游戏,从 2004 年发布到现在,这款经典之作已经走过了 11 年,最近,暴雪娱乐执行制作人兼高级副总裁J.Allen.Brack 在采访时表示,随着时间的变迁,《魔兽世界》也发生了显著的改变,很多现在游戏中出现的东西,在当初是根本不会被考虑的,暴雪之所以这么做,主要是为了适应玩家群、玩家需求以及游戏业的变化。

  《军团再临》资料片都有什么重要的改变?

  游戏故事背景是燃烧军团全面入侵的恐怖时代,萨格拉斯之墓再度被开启,燃烧军团的恶魔涌入艾泽拉斯的世界,它们已经找到了让暗黑泰坦萨格拉斯再度降临的关键所在。联盟和部落都在战事中耗尽了力量,玩家担任艾泽拉斯精英护卫,解这个世界上最具传奇色彩的神器,在破碎群岛上寻找泰坦的遗迹,挑战燃烧军团,保卫艾泽拉斯。

  除了新的剧情(燃烧军团入侵)、地图(破碎群岛)、职业(恶魔猎手)和团队副本(翡翠梦境)之外,《军团再临》还增加了新的幻化系统、对旧有职业进行了改动,增加了新的副本、练级方式和神器系统。比如练级系统,玩家不再需要按照暴雪的固定故事线去探险,而是采取了非常开放的系统,可以选择除了起始地图破碎海外之外的任意一张地图进行之后的任务,除了苏拉玛(110 级限制)之外的地图都没有等级限制,更重要的是,地图上的怪物会随着玩家等级的增长而变化,也就是说,等级差异很大的好友也可以选择一个都没有做过任务的地图一起探险。

  在副本方面,除了推出新副本之外,暴雪还把挑战模式进行了改动,把装备压缩改为了时间限制,规定时间内完成就可以挑战更高难度,直到失败为止,当然,获得的奖励也根据最后一个完成的难度作为奖励标准。团队副本保留了非史诗难度可跨服、弹性人数以及单个 BOSS 算 CD 等非常实用的功能。

暴雪副总裁谈魔兽世界的十一年之变

  新增的神器功能还加入了养成玩法,你可以不断的提升解锁更多能力,还可以获得不同的外观,从暴雪公布的资料来看,神器的设计非常酷炫。此外,玩家也不再受双专精的限制,能够自由选择专精,再也不用回城洗天赋点。全新的幻化系统下,灵魂绑定的全新外形装备可以自动被记录,而且可以随时幻化,并且是战网通用的,这些对于休闲玩家们来说是非常不错的。

  《魔兽世界》的 11 年之变

  如果回到 2004 年,《魔兽世界》游戏时间代币以及持续的等级开放做法可能永远不会出现,暴雪娱乐执行制作人兼高级副总裁J.Allen Brack 已经从事《魔兽世界》项目接近十年。而这十年来,包括 MMORPG 的玩家群、玩家的需求以及暴雪对于玩法设计的理念也发生了变化。如暴雪所说,他们是听取玩家意见的,所以,《魔兽世界》一直在变,比如:

  2005 年《魔兽世界》登陆中国的时候,公测阶段封顶为 45 级,随后开放了 60 级和很多新的副本,比如血色修道院 、沉落的神庙以及 40 人副本熔火之心等等。在 1.09 版本开放了唯一的服务器级史诗任务:安其拉开门,但由于任务难度高、规模大,需要一整个服务器联盟和部落玩家共同努力才可以完成,所以在 CTM 版本此任务已移除。

  2007 正式开放资料片《燃烧的远征》,等级上限提升至 70 级,新增血精灵和德莱尼人两个种族。首次增加了飞行系统,玩家可在外域中使用飞行坐骑,增加了新的专业珠宝加工,开放了竞技场系统等 PvP 内容。

  2008 年 11 月发布的《巫妖王之怒》把玩家角色提至 80 级,增加了更多的 PVP 战斗选择、新的攻城器械和可被摧毁建筑以及新职业死亡骑士,加入了载具系统、副本系统和成就系统等等,这一版本也被很多人认为是《魔兽世界》迄今为止最优秀的资料片,2009-2010 年间,该游戏付费用户数达到了 1200 万,创下巅峰记录。

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  2011 年第三部资料片《大地的裂变》开放了 85 级角色加入了新种族狼人与地精,并且开放飞行座骑在艾泽拉斯飞行,增加了新的第二专业技能考古学。新加入的公会系统可提升公会等级并获得公会成就,天赋加入专精系统。

  2012 年推出的《熊猫人之谜》开放了 90 级上限,新种族熊猫人、新职业武僧,以及全新的宠物对战系统。暴雪还重新设计了职业定位(专精)与新天赋系统,帐号共享成就、跨服地图、场景战役、黑市拍场、新的副本挑战模式等内容。

  2014 年 11 月暴雪正式发布《魔兽世界》第五步资料片《德拉诺之王》,人物等级上限提升至 100 级,加入了玩家自建要塞系统,新增了地下城与团队副本、怪物、世界 PvP 区域、物品和奖励。

  《魔兽世界》变化的背后:玩家和市场的变迁

  从 2004 到 2015 的这 11 年来,《魔兽世界》逐渐从一个正统的 MMORPG 转变为带有 RPG 元素的竞技类网游,游戏的核心玩法已经不再是扮演角色、探索世界和完成任务线索的奖励,而是以战场和竞技场为核心的 PVP 以及大型团队 RAID 副本为核心的 PVE。而且 PVE 副本成为了该游戏的重头戏,想要好装备,必须参与 raid;想要了解版本剧情,也需要打败副本中的 boss。如该游戏主策 Ion Hazzikostas 所说,在发布的时候,当时的 MMO 正处于爆发前夕,《魔兽世界》当时提供了一个可以让玩家们组队、交流和结识朋友的游戏世界,它抓住了玩家们的心,所以《魔兽世界》做出新东西的时候玩家们会关注,当时的游戏市场上,人们的选择并不多,当时的娱乐方式和现在相比也相差很多。

  不过,经历了 11 年的时间和五次的资料片之后,《魔兽世界》的玩家群发生了非常大的变化。随着智能机和手游的兴起,游戏业也发生了巨变,对于主机和 PC 游戏来说,市场规模和用户群或许并没有天翻地覆的变化,但手游用户是全新的玩家群,和传统游戏市场也有重叠部分,这部分玩家大多数都喜欢碎片时间体验游戏,而且对于游戏的难度和技能要求并不高。Brack 在采访时说,“我们都变老了”,不过,MMO 玩家的目标并没有发生太大的变化,所以他们需要更多的大军团副本和 PVP 目标。但比较矛盾的是,随着年龄的增长,他们要开始把更多的时间投入到家庭和工作中,能够投放在《魔兽世界》里的时间越来越少。他说,但核心玩家与休闲玩家的比例并没有特别大的转变,特别是最近。“如果我们现在来看《魔兽世界》,其实就像五年前去看十年前的情况一样。”

  所以暴雪尽了最大的努力为两种用户群提供内容,对于休闲玩家们来说,游戏里有了收集要素和宠物战斗以及快速副本,还有低难度的团队副本。而对于高端用户,20 人的史诗副本可以带来特别而且极其困难的挑战。Brack 说,“我认为我们有大量不同的内容满足休闲玩家,我认为核心《魔兽世界》玩家对我们来说仍然是非常重要的,这也是我们为什么在上一个资料片中强调史诗副本的原因,因为它需要玩家在时间和技能方面的水平。”他表示,暴雪仍然在努力获得新用户,除了之前听说过该游戏的人之外,他还希望明年六月《魔兽世界》大电影的上映可以吸引新的玩家加入。

  Brack 说,“这是一个非常成熟的游戏,但一直都有人在不断地长大,有相当一部分人听说过《魔兽世界》,有的人尝试了觉得适合他们,也有的人试过之后觉得不适合,但每一年都有一大批玩家达到可以玩《魔兽世界》的年龄。我们希望大电影可以带来比较大的影响,你可能会影响到一些从来没有玩过这款游戏的人,也可能有一些很久之前玩过游戏的人,这次可能是把他们召回到游戏世界里的一次机会。”

  《军团再临》资料片:暴雪在做 11 年前不可能做的事

  Brack 表示,公司现在做的一些事情在该游戏发布之初或者用户达到巅峰期的时候绝对不会做的,其中一个就是《德拉诺之王》资料片里推出的直升到顶级的做法,而在新的资料片中,玩家们将可以直接把低等级角色升至 100 级。

暴雪副总裁谈魔兽世界的十一年之变

  “如果回过头来看角色升级道具,要是在 2004 年有人问,‘你们是否给人们直接升到顶级的机会?’,这个答案可能是否定的,直升到顶级的意义在哪里呢?这很明显违背了游戏的目的。然而到了现在,10 年过去了。之所以推出升级代币,主要是为了照顾更多的新玩家,比如我在跟 Blake 说他需要玩《魔兽世界》的时候,他总是抱怨说自己的等级落后,他不能和 Jay 以及 Heather 一起玩,所以,现在可以了,只要一个升级道具就可以自动把等级跟上来,这样我们就可以在同样的起点进入《军团再临》资料片,体验同样的冒险了。”

  另一个例子就是《魔兽世界》的代币,玩家们可以通过销售月卡时间的方式获得游戏内金币,可以让玩家们把现金换成游戏币,也可以通过游戏获得的金币换取游戏时间。他说,“如果是在 2004 年,有人问是否会推出代币,那么答案肯定是不能。坦白的说,随着时间的变迁、游戏需求的变化、玩家群的变化以及游戏业的发展,看到之前似乎神圣不可改变的规则发生了变化,这一点还是很有趣的。”

  但这并不意味着代币的推出就是向免费模式的妥协,或者说,Brack 并不希望《魔兽世界》在未来变成免费游戏。“我们还没有进行免费的打算,我从来也没有说过永远不会转免费模式,但这种做法不是我们现在考虑或者正在做的事情,我们在 20 级之前都是不收费的,不论你用多少时间,这个政策已经出了很久了。”

  当代币系统出现的时候,被卡在免费等级的玩家们也有了体验更多游戏的可能,他们不用再申请一个新帐号就可以继续玩。“在过去,如果你开始付费之后,就永远也不可能回到不付费的时候,这样的做法对玩家并不友好,这并不是一个免费模式实验,我们始终希望让玩家们的回归变得更容易,如果玩家们回归游戏或者退出游戏变得困难的话,这对于玩家或者游戏业务本身都没有什么好处。”

  有史以来最大的《魔兽世界》研发团队

  据 Brack 透露,暴雪比以往更加重视《魔兽世界》,“开发团队比历史上任何时期的《魔兽世界》团队都更大,我们现在的团队人数达到了 250 人左右,我们希望做更多的东西,以更快的速度把内容推出来。”而这些内容,就包括资料片在内,暴雪此前就曾表示,将以更快的速度推出资料片。

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  他说,《魔兽世界》的开发者们在专注于有趣的新内容,而不只是为了带来新的用户或者让流失用户回归。“团队本身不可能投入大量的精力去想,我如何用这个任务吸引 5 万个用户?这样对于开发者们来说是非常糟糕的。暴雪在听取玩家们的意见,然后从游戏内获得的数据结合起来。你唯一能做的事就是从过去的经验中学习,尽你所能做出最好的游戏,尝试找到持续让人们感兴趣的方法并为他们创造新的事物,不管是从玩家还是从开发商的角度,这都是唯一的方法。”

  也有人曾经问,以后的资料片是否会一年一部,不过 Brack 表示,目前可能还不会达到这么快的速度。他说,“我们特别开放的一点是,对于资料片的推出速度要求更快,减少玩家们的等待时间,我们的上一个资料片就有这样的情况,宣布了一年多之后资料片才推出,这感觉太久了,我认为人们早就在我们能够推出资料片之前就迫切地希望看到了。”

  当被问到下一个资料片是什么的时候,Brack 说, “我还不清楚下一个资料片的计划是什么,我们甚至都不知道是什么,我们专注于努力把 Legion 做完,但如果你从《德拉诺之王》资料片来看,我们宣布《军团再临》距离上一部资料片有一年的时间,而现在离一年的时间还远。”

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