在非洲创业是一种什么体验?

非洲就是如此,它是从六千英尺深处淬炼而出的浓烈而纯净的精华。大地的色调,如同经过烧制的陶器一般干燥;而树木上悬挂着的叶片,轻薄而微妙。

——凯伦•布里克森《走出非洲》

数据显示,截至2016年非洲已经拥有12亿人口。此外,近年来非洲智能手机普及率快速增长,成了互联网产业的新市场。非洲被纳入一带一路大战略后,越来越多的中国创业者将目光投向了这片土地。

去年,一次说走就走的非洲之旅让黑马大赛选手、Sing+创始人大驰发现了创业机遇,立志做一款属于非洲人的“唱吧”。

在非洲的创业是种什么体验?在非洲创业有哪些有趣的经历?最近,我们和Sing+创始人大驰聊了聊。以下为大驰口述,经创业家&i黑马编辑。

决定出海

社交传播、互联网金融、借贷、微信公众号打磨……2010年毕业至今,我折腾了好多个领域。七年里我创了两次业,但因为产品问题最终都没能活下来,不过多少也攒了一点创业经验。

去年七月非洲动物大迁徙的时候,我决定一个人去一趟肯尼亚。

在非洲创业是一种什么体验?

在肯尼亚我有一个好朋友,他在非洲待了10年之久,做生意、开矿,赚的盆满钵满。最后,娶了肯尼亚姑娘,当了黑人的女婿。

我去找他玩的时候他告诉我,国内一家专做非洲市场的智能手机公司“传音”抢占了45%的市场份额。2016年手机出货量达8000万台,远胜华为和小米。此外,非洲智能手机普及率也到了20%的拐点,增长速度非常快。

在肯尼亚待了一个月后,我发现虽然国家整体很穷,但年轻人非常喜欢智能手机,我们无法想象智能手机对非洲人民生活有多大改变。

更让我惊讶的是肯尼亚的网络非常好,往国内打视频电话、玩《王者荣耀》开黑(创业家&i黑马注:玩游戏时,语音或者面对面交流)……一点问题都没有。这是因为我国给他们提供了很多援助性贷款,但这些贷款只能采买我国的服务,譬如修路、建设电信基础设施等。华为和中兴作为电信设备商“称雄”非洲,非洲很多地区的网络要比印度、东南亚要好。

出海创业浪潮迭起,我也萌生了去非洲创业的想法。在非洲创业是一种什么体验?

“做非洲的唱吧”

当我把去非洲创业的想法告诉了我的老搭档大锐,他也觉得很有意思。当时他创业受挫,加上他是一条“单身汪”,所以他决定去肯尼亚系统调研一下当地情况。

调研回来以后,我们花了三四个月选项目。我们的核心逻辑是把中国已经成功的、有特色的项目选出来将其复制到非洲,再加上本地化运营,形成自身的竞争壁垒。

我们当时也有考虑过做变现快一点的项目,如一元夺宝、直播等。最后我们选择了K歌,因为大锐非常喜欢音乐,学生时代他还参加过音乐节目海选。个人而言,我也很喜欢带有社交属性的产品。

唱歌是人类共性的兴趣,非洲人尤其热爱唱歌,点一把火他们就开始唱了。目前唱吧和全民K歌在国内已经收获了约4亿用户。同时,K歌软件作为工具进化到音乐社区、兴趣社交和秀场直播链条短,想象空间很大。

非洲本地软件服务很少,K歌软件市场处于空白状态。于是我们决定做非洲人的“唱吧”。在非洲创业是一种什么体验?

在非洲创业是一种什么体验?

(*Sing+团队)

去年年末我开始拉Sing+的核心团队。敲定340万元融资后,我们便全力开发产品。今年6月初Sing+在Google Play上线,截至目前已经收获了5万多用户。

非洲K歌产品肯定需要本地伴奏,这是用户的基础诉求。但非洲没有卡拉OK的生态,只有一些小型音乐酒吧。我们就去酒吧找DJ买伴奏,被骗了好多次,有DJ号称有5000首伴奏素材,我们收到发现只有几十首。搜集到伴奏资源后,我们还需要手动匹配原唱、歌词、歌手信息等。慢慢积攒,我们现在已经有2000多首本地歌曲。在非洲创业是一种什么体验?

在非洲创业是一种什么体验?

(*Sing+用户沙龙)

目前,Sing+的曲库欧美歌曲和本地歌曲的比例是7:3。当下最重要的是,我们证明Sing+的生命力,在海外站住脚。

K歌产品自带社交属性,自传播能力强。Sing+的用户可以通过Facebook或通过WhatsAPP将自己唱的歌分享出去。通过社交软件的传播,用户群体逐渐覆盖到尼日利亚、加纳、埃塞尔比亚等地。值得一提的是,我们的APP传到尼日利亚后一发不可收。尼日利亚作为非洲第一大经济体,拥有近2亿的人口。尼日利亚的用户很快就反超肯尼亚势头,目前Sing+的46%用户都来自尼日利亚。

在非洲创业是一种什么体验?

在非洲创业是一种什么体验?(*Sing+用户沙龙)

现在,Sing+仍是一个非常早期的产品,我们也只是实现了唱吧的核心功能,需要完善的地方还有很多。

对于Sing+的营利方式,我们的想法就是模仿唱吧以增值服务、直播打赏和流量变现的方式。但我们至少要等用户达到500万+后,才会考虑怎么赚钱。

“到什么山唱什么歌”

现在,我们搭建了国内国外两支团队。我和12个小伙伴在国内负责产品开发、PR和测评等,大锐则在海外负责本地化内容运营的工作。

我每次去肯尼亚都要大包小包带很多东西,就像是摆地摊的小贩。记得项目启动时我在淘宝买了6个二手笔记本带给大锐,一到肯尼亚海关就被扣下了,被罚了300美元才把东西要回来。不过踩的坑多了,经验也就多了,譬如过海关时主动给点小费。

在非洲我们人生地不熟,出于安全考虑就在美国内罗毕国际大学旁边租了一个公寓当时融资还没到位,租的公寓环境也有点艰苦。

为了招到好的员工,我们找了当地最好的咖啡厅面试。没有马云英语口才的我,“Internet”和“globalization”(创业家&i黑马注:全球化)来来回回不记得给面试的人说了多少次。在小公寓摆几张破木桌子就当办公地点,交流能力有限,也不知道他们作何感想。

当肯尼亚团队刚刚搭建起来的时候,我告诉他们要互相信任共同成长,他们根本感受不到。当我们一起磨合的产品渐渐成型时,他们的成就感和认同感真真切切的触动到我了。

本地化运营就是出海项目的生命线。本地化的第一步就是尊重,听起来觉得很虚。如果秉着我比你强、我一定是对的想法,那在产品运营的底层动机上就吃亏了。

第二,到什么山唱什么歌。在非洲大卖的传音手机,针对普通手机光线不够时黑人自拍模糊,只能看到一口大白牙的问题,通过硬件优化,以牙齿对焦让黑人自拍更清晰,同时对黑皮肤做磨皮。

对Sing+来说,因为非洲这些新兴发展国家用户一直使用欧美软件,因此在产品设计上我们要向欧美学习。

为了能够融入当地,在一场足球联赛里我们还赞助了一支足球队。我在淘宝上给他们定做了队服、买了教练板等训练用品带给他们。他们觉得我就是金主爸爸,连球队群聊的头像都换成了我的。虽然最后球队成绩很差,但这段经历真的很有意思。在非洲创业是一种什么体验?

在非洲创业是一种什么体验?

(*Sing+赞助的足球队)

一路走来我们磕磕碰碰,遇到非常多小困难,但好在一点点接纳了。譬如,因为非洲没有经历PC时代,黑人朋友不会打字也不会用鼠标,加上我在淘宝买的二手电脑本来就破,工作效率慢到让人崩溃,一个表格要做一整天。我们费了很大劲给他们做了基本职业培训后,现在情况才有所改善。

非洲市场刚刚起步,对很多出海创业者都不是第一选择。欧美市场也有竞品,如美国Smule和以色列Yokee。但他们的盘子还没有那么大,全球化的步伐还没有迈到非洲,这对我们来说就是机会。

对于Sing+的未来,我们很有信心。下半年我们期待在非洲能收获300万-500万用户。这个月底我们也将去印度考察,计划明年上半年进入印度市场下一步,本地化和区域运营是我们的发力点。我们将通过国家合伙人分红的方式,形成让本地人运营本地人的模式。

我属于温和创业的类型,不怎么打鸡血。我相信努力做一件有意义的事情,美好就会随之而来。

PS:如果您想和业内技术大牛交流的话,请加qq群(527933790)或者关注微信公众 号(AskHarries),谢谢!

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